Es seguro Irak para el turismo? (2022)

es seguro Irak?

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Para el viajero medio, Irak está considerado uno de los países más peligrosos del mundo para viajar, y las razones son más que evidentes.

Desde la guerra entre Irán e Irak en 1980, pasando por el conflicto del Golfo de Saddam Hussein, la siguiente invasión estadounidense y la guerra civil más contemporánea, en la que el sanguinario Estado Islámico fue el principal protagonista, los medios de comunicación llevan más de tres décadas mostrándonos un peligroso Irak dominado por la guerra.

Los iraquíes tardarán años en deshacerse de esa desafortunada reputación, y por eso estamos aquí:

Para decirte que, a pesar de todos esos problemas recientes, la seguridad en Irak ha mejorado drásticamente, convirtiéndose en un país relativamente seguro al que viajar, una tierra habitada por espléndidos iraquíes que simplemente se limitan a seguir con sus vidas y no muestran más que amabilidad hacia cualquier huésped extranjero con el que se encuentren.

Esta guía es un análisis completo de la situación de la seguridad en Irak desde la perspectiva del viajero, incluyendo consejos de seguridad, mi experiencia personal y mucho más.

Ten en cuenta que he visitado Irak 6 veces, siempre viajando de forma independiente.

Para obtener consejos de viaje, consulta: Cómo viajar al Irak Federal

Es seguro viajar a Irak?

Última actualización: ¿Es Iraq seguro hoy en día?

En marzo de 2021, el Papa Francisco fue a Irak, visitando regiones que una vez estuvieron en manos del ISIS, mientras demostraba al resto del mundo que Irak no era tan peligroso como los medios de comunicación quieren hacer ver.

Inmediatamente después de su visita, el Gobierno iraquí anunció la introducción de un régimen de visado a la llegada, disponible para hasta 38 nacionalidades, incluidos todos los titulares de pasaportes de la UE, Estados Unidos, Canadá y un par más.

Consulta la sección de visado para Irak de mi guía de viaje para más detalles.

Antes de la visita del Papa, entrar en Irak con un visado de turista siempre había sido muy difícil y caro, por lo que flexibilizar y liberalizar su régimen de visados, al tiempo que se anima a los viajeros a ir a Irak, sólo puede significar una cosa:

Desde el punto de vista del turismo, la situación de la seguridad en Irak está mejorando, sin ninguna duda.

El Estado Islámico tomó el control de casi todo el norte de Irak – excluyendo la región del Kurdistán –, pero en marzo de 2019 habían perdido la mayor parte de su territorio y actualmente no son más que unos pocos grupos insurgentes escondidos en remotas zonas desérticas, o ni eso.

Su legado en los pueblos y ciudades del norte sigue siendo visible, especialmente en el casco antiguo de Mosul, estando la mayoría de sus calles compuestas de escombros. Sin embargo, la reconstrucción continúa, muchos iraquíes regresan lentamente a sus pueblos y los bazares de las ciudades parecen más animados que nunca.

Nunca ha habido un momento más idóneo para viajar a Irak que en 2022.

es seguro visitar Mosul
El casco antiguo de Mosul está compuesta de escombros, pero actualmente Mosul es un destino seguro en Irak

¿Es seguro viajar a Irak? Recomendaciones de viaje

Cuando consultas los consejos de viaje a Irak de la Administración General del Estado o del Ministerio de Asuntos Exteriore, parece como si Irak estuviera inmerso en el caos más absoluto, una gigantesca zona roja en la que sólo los más dementes se atreverían a aventurarse.

recomendacion viaje a Irak
Consejo de viaje a Irak de la Administración General del Estado – Se desaconseja todo tipo de viaje

Si bien es cierto que este tipo de consejos tienen cierta lógica, debes saber que también muestran una versión distorsionada de la realidad, normalmente basada en el peor escenario posible y poco probable.

En lugar de confiar en estos informes parciales, habla con viajeros que hayan estado allí recientemente, o con iraquíes locales. Este post es precisamente eso, un análisis profundo basado en mi experiencia personal de viaje y en las opiniones de los lugareños.

Qué tan seguro es visitar Irak: mi experiencia personal

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Personalmente he estado 6 veces en Irak, principalmente en la zona de Kurdistán, pero también he viajado de forma independiente por el resto del país, incluyendo Mosul, Bagdad, Nasiriya, las marismas y todo lo que hay por medio.

Mi experiencia, obviamente, ha sido siempre estupenda, y las razones son las siguientes:

Es fácil desplazarse

Irak me pareció un país súper fácil de recorrer, con muchos medios de transporte público y opciones de alojamiento.

Todos los pueblos y ciudades están bien comunicados con autobuses y taxis locales compartidos, y prácticamente cualquier ciudad dispone de una buena oferta de hoteles para todos los presupuestos.

Para mi sorpresa, mi percepción inicial era que viajar de mochilero por Irak iba a ser todo un reto, pero no fue así y, de hecho, me resultó mucho más fácil que Malí, Afganistán o incluso Pakistán, por ejemplo.

El ambiente es bastante relajado

También me sorprendió lo tranquilos y pacíficos que parecían ser todos los pueblos y ciudades.

La delincuencia menor es extremadamente rara y no había ninguna tensión visible. Siempre pude pasear libremente con mi cámara sin que nadie me hiciera preguntas o me detuviera.

Los iraquíes locales siempre estarán ahí para ayudarte

Los iraquíes locales son especialmente amables, serviciales y hospitalarios. Son gente increíble.

En cuanto sabían que era extranjero, siempre se acercaban a mí. En el peor de los casos, sólo querían charlar de forma amistosa, mientras que en otras ocasiones, incluso me ofrecían enseñarme los alrededores o una taza de chai.

Irak me pareció un lugar muy seguro al que viajar, y no puedo parar de recomendarlo.

a teahouse in Nasiriya
En Nasiriya con amigos locales

Análisis: ¿a qué regiones de Irak es seguro viajar?

Veamos la seguridad de Irak por regiones.

¿Es seguro ir a Bagdad?

Bagdad es una gigantesca metrópolis y el punto de partida más probable para los aventureros que se adentran en este país. Es caótica y está absolutamente repleta de atascos, pero con sus animados bazares y lugares históricos, es también uno de los destinos más emocionantes que visitar en Irak.

La capital ha vivido días bastante oscuros en su pasado reciente, pero también es uno de los lugares que más ha mejorado su seguridad. Hoy en día, personalmente creo que Bagdad es una ciudad segura a la que viajar. Hay mucha seguridad, se puede pasear con total libertad y los lugareños son muy agradables.

No obstante, hay que ser siempre precavido/a. No debemos olvidar que Bagdad está bajo amenaza terrorista, como ya ocurrió en julio de 2021.

es seguro Bagdad
Bagdad

¿Es seguro el sur de Irak?

Cualquier lugar al sur de Bagdad se considera el sur de Irak, lo cual incluye destinos populares como Kerbala, Náyaf, Babilonia, Nasiriya, Chibayish y Basora.

El ISIS operaba principalmente en el norte y el oeste, por lo que el sur de Irak se ha mantenido seguro durante bastante tiempo, incluso durante el dominio del ISIS.

¿Son seguras Kerbala y Náyaf?
Como quizás ya sepas, Kerbala y Náyaf son las ciudades más sagradas del mundo para los musulmanes chiitas, dos ciudades que cada año reciben millones de turistas peregrinos. Dada su importancia para la comunidad chiita, muchos viajeros extranjeros creen que Kerbala y Náyaf son ciudades peligrosas para viajar, un evidente y suculento objetivo para los terroristas suníes. La amenaza existe, sin duda, pero también hay un nivel de seguridad alto, con estrictos puestos de control en un perímetro de 1 km desde los propios santuarios. Además, para entrar en los santuarios te realizan un control exhaustivo y no se permite llevar cámaras ni bolsos al interior. Sin embargo, a pesar de todos estos problemas, el ambiente era bastante relajado.

es seguro Karbala
Karbala es una de las ciudades más seguras de Irak

¿Es seguro el norte de Irak?

El norte está dominado por Mosul, una ciudad liberada del ISIS en 2017.

¿Es seguro viajar a Mosul?

He visitado Mosul dos veces (2020 y 2021) y sí que se siente segura, una ciudad llena de esperanza, volviéndose más y más vibrante a cada instante, y donde la UNESCO está invirtiendo enormes esfuerzos en la reconstrucción de una de las ciudades antiguas más hermosas de Oriente Medio.

En mi segunda visita me quedé en Mosul durante 3 noches, caminé por todo el lugar solo, fui a cenar solo, etc. y todo fue bastante tranquilo.

Para más información, lee: Cómo visitar Mosul

¿Es seguro el oeste de Irak?

Faluya, Hit, Haditha o Rawa son ciudades del oeste de Irak que quizás conozcas, sobre todo Faluya, una ciudad que fue testigo de una feroz batalla durante la invasión estadounidense. La zona también fue tomada por el Estado Islámico, sólo liberada en 2016/17.

En la actualidad, el oeste de Irak sigue siendo la región más insólita – con interés turístico –, albergando encantadoras ciudades oasis a orillas del río Éufrates.

¿Es seguro el Kurdistán?

El Kurdistán es, con diferencia, la región más segura de Irak,

Para más información, lee la siguiente sección.

es seguro mosul
La reconstrucción de la Mezquita Al Nuri de Mosul

¿Es seguro viajar al Kurdistán?

Al leer sobre seguridad en Irak, es importante diferenciar entre la región norte del Kurdistán y el resto de Irak.

¿Es seguro viajar a Erbil y al Kurdistán iraquí?

El Kurdistán siempre ha sido un país relativamente seguro y fácil de recorrer en comparación con el Irak Federal y puede ser un buen destino alternativo para aquellos viajeros que busquen also no tan brusco.

El Kurdistán iraquí es una región semiautónoma situada en el norte del país.

Consulta mi guía de viaje al Kurdistán iraquí

Técnicamente, son el mismo país, pero el Kurdistán goza de un importante grado de autonomía política, tiene su propio ejército, hay diferentes normas de visado e incluso se obtiene un sello de pasaporte diferente.

Desde el punto de vista cultural, el Kurdistán es muy diferente del resto de Irak.

Debes tener en cuenta que los kurdos no son árabes: llevan sus propias prendas tradicionales, comen su propia comida y hablan una lengua diferente. A los kurdos les gusta decir que su cultura se asemeja más a la de Irán que a la de los árabes.

es Erbil seguro Erbil
Un kurdo con sus collares

Son dos regiones completamente diferentes y, sea lo que sea lo que hayas escuchado en las noticias, durante los últimos años, en relación con las bombas, los ataques terroristas y el ISIS, no ocurrió realmente en el Kurdistán sino en el resto de Irak.

El Kurdistán siempre ha sido un lugar relativamente seguro al que viajar, y por eso tanto los viajeros como los mochileros llevan bastante tiempo visitando el país.

¿Por qué el Kurdistán es más seguro que el resto de Irak?

No tiene sectarismo religioso – El Kurdistán es una mezcla de diferentes religiones y grupos, como cristianos, musulmanes, yazidíes, asirios y otros. Sin embargo, su identidad nacional siempre ha prevalecido sobre su religión, razón por la cual el Kurdistán nunca ha sido víctima del sectarismo religioso que a punto estuvo de llevar al resto de Irak a un estado fallido.

Apoyo de ejércitos extranjeros – Si miras el mapa antes de la liberación, verás claramente que el Kurdistán limitaba con el territorio del ISIS. Aun así, el ISIS apenas logró entrar en el Kurdistán y eso se debe en parte al gran apoyo y presencia de ejércitos extranjeros, especialmente los estadounidenses.

mapa ISIS Iraq
ISIS – La parte rosa del mapa, de 2014 a 2017

Gran comunidad de expatriados – Esto es más bien una consecuencia de todo lo anterior, pero como el Kurdistán iraquí siempre ha gozado de cierta estabilidad, Erbil se ha convertido en una especie de centro de negocios regional con muchas empresas extranjeras asentadas.

Ver a expatriados y familias occidentales deambulando por la ciudad no es algo raro de ver. Por otra parte, también hay muchos extranjeros viviendo en Bagdad, pero mientras que en Erbil son libres de moverse sin ponerse en peligro, en Bagdad no se les permite salir de la zona internacional conocida como Zona Verde.

Lee: ¿A qué lugares de Oriente Medio es seguro viajar?

es seguro el Kurdistán?
El Kurdistán es la zona más segura que visitar en Irak

¿Es peligroso visitar Irak?

¿Es Irak peligroso para los turistas?

He aquí algunos peligros:

¿Existe el ISIS en Irak?

Tras la liberación, la mayoría de los combatientes del ISIS murieron o fueron encerrados en la prisión de alta seguridad de Al-Hoot, en Nasiriya.

Los que lograron escapar ocultan que son antiguos combatientes o subsisten en el desierto.

Atentados suicidas en Irak

Desgraciadamente, Irak está bajo la amenaza del terrorismo, y cualquiera que te diga lo contrario está ignorando la realidad, porque en 2021 tuvieron lugar dos atentados suicidas en Bagdad, en Enero y en Julio.

Sin embargo, la probabilidad de ser sorprendido/a por un ataque de este tipo es baja, ya que se producen en un lugar específico, a una hora determinada del día.

Puestos de control en Iraq

Uno de los retos a los que puedes enfrentarte cuando viajes por Irak de forma independiente es pasar por los puestos de control.

Hay puestos de control tanto del ejército como de la policía a la entrada de cada ciudad, y también en las carreteras. Pueden transmitir cierto respeto, pero existen por razones de seguridad.

Algunos puestos de control son fáciles y se pueden pasar sin más. Otros, sin embargo, requieren un poco más de paciencia porque las autoridades respectivas querrán comprobar tu pasaporte o incluso lo que hay dentro de tu bolso. Y por último, hay dos puestos de control (Samarra y Nasiriya), en los que es imprescindible tener un contacto local.

En cualquier caso, ten en cuenta que en todos los puestos de control los militares suelen ser amables.

Para más información y consejos, consulta la sección puestos de control de mi guía de viaje.

Puestos de control en el Kurdistán
En la región del Kurdistán, todos los puestos de control están a cargo de los Peshmerga (el ejército kurdo), pero son mucho más sencillos que en Irak. Es posible que te revisen el pasaporte de vez en cuando, pero hasta los viajeros independientes que se desplazan en coche pueden pasar sin problemas.

Milicias chiitas

Antes de aventurarme en el Irak Federal, me advirtieron que tuviera cuidado con las diferentes milicias chiitas. Controlan diferentes partes del territorio iraquí y se sabe que son bastante hostiles con cualquiera.

En mi opinión, eso no es del todo cierto. Habiendo viajado de norte a sur, el único lugar en el que tuve un pequeño problema fue en la ciudad de Samarra, que está controlada por una milicia chiita llamada Sarayat al Salam, y el único problema que me dieron fue que me hicieron esperar mucho tiempo, pero en ningún momento fueron desagradables.

Es Irak peligroso?
Con las autoridades iraquíes

Cómo mantenerse seguro en Irak

Considera la posibilidad de contratar a un guía

Viajar con un guía local o un grupo turístico organizado puede resultar útil, no sólo porque conseguirás pasar todos los controles con facilidad, sino también porque los buenos guías locales siempre conocen las últimas noticias en cuanto a seguridad.

Against the Compass (este sitio) está dirigiendo expediciones en grupo (con guías locales expertos) al Iraq Federal.

¿Cuándo?

Del 3 al 11 de diciembre (Puente de Octubre)

Más información: EXPEDICIÓN al Irak Federal

grupo viajeros en Sulaimaniyah
Una EXPEDICIÓN que hicimos con un grupo de españoles en Kurdistán

No olvides tu seguro de viaje para Irak

En un país como Irak donde la seguridad es la prioridad nº 1, es imprescindible viajar con un seguro adecuado.

IATI es de los muy pocos que ofrece cobertura para Irak + COVID-19

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Haz amigos del lugar

Para los viajeros independientes, tener amigos lugareños es casi tan bueno como viajar con un guía local.

Para ello, el grupo de Facebook Iraqi Travelers Café es un lugar estupendo para estar en contacto con iraquíes de habla inglesa.

Utiliza el sentido común

Aléjate de las manifestaciones públicas, no camines solo/a por determinadas zonas en plena noche, no te fíes de nadie con un comportamiento sospechoso, etc., lo normal en estos casos. Utiliza tu sentido común para viajar.

¿Es seguro viajar a Irak siendo mujer?

Según las viajeras con las que he hablado, viajar en Irak como mujer sola no es muy diferente que en otros países árabes como Egipto o Jordania.

A veces se produce acoso verbal, pero es poco frecuente, y la mayoría de los iraquíes serán hasta más amables todavía con cualquier mujer extranjera.

Qué vestir si viajas sola por Irak

En ciudades como Bagdad, Mosul o Nasiriya, verás todo tipo de mujeres vistiendo de todas las maneras, pareciendo algunas de ellas bastante liberales.

Sin embargo, viste siempre de forma modesta para evitar atenciones indeseadas, y lleva un pañuelo en la cabeza, ya que puedes necesitarlo dependiendo de la zona por la que te estés moviendo.

En cambio, en Karbala y Nayaf – dos ciudades muy sagradas – es obligatorio llevar una abaya completa que cubra todo el cuerpo.

Más información para viajar a Irak de forma segura

Guías de viaje a Irak

Guías de viaje a países vecinos

19 comments

    1. Yo no diría que la guerra terminó sino que ISIS ha perdido mucho territorio. Yo consideraría muchos de estos lugares »relativamente» seguros pero aún así, si quieres ir de turista, únicamente se puede visitar esta parte de Iraq con un tour organizado, a menos de que dispongas de muy buenos contactos dentro del país. Un saludo,

  1. Muchas gracias por tu respuesta. Mi interés en viajar a Mosul es por visita familiar. Mi esposo es de ahí y estamos contemplando la posibilidad de ir y ahora que el Kurdistán ya recibe nuevamente vuelos internacionales es una opción para poder llegar por ahí. Dentro de mis planes está también visitar Erbil. Saludos.

    1. Tienes 2 opciones. Una es ir a la embajada de Irak y solicitar el visado con la ayuda de un tour tourístico, lo cual sale bastante caro. Y lo segundo es que un amigo iraquí te invite a través de una carta de recomendación, aunque esta persona en concreto tiene que ser de confianza porque deberá de hacer bastante papeleo

  2. Después de leer esta página, nos convencimos de que viajar al Kurdistan es más seguro de lo que venden los medios y nos animamos a visitarlo. Ahora mismo escribo desde el hotel en Erbil después de haber recorrido el país durante una semana.
    He de decir que esta es una tierra de gente extremamente amable y acogedora, paisajes espectaculares y una historia digna de ser conocida.
    Sin duda uno de los viajes de nuestra vida.
    Gracias Joan por animar a la gente a conocer esta parte del mundo.

  3. Hola Joan! Muchas gracias por toda la información!!! Yo tengo previsto un posible viaje al Kurdistán con un grupo de amigos en abril. Mi preocupación es si teniendo un sello de Iraq en el pasaporte, puedo tener problemas para entrar a otros países como EEUU. Mil gracias!!

    1. Hola Rocío, tienes pasaporte español? Entonces, sí tendrás problemas. Para entrar a EEUU tendrás que solicitar el visado en la embajada americana, ya que no te aprobarán la ETSA

      1. Hola chicos,

        Muchas gracias por la información! Al final me decidí por ir, y puedo contaros que la situación sigue siendo muy tranquila en toda la región. Muchas gracias por vuestros comentarios! 🙂

    2. Hola,
      Yo estuve en Irak en diciembre y me voy a Boston la semana que viene. Cero problemas para conseguir el ESTA. En 20 minutos estaba aprobado.

      1. Te la aprobaron porque debiste mentir en la aplicación. Al hacerte la ETSA, tienes que responder a una pregunta referente a si has estado en Irak (entre otros) desde 2012. En caso afirmativo te la deniegan. Te recomiendo cambiar de pasaporte, y borrar toda foto relacionada de tus redes.

  4. Hola!
    Buenísima la guía.
    Quería preguntar si alguien tiene experiencia cruzando desde Jordania a Irak.
    Hay transporte? Hay opción de VOA si se entra por frontera terrestre?
    Gracias.

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