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Pocas ciudades en el mundo pueden presumir de tener tanta historia como la tiene Erbil.

Los historiadores dicen que la ciudad ha sido habitada de forma permanente desde el siglo XVIII A.C., lo que la convierte en una de las ciudades más antiguas del mundo, por no decir la que más.

Con casi 30,000 años de historia y considerada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, Erbil (o Hawler, como la llaman los locales), es la capital del Kurdistán iraquí y una ciudad que ha tenido un papel clave en la historia del siglo XXI y la lucha contra el Estado Islámico.

La tierra natal de los kurdos, una nación de valientes, tanto entre hombres como mujeres, y formado por gente acogedora y extremadamente hospitalaria, Erbil es una ciudad de tradiciones, repleta de bazares antiquísimos, salones de té épicos y lugares históricos, que uno visita mientras se va topando con locales de lo más amigables con quienes, probablemente, acabarás compartiendo una taza de chai.

Sin embargo, si por un momento piensas que visitar Erbil se limita a merodear por la típica ciudad musulmana, estás completamente equivocado porque esta es una metrópolis pro-occidental y un centro de negocios, donde vive una gran comunidad de expatriados y de las mejores fiestas de Oriente Medio, a menudo comparada con la que hay en Beirut.

La he visitado en dos ocasiones y la verdad es que la ciudad me fascina, así que en esta guía me he dedicado a juntar las cosas qué ver en Erbil, parte de todo lo que hay qué saber en cuanto a transporte y alojamiento.

Para toda la información práctica sobre la región, lee: 50 Consejos para viajar al Kurdistán iraquí

 

visitar Erbil

 

Qué ver en Erbil (Irak) – Guía completa

Aquí encontrarás:

Qué visitar en Erbil
Seguro de viaje para viajar a Erbil
Guía turístico para Erbil
Dónde alojarse
Cómo llegar (e ir) del aeropuerto
Cómo moverse por Erbil

 

Qué hacer en Erbil

Erbil es una ciudad relativamente pequeña, por lo que se puede llegar a pie a la mayoría de lugares.

Visitar Erbil – Mapa de las cosas qué ver en Erbil

 

 

Disfrutar de un buen día en la plaza principal de Erbil

La plaza principal de Erbil está llena de vida y a años luz del estereotipo que seguramente tengas sobre Irak.

Este es el punto de encuentro y socialización de los kurdos. Está siempre lleno de gente de todas las edades, desde niños hasta jóvenes que van de modernos y los de tercera edad que van siempre vestidos en sus ropas tradicionales.

Lo mejor que puedes hacer es sentarte en cualquiera de las terrazas que hay en el alrededor y que están siempre llenas de gente tomándose su chai o fumando un poco de shisha. Simplemente siéntate y observa, sin más.

Lee: Qué ver en el Kurdistán iraquí: Itinerario de 2 semanas

 

Ver la obsesión que tienen los kurdos con los collares

Los kurdos, sobretodo los más mayores, tienes un hobby, y es que se pasan el día comprando, vendiendo y jugando con una especie de collares. Los tocan, los manipulan, los exprimen y se lo cambian de mano. Así todo el día, sin parar.

Había visto a varia gente jugando con estos collares por todo Oriente Medio, sobretodo en Turquía, pero juro que en ningún lugar se les va tanto de las manos como en Erbil y el Kurdistán iraquí en general.

Es una costumbre muy rara que creo que hasta el tío menos curioso que nunca ha salido de su pueblo se preguntaría por qué c*** están todo el día dale que te pego con el collar.

Como imaginarás, se lo pregunté a todo el mundo y casi todos me dijeron que, tradicionalmente, el collar se usaba para rezar, pero que con el tiempo, se convirtió en una herramienta para combatir el estrés, hasta tal punto que se ha convertido en una especie de adicción.

Por si fuera poco, en la plaza principal tienen hasta un mercado exclusivo para estos collares.

Lee: Consejos sobre cómo viajar al Kurdistán siendo mujer

viajar erbil

 

La ciudadela de Erbil, Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO

La ciudadela de Erbil tiene 7,000 años de antigüedad y fue proclamada Patrimonio en el 2014.

A día de hoy no está habitada, sino que dentro encuentras museos, edificios en proceso de restauración y una tienda de souvenirs.

Pues sí, hay un tienda de souvenirs donde se pueden comprar imanes de Irak para pegarlos en la nevera de tu casa.

Sinceramente, por dentro, la ciudadela es un poco decepcionante, ya que las restauraciones parecen no tener fin. En los más de dos años que transcurrieron entre mi primera y segunda visita, no es que haya cambiado mucho la cosa que digamos. Sin embargo, las vistas son espectaculares, sobretodo en la puesta de sol.

La ciudadela de Erbil, Iraq
Foto echa por mi padre, Robin Townsend – Cosas qué hacer en Erbil

 

Ponerse ciego en Ankawa, el distrito cristiano de Erbil

Ankawa es donde vive la comunidad cristiana más grande del Kurdistán, lo que significa que el barrio está lleno de tiendas de alcohol e iglesias, además de donde viven la gran mayoría de expatriados y, por supuesto, donde la gente se va de fiesta.

Es una zona bastante agradable, sin mucho ruido ni coches, muy diferente al caos que acostumbra a reinar en Oriente Medio.

Además, si estás un poco cansado de la comida kurda, aquí encontrarás mogollón de restaurantes internacionales, del tipo indio, italiano o libanés. Son un poco caros, pero están la mar de bien. De hecho, me comí un dal y un curry indio buenísimos, aunque puede que fuese el hecho de que llevaba más de 2 meses viajando por Irán, comiendo casi cada día lo mismo, así que meterme especias indias en la boca fue una locura de sabores.

Te recomiendo que le eches un vistazo a Couchsurfing, a ver si puedes quedar con algún extranjero para que te lleve de birras.

Por cierto, Ankawa está un poco lejos del centro de Erbil (5-6km). Un taxi cuesta unos 5,000ID (4.20USD). 

barrio ankawa
Cerveza 😀 !! – Qué ver en Erbil

 

Ve a tomarte un té al Machko Chai Khana, un salón de té abierto hace 75 años

Desde políticos famosos hasta todos los turistas y los kurdos en general, Machko ha estado sirviendo té, sin cesar, a  medio Kurdistán, desde 1940.

Los mayores intelectuales y políticos del país, además de otras partes de Oriente Medio, han estado sorbiendo una taza de chai dulce kurdo mientras debatían sobre política y la vida en general; y tú deberías hacer lo mismo.

Está construida como hacia dentro del muro de la ciudadela, en la parte noreste de la plaza. 

Kurdistán va de ésto

 

El bazar cubierto

Este laberinto de calles estrechas contiene las tiendas más tradicionales de la ciudad, desde telas hasta frutos secos.

Te aconsejo que te tomes tu tiempo para visitarlo, sobretodo si te gusta la fotografía, y es que a todos les encanta que les eches unas fotos.

Todo tipo de dulces típicos

 

El mercado del dinero

Una locura de lugar.

Las oficinas de cambio en Erbil son como paraditas sin seguridad alguna, en donde los locales dejan montones de fardos de billetes encima del mostrador, sin ventana, sin vigilancia y en el medio de la calle.

Se pueden ver un par o tres de estas paraditas en varias partes del centro pero en el bazar principal, que no es el que está cubierto, hay una sección entera con decenas de ellas. La mayoría de paradas tienen dinares iraquíes, pero vi a un par con montones de dinero sirio y que tenían la puta cara de Basar al-Assad impresa.

Normalmente, no te dejan echar fotos, así que tendrás que ser amigable y pedirlo con mucha educación.

Lee: Es seguro viajar a Erbil?

Dinero sirio y la cara de Basar al-Assad!

 

Street art kurdo

En Erbil, hay distintos murales pintados sobre diversos muros de la ciudad. 

Todos ellos comunican y representan la paz, la heroicidad de los militares kurdos y el importante papel de la mujer en cuestiones militares.

Por si no lo sabías, en Kurdistán, la mujer participa en el campo de batalla.

Estos murales de la foto los vi durante mi primera visita a Erbil. Sin embargo, los muros pertenecían a un edificio gubernamental y, después de tomar la foto, unos soldados que parecían un tanto cabreados, se me acercaron desde el otro lado de la calle. Les dije que sólo estaba echando fotos de los murales y que si no les parecía bien, que por qué los habían pintado en aquel muro.

Sinceramente, no le dieron demasiada importancia pero la cuestión es que cuando volví en el 2018, los murales ya no estaban, quizás porque todos los extranjeros hacían lo mismo. Estaba muy cerca de la ciudadela (la ubicación está en la foto), así que te recomiendo que te acerques a ver si hay algún que otro mural nuevo.

Lee: Visitando un campo de refugiados sirio en Irak

erbil peshmergas
Hombre y mujer soldados kurdos

 

Recorrer el antiguo barrio árabe, a día de hoy en ruinas

Por si te lo preguntabas, los kurdos no son árabes. Aún así, kurdos y árabes han estado conviviendo durante mucho tiempo.

El antiguo barrio árabe de Erbil está en el mismo centro de la ciudad, y a día de hoy, está completamente abandonado.

Es interesante darle una pequeña vuelta y sentir el ambiente semi-fantasmagórico.

distrito árabe erbil
El barrio abandonado

 

Ve en busca de comida kurda

Si tienes la surte de que te inviten a comer a una casa, probablemente puedas saboreas auténtica comida kurda.

Sin embargo, la comida que se encuentra en la ciudad se simplifica a shawarmas, falafels, kebabs y, si estás muy, pero que muy de suerte, fondas locales en donde sirven arroz con alubias rojas y estofado de carne.

Aún así, lo de ir en busca de comida no es por la comida en sí, sino por el ambiente. Dichas fondas están siempre llenas de simpáticos kurdos y como que a los extranjeros de Erbil no les gusta comer allí, todo el mundo se pondrá contento con con tu presencia, por lo que es una buena oportunidad de conocer a los kurdos.

Em Erbil, comí en un par de restaurantes situados dentro del bazar cubierto, justo al lado de la ciudadela. Ve sobre la 1 del mediodía, cuando están todos llenos.

comida Kurda
Kebabs a la perfección!

 

Seguro de viaje para Erbil

Como quizás sabrás, los diferentes gobiernos y, en especial, el Gobierno español, no recomiendan viajar a Erbil.

Esto significa que muchas aseguradoras no ofrecen póliza alguna para Irak, pero una de las bien pocas que sí ofrece es IATI Seguros.

Además, los seguidores de Against the Compass se llevan un 5% de descuento.

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Guía turístico para Erbil

Si quieres visitar Erbil (y sus alrededores) con un guía, te recomiendo Karwan de Iraqi Kurdistan Tours.

Karwan es un guía independiente que se ha convertido en toda una leyenda del Kurdistán. Te invito a que lo busques por internet y verás que tiene mogollón de referencias ultra-positivas por parte de muchísimos viajeros.

Además, por ser lector de este blog, te llevas un descuento exclusivo del 5% al contratar cualquiera de sus tours, mediante el código ATC-KURD.

Simplemente, mándale un email a [email protected], mencionando Against the Compass y el código de descuento. (Karwan habla inglés).

 

Dónde alojarse en Erbil

En Erbil, el alojamiento no es barato, ya que no hay ni albergues ni guest guest houses y las opciones más baratas no pueden reservarse online.

Súper económico – Layli BaghdadLo más barato que se llega a pagar por una habitación individual son unos 15,000ID. Existen un par o tres de de este tipo de hoteles cerca de la plaza principal, pero yo recomiendo quedarte en el Layli Baghdad, en la calle Bata, la parte oeste del bazar. Esta es la ubicación:  36.188962,44.007374

 

Hotel económico – Fareeq – Un personal muy amable e instalaciones modernas, este hotel es relativamente barato y la opción más económica que se pueda reservar online. Tienen montones de comentarios positivos y la ubicación es genial. Una opción de los más práctica.

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Un poco mejor – Erbil View Hotel – El hotel mejor puntuado de la ciudad. Todo el mundo dice que el personal es de lo más, además de un súper desayuno.

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Lujo – Divan Erbil Hotel Una de las opciones de lujo más populares de Erbil. Si vas en busca de comodidad y de lujo asequible, este es el lugar.

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Plaza Erbil
La plaza de Erbil

 

Ir y llegar desde el aeropuerto

El aeropuerto de Erbil es bastante peculiar.

Debido a grandes medidas de seguridad, nadie puede llegar a la terminal en coche, con la excepción de una empresa de taxis específica. Así pues, cualquier vehículo con el que llegues te dejará justo fuera del aeropuerto, donde te estará esperando un autobús (gratis) con dirección a la terminal.

Desde el aeropuerto hasta Erbil – A la llegada a la terminal, la compañía de taxis específica que mencioné se ofrecerá llevarte al centro, cobrándote entre 35 y 50USD, dependiendo a dónde vayas. Si quieres ahorrarte unos euros, toma el autobús de fuera del aeropuerto, donde hay están los taxistas cobrando tarifas normales. Normalmente, te cobrarían entre 10,000 y 15,000ISD (8USD y 12.50USD).

De Erbil al aeropuerto – Coge un taxi normal y corriente. Yo creo que pagué unos 12,000ID (10USD desde la ciudadela).

 

Moverse por Erbil

Taxis – La forma más fácil y cómoda de moverse. Un viajecito dentro de la ciudad costaría entre 3,000 y 5,000ID (2.50 y 4.20USD).

Autobús – Lo más seguro es que no tengas que cogerlo, pero dependiendo a dónde vives, en New Hawler por ejemplo, necesitarás coger el autobús, a menos que no te importe pagar una burrada por el taxi. La estación está cerca de la ciudadela, al lado del Downtown Mall.

Salir de Erbil – Los taxis locales compartidos es lo que se lleva para desplazarse entre ciudades. También hay mini-buses, que son más baratos, aunque van a poquitas ciudades y circulan con mucha menos frecuencia., En cualquier caso, esta es la ubicación de la estación: 36.205632, 44.046895.

Recuerda de leer todas mis guías y artículos sobre el Kurdistán.

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Qué ver en Erbil

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