Mi visita a Mosul tras la liberación

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Tras atravesar ese último puesto de control controlado por la milicia chiíta de Hashd al-Shaabi, supimos que por fin habíamos entrado en Irak, es decir, en el Irak propiamente dicho.

Aquella había sido mi tercera visita al Kurdistán iraquí, pero nunca había conseguido adentrarme en el Irak árabe y, ahora que estábamos allí, sí que me parecía muy diferente, mucho más árabe, a pesar de estar tan cerca de la ciudad kurda de Erbil.

A nuestra llegada a Mosul, atravesamos un bazar animado y concurrido en el que los iraquíes parecían seguir con su vida normal. Si no fuera por los varios soldados iraquíes que patrullaban las calles con sus metralletas, nunca habríamos dicho que estábamos en zona de guerra reciente.

Nuestra llegada a Mosul

Habíamos entrado en Mosul por el lado este, una zona que no había sido destruida durante la batalla de Mosul, pero luego nos preparamos para cruzar el río Tigris hacia el lado oeste de la ciudad, adentrándonos en el Casco Antiguo de Mosul, el último bastión del ISIS. Todo era destrucción.

Sin embargo, entre esos montones de escombros, había señales de que la vida estaba volviendo lentamente.

Visité Mosul en 2021, después de casi 4 años de su liberación, y quería contaros aquí mi experiencia.

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Una historia breve de Mosul

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En 2014, el protoestado no reconocido del Estado Islámico tomó Mosul, la segunda ciudad más grande de Irak.

Ese había sido su mayor logro militar hasta el momento, dejándolos muy cerca de controlar Bagdad. Mosul, una ciudad cuya existencia había permanecido en gran medida desconocida por la mayor parte del mundo occidental, ocupaba de repente los titulares que llenaban las portadas de todos y cada uno de los periódicos del mundo.

El mundo entero estaba en vilo, observando con perplejidad lo poderoso que se había vuelto el ISIS.

Sin embargo, los viajeros deben saber que Mosul lleva siendo una ciudad relevante desde hace ya un par de miles de años. Habitada desde el 6000 a.C., en sus afueras se fundó la ciudad de Nínive en el 1800 a.C., capital del Imperio Neoasirio y la mayor ciudad del mundo durante bastantes décadas.

Castillo Bash Tapia Mosul
El castillo de Bash Tapia tiene más de 800 años de antigüedad

Sin embargo, no fue hasta el siglo VII a.C., tras la caída de Nínive, cuando la actual Mosul adquirió una importancia significativa, al convertirse en un centro comercial que unía Asiria y Anatolia.

Mosul significa literalmente enlace, ya que era el centro comercial que unía numerosos destinos en todas las direcciones.

Durante los siglos siguientes y dada su importancia estratégica, Mosul pasó a formar parte de varios imperios, como el aqueménida, el seléucida, el parto y el sasánida, hasta que en el siglo VII se anexionó a los árabes (Imperio Omeya), convirtiéndose en la capital de Mesopotamia.

A partir de entonces, Mosul se desarrolló exponencialmente, pero nunca dejó de ser un delicioso objetivo para los conquistadores y, tras ser destruida por los mongoles, pasó a formar parte del Imperio otomano en el siglo XV. Gobernaron durante más de 400 años hasta que pasó a manos británicas en 1918. Irak se independizó en 1932.

Vistas al río Tigris y al puente destruido desde un castillo del siglo XII

Dada su larga historia, Mosul había sido una de las ciudades de Oriente Medio con mayor diversidad étnica y religiosa, donde vivían no sólo árabes, sino también kurdos, yazidíes, armenios, turcos y chabaquíes, entre otros. La mayoría eran musulmanes suníes, pero también cristianos, chiíes, yazidíes, sufíes y personas que practicaban religiones menores como el yarsanismo o el mandeísmo.

Mosul es una ciudad insegura desde la invasión estadounidense de Irak en 2003.

Debido a la toma de posesión del ISIS en 2014, hoy en día Mosul no es la ciudad heterogénea que solía ser.

mezquita Sadam Hussein Mosul
Esta es la mezquita de Sadam Hussein, la cual fue posteriormente llamada la Gran Mezquita de Mosul. Su construcción de inició en los años 80 durante el régimen de Sadam, pero todavía no la han terminado


Mosul en la actualidad: nuestra experiencia visitando la ciudad

También visité Alepo poco después de su liberación

Ni siquiera habíamos llegado al primer puesto de control, pero la mayoría de los edificios a lo largo de la carretera estaban totalmente destruidos, lo que nos hizo comprender el poder y la influencia del ISIS, cuyo territorio se había extendido hasta el propio Kurdistán.

La reconstrucción, sin embargo, había comenzado. Entre los escombros ya se levantaban edificios totalmente nuevos, además de que muchas tiendas ya estaban en funcionamiento, incluida una licorería recién abierta que encontramos poco después de atravesar el último puesto de control, en el mismo Irak.

Las cosas han cambiado mucho desde mi última visita hace menos de 1 año – comentó nuestro guía.

Celebramos nuestra llegada a Irak haciendo una parada y tomándonos la foto habitual con el cartel I Love Mosul, situado en el borde de una carretera en algún lugar de los suburbios de Mosul. Todo muy emocionante.

Yo amo Mosul <3

Al llegar al centro, lo primero que notamos fue que Mosul es una ciudad custodiada por soldados armados hasta arriba. Fieros soldados con miradas severas pero, sorprendentemente, los que pertenecían al ejército iraquí en realidad se mostraban bastante relajados y, por lo general, más que contentos de hacerse fotos con quien se lo pidiera.

Posando con el ejército iraquí

Sin embargo, no ocurrió lo mismo con las milicias chiítas. Como sabrás, Irak está muy polarizado, tanto suníes como chiíes luchan por gobernar unos sobre otros, y las milicias son poderosos grupos armados que representan a la comunidad chiíta en Irak.

No obstante, el problema en Mosul es que la comunidad chiíta es muy pequeña, pero, como estas milicias tuvieron un papel destacado en la batalla de Mosul, luchando junto a las fuerzas del Gobierno y la Alianza Internacional, decidieron quedarse aquí contra la voluntad de todos. Han llenado las murallas de la ciudad con propaganda chiíta y su presencia no hace más que añadir una tensión innecesaria entre la población local.

Para evitar problemas, ni los mires, porque pueden hacerte muchas preguntas y técnicamente no estás autorizado a estar aquí – solía decir mi guía.

Visita a la orilla este del río

Mosul está dividida en dos partes, ambas separadas por el histórico río Tigris. Viniendo de Erbil, entramos por el lado este del río, que no parecía más que la típica ciudad iraquí o árabe, con edificios impersonales sin pintar, bazares, puestos de shawarma y montones de gente, abarrotada por completo.

Mosul actualmente
El centro de Mosul

Evidentemente, la orilla este también pertenecía al ISIS, pero parecía estar relativamente intacta, probablemente porque aquí no hubo ningún combate intenso, a diferencia del Casco Antiguo de Mosul.

Tal vez, lo más interesante de nuestro viaje a Mosul fue visitar el bazar que, según nuestro guía, era casi tan bullicioso como solía ser.

bazar de Mosul
Una tienda de extintores
Una parada donde venden café, en el bazar de Mosul

Los puestos de algodón de azúcar y los vendedores de globos eran un claro síntoma de recuperación, pero también alguna que otra joven sin hiyab y con ropa relativamente ajustada, algo raro de ver en una de las ciudades más conservadoras de Irak.

mercado de Mosul
El mercado de Mosul

Además del bazar, en la orilla oriental del río se encuentran algunos de los lugares más relevantes para visitar en Oriente Medio, como las ruinas asirias (ciudad de Nínive) y la mezquita del Profeta Jonnah (Yunus), del siglo XII, que es también su tumba.

Ambos lugares fueron volados por el ISIS.

comida Mosul
Comida en Mosul, foul tradicional


Visita a la orilla oeste del río Tigris

La orilla occidental del río está conectada por 5 puentes que fueron destruidos durante la feroz batalla. Hoy, sin embargo, han colocado un arreglo temporal en algunos de ellos, por lo que pudimos cruzar fácilmente al Casco Antiguo de Mosul.

El Casco Antiguo de Mosul transmite mucha solemnidad. Siendo uno de los barrios más antiguos de Oriente Medio, éste había sido el último bastión del ISIS, por lo que fue completamente arrasado en cuestión de semanas, y los edificios de varios cientos de años fueron todos destruidos.

es Mosul seguro?
El casco antiguo de Mosul

Visitamos la Gran Mezquita de al-Nuri, la más antigua de Mosul (siglo XII), hoy en reconstrucción. Aquí es donde el histórico líder del ISIS, Abu Bakr al-Baghdadi, autoproclamó el califato del ISIS, la primera y única vez que apareció en público.

Mezquita al Noori Mosul
Esta es la mezquita al Noori de Mosul

Otro punto destacado fue la visita a la Sinagoga de Mosul que, a pesar de estar dañada, sobrevivió a los bombardeos. Los radicales islámicos sabían que Estados Unidos no se atrevería a bombardearla directamente, así que la utilizaron para almacenar su munición.

Sinagoga de Mosul
La sinagoga de Mosul

Sin embargo, lo más interesante no fueron esos montones de escombros, sino presenciar la reconstrucción en curso que está animando a mucha gente a volver por fin, iraquíes llenos de esperanza que poco a poco van abriendo sus puestos de falafel y fruta, así como otros negocios.

Es interesante mencionar la zona en la que una ONG ha contribuido a construir un conjunto de tiendas de souvenirs donde venden artesanía muy estilosa, imanes de nevera y cosas así. De hecho, me compré una bolsa de Mosul para ir a la playa 🙂

Terminamos nuestra visita en el castillo de Bash Tapia, una fortaleza del siglo XII con vistas al río Tigris, también parcialmente destruida por el ISIS.

Una tienda de souvenirs en Mosul


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Admirando el río Tigris de Mosul


¿Se puede ir a Mosul?

Sí, actualmente Mosul está abierta a los visitantes.

Sin embargo, la situación sigue siendo bastante tensa y es posible que los distintos miembros del Ejército iraquí y las milicias chiíes no se hagan a la idea de que un extranjero visite Mosul con fines turísticos; todavía no.

Si viajas con un guía, no tendrás ningún problema. No obstante, para los viajeros independientes es recomendable tener un contacto del lugar que te muestre los alrededores, aunque no es obligatorio tener un guía.

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Cómo visita Mosul

Hay dos maneras de viajar a Mosul, desde el Kurdistán y desde cualquier lugar del mismo Irak.

Viajar a Mosul desde Erbil (Kurdistán)

Advertencia – Esta opción no es del todo legal y este post es meramente informativo, por lo que siempre quedará bajo tu propia responsabilidad.

Como ya sabrás, un visado para viajar al Kurdistán no te permite viajar por el propio Irak, y viceversa. Si bien es cierto que, desde marzo de 2021, Irak por fin expide visados a la llegada, no se puede obtener uno si se viene de Erbil por carretera por la sencilla razón de que no hay una frontera en sí entre Irak y el Kurdistán.

No hay frontera porque es el mismo país, así que no hay personal de inmigración, sino sólo puestos de control militares, de ahí que no puedas obtener un visado.

Por eso, la única forma de entrar en Irak desde el Kurdistán es abrirte paso por todos esos puestos de control y, para ello, necesitarás la ayuda de un guía local experto que sepa exactamente qué decirles a esos tíos para que te dejen entrar.

Hay 4 puestos de control en total: 2 controlados por los kurdos, 1 por el ejército iraquí y 1 por la milicia chiíta. Mi guía tenía un discurso diferente para cada uno de ellos y, en general, cuanto más árabe parezcas, mejor, pero ha tenido éxito con gente de todas las tonalidades de piel y nacionalidades.

Mi guía fue Haval Qaraman. Puedes contactar con él, sin problema, pero ten en cuenta que no viaja a Mosul con cualquiera, sino solo con viajeros de confianza o con experiencia.

De todos modos, Erbil está solamente a 90 km de Mosul, y el viaje es un agradable paseo de 2 horas. Salimos a las 8 de la mañana y volvimos a Erbil a las 6 de la tarde. Haval no hace viajes nocturnos, y no creo que haya ningún guía que los haga si se entra desde el Kurdistán.

Viajar a Mosul desde cualquier lugar de Irak

Como ya he dicho, ahora puedes conseguir un VOA (“Visado a la llegada”) iraquí si llegas por cualquiera de sus aeropuertos internacionales, lo que te permite moverte libremente y de forma independiente por el país.

Mosul es la segunda ciudad más grande de Irak, por lo que hay mucho transporte desde cualquier ciudad del país.

Dónde alojarse en Mosul

El hotel Al Sultan Palace (فندق قصر السلطان) es una de las pocas opciones decentes de la ciudad. Suelen cobrar 60.000 dinares por noche.

¿Es seguro Mosul?

¿Es seguro viajar a Mosul?

Mosul fue liberada del ISIS ya en 2017 y los miembros del ISIS que no fueron asesinados fueron llevados a prisión.

En la actualidad, Mosul parece una ciudad segura en la que la vida está volviendo lentamente a la normalidad, pero, según algunos lugareños, podría haber lo que llaman el ISIS dormido, es decir, antiguos partidarios del ISIS que viven allí en secreto.

En realidad nadie lo sabe, pero sería prudente que tuvieras más cuidado de lo normal. No camines solo/a de noche y cosas así, como sí harías en el resto de Irak.

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