¿Es seguro Mauritania para el turismo?

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Sólo cuando volví del oeste de África, decidí buscar en Google todo lo que tuviera que ver con la seguridad de Mauritania – después de mi viaje, no antes.

Sé que no es habitual buscar consejos de seguridad una vez que has terminado tu viaje, pero quería contrastar mi experiencia personal con la de los demás, y me decepcionó muchísimo la gran cantidad de chorradas que me encontré, sobre todo del sitio web World Nomads, cuyo artículo ocupa el puesto nº 1 en Google para la mayoría de las palabras clave relacionadas con la seguridad de Mauritania.

World Nomads, y muchos otros también, etiquetan a Mauritania como una zona insegura de guerra, un país donde bandidos acampan a sus anchas, con un alto nivel de terrorismo, secuestros y criminalidad, demostrando así que no tienen ni idea de Mauritania, y lo único que les importa es acojonarte para que compres su seguro de viaje.

Pasé 3 semanas de mochilero en Mauritania y, aunque es cierto que algunas zonas muy remotas pueden presentar potencialmente algunos problemas de seguridad, la mayor parte de Mauritania es completamente segura y adecuada para viajar de forma independiente y, desde mi experiencia, sólo puedo decir cosas positivas.

Soy consciente de que lo que yo viví no refleja necesariamente la realidad, pero este artículo no trata sólo de mi viaje, sino que es un análisis exhaustivo de la situación de la seguridad que demuestra por qué creo firmemente que Mauritania es un destino seguro al que viajar.

Buscas consejos? He aquí todo lo que debes de saber para viajar a Mauritania

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¿Es seguro Mauritania para el turismo? Mi experiencia personal

Antes de contarte mi viaje a Mauritania, debes saber que recorrí el país como mochilero por mi cuenta, sin guía. Viajé en transporte local a través de las dunas de arena, hice autostop unas cuantas veces y también monté en el Tren del Hierro.

En 3 semanas de viaje por libre en un país en el que desplazarse en transporte público puede ser lento, creo que vi una buena parte del país, incluida la zona superinsólita de Tiyikya (Tidjikja). Nunca tuve el menor problema.

Los mauritanos siempre fueron amables conmigo, serviciales y hospitalarios, o simplemente curiosos en el peor de los casos.

Además de las infinitas invitaciones aleatoriamente por la calle para tomar el té, también me invitaron a 3 casas diferentes, dos veces para tomar el té y una para almorzar. En muchas ocasiones, para desplazarse de una ciudad del Sáhara a otra, hay que concertar una recogida local con antelación, y a lo largo del viaje, la gente con la que me topé por las calles siempre fue lo suficientemente amable como para ayudarme a organizar dicho viaje. De hecho, Mauritania es uno de esos países en los que las interacciones locales son uno de los aspectos más destacados.

Sé que son sólo palabras y que el peligro puede venir de cualquier parte, pero todos los viajeros con los que he hablado han tenido experiencias similares, además de que te sorprendería saber que en Mauritania sí que puedes ver muchos turistas, relativamente hablando. De hecho, los lugares populares como Ouadane o Chinguetti cuentan con una importante infraestructura turística, aunque la mayoría de los turistas proceden de Francia, y la razón es que, como antigua colonia francesa, Mauritania se promociona muchísimo en Francia.

En resumen, Mauritania es un destino muy seguro para el turismo. Sigue leyendo para saber por qué.

Un camello con su dueño


¿Es peligroso viajar a Mauritania? La situación actual

¿Por qué Mauritania tiene fama de ser un país peligroso?

1 – Porque pertenece al Sahel

Incluso yo mismo, hace un par de años, cuando no tenía ni la más remota idea de lo que pasaba en el país, también pensaba que era peligroso visitar Mauritania, y la razón es que pertenece al Sahel, una enorme región geográfica que se extiende desde el oeste hasta el este de África, desde Mauritania hasta Eritrea y muchos países entre medio.

Hoy en día, el Sahel es quizá la región más conflictiva del mundo, y también la más peligrosa, especialmente en Mali, Burkina Faso, Chad, Níger, Nigeria y, por desgracia, también en Mauritania. Es una región en la que los diferentes gobiernos tienen muy poco control, y en la que ejércitos extranjeros luchan contra grupos rebeldes islámicos.

Sin embargo, el Sahel es enorme y todo este problema se concentra en una zona concreta, que de todos modos es tan grande como Europa, pero en Mauritania la única región que estaría indirectamente relacionada con esta lucha serían algunos tramos de la frontera con Mali, que de todas formas son demasiado remotos para dirigirse allí, a cientos y cientos de kilómetros de cualquier sitio turístico, y separados por un enorme desierto prácticamente sin carreteras.

El resto de Mauritania es seguro y, de alguna manera, es ajena a ese conflicto.

Mauritania tiende a ser muy tranquila


2 – Por un atentado que puso fin al Rally Dakar en 2007

Hace muchos años, en 2007, un grupo de extremistas islámicos mató a cuatro turistas franceses que estaban haciendo un picnic en Aleg, a 250 km al este de Nuakchot.

El problema fue que este desafortunado, aunque aislado incidente fue la razón por la que se canceló el Rally Dakar 2008, y se ha mantenido suspendido desde entonces.

Además, también acabó con la ya de por sí pequeña industria turística de Mauritania, que no se ha recuperado desde entonces.

Después de ese terrible suceso, se han producido otros dos atentados perpetrados por extremistas en Mauritania, el último de ellos en 2009:

Desde entonces, no se han registrado más accidentes.

Sin embargo, es importante destacar que la principal razón por la que Mauritania se ha mantenido segura es que su ejército y su inteligencia sobre el terreno son excelentes y en todo el país hay innumerables e innumerables puestos de control que nunca han permitido a los terroristas campar a sus anchas.


Zonas peligrosas o sensibles para viajar en Mauritania

Aquí puedes también ver mi ruta de 2 semanas por Mauritania

Ministerio de Asuntos Exteriores de España – Recomendaciones de viaje

El Ministerio de Asuntos Exteriores español no recomienda realmente viajar a Mauritania, pero eso era de esperar.

No obstante, afirman, y cito textualmente, que la situación de seguridad en lo que se refiere al terrorismo en Mauritania está actualmente estabilizada, aunque se recomienda prudencia.

Afirman que se puede Nuakchot, Nuadibú y Atar son zonas de riesgo bajo, pero desaconsejan ir más allá, que es donde precisamente están los sitios turísticos más interesantes.

Esto es sólo una opinión personal, pero yo nunca tomaría decisiones de viaje en función de lo que dice el Ministerio de Asuntos Exteriores.

Este mapa es la recomendación de viaje según el Ministerio de Exteriores británico

Zonas peligrosas o sensibles en Mauritania que deben evitarse

Sin embargo, independientemente de los consejos del Gobierno, estas son las zonas que no te recomiendo visitar:

Frontera con Mali

Se sabe que terroristas y personas con las que no querrías toparte han cruzado con éxito la frontera desde Mali, sobre todo en la parte norte. No obstante, como he dicho, esa zona es demasiado remota como para ir allí, quizás ni siquiera puedas llegar a ella, ya que probablemente el ejército te bloquearía el camino y te enviaría de vuelta, en el mejor de los casos.

Lee mi guía de viaje a Mali

Frontera con Argelia

Lo mismo que la frontera con Mali, pero nadie sabe exactamente lo que ocurre allí. Algunos mauritanos afirman que es una zona de entrenamiento para el ejército, mientras que otros dicen que están ocurriendo batallas, y unos pocos me dijeron que era perfectamente segura. En cualquier caso, es una zona lejana que es mejor evitar.

¿Es segura visitar Oualata?

Oualata, Ualata o Walata, es un auténtico pueblo oasis totalmente inusual, situado en lo más profundo del Sáhara, famoso por sus casas tradicionales y coloridas.

Sin embargo, tiene un inconveniente, y es que está cerca de la frontera con Mali y, según las autoridades locales, no es seguro viajar, pero según los viajeros, el único problema es que, una vez que se llega a Néma (el pueblo donde se encuentra el transporte directo a Walata), hay que permanecer en la comisaría de policía mientras se espera la salida del vehículo local. El viaje de Nuakchot a Walata dura casi 24 horas.

¿Y la frontera con el Sáhara Occidental?

La parte naranja es la zona que no está controlada por nadie

Como sabes, el Sáhara Occidental es un territorio en disputa, una gran parte del cual no está controlada por nadie, infame por ser un territorio lejano lleno de bandidos, o al menos eso es lo que mucha gente asegura.

Sinceramente, no sé cuáles podrían ser los posibles peligros por acercarse a esa región, pero en cualquier caso, si vas a montar en el Tren del Hierro, debes saber que parte del trayecto del tren transcurre dentro de él y que Choum y Zuérate (Zouérat) son verdaderas ciudades fronterizas.
Sin embargo, no vi nada raro cuando estuve allí.

Una parte del viaje en tren discurre por el Sáhara Occidental


Consejos de seguridad para viajar a Mauritania

La delincuencia es prácticamente inexistente, pero ten cuidado con tus pertenencias en Nuakchot

Especialmente en el Port du Pêche (puerto pesquero) de Nuakchot, un conocido lugar por los visitantes en el que, supuestamente, los carteristas actúan continuamente, y creo que es cierto porque, en mi visita, varios lugareños me advirtieron de que no dejara mis cosas desatendidas y vigilara mis bolsillos.

De hecho, quería meterme en el agua para hacer fotos de los barcos de pesca más de cerca, así que dejé mis zapatos en la arena, solo para darme cuenta más tarde de que habían desaparecido, pero resultó que unas señoras del lugar los habían guardado para protegerlos de posibles ladrones.

Aparte del Port du Pêche, Nuakchot y el resto del país están prácticamente libres de delincuencia, como ocurre en muchos países de Oriente Medio.

es seguro viajar a Nouakchot
El Pòrt du Pêche de Nuakchot se llena siempre de gente


Llevar 30 copias o más de tu pasaporte y visado

Como he dicho antes, la presencia del ejército es una de las razones por las que Mauritania se ha mantenido segura.

A lo largo de tu viaje, pasarás por decenas de puestos de control en los que tendrás que registrarte, por tu propio bien y seguridad. Te pedirán una copia del pasaporte y del visado (lo llaman fiche) y te recomiendo que tengas ambos impresos en una sola página, junto con tu número de teléfono local, si lo tuvieras.

Si no tienes una copia, te harán bajar del coche o del autobús y anotar toda la información, con lo que perderás tu tiempo y el de los demás, así que lleva 30 copias o más.

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Si conduces tú mismo, conoce el estado de la carretera

Algunas carreteras que parecen estar en buen estado en Google Maps pueden estar cubiertas de arena, haciéndolas completamente intransitables para cualquier coche que no sea un 4×4.

Por ejemplo, la carretera de casi 500 km que conecta Tiyikya (Tidjikja) con Terjit estaba prácticamente engullida por las dunas de arena, y no sólo necesitabas un 4×4, también buena experiencia conduciendo.

conducir en Mauritania es seguro
La carretera que une Tiyikya con Terjit está comida por la arena


Sólo los conductores experimentados deberían tratar de conducir por el desierto mauritano

Cualquier lugar de Mauritania es remoto, pero el desierto lo es aún más.

Si piensas adentrarte en el Sáhara con tu propio vehículo, ten en cuenta que, en el hipotético caso de que te quedaras atascado/a en la arena, estarías completamente solo/a y sin ayuda.

Considera la posibilidad de viajar con un guía local

Si tras leer mi artículo aún sigues siendo escéptico en cuanto a la seguridad en Mauritania, puedes contratar a un guía local, no hay problema, muchos viajeros lo hacen porque muchos lugares de Mauritania lo requieren.

De hecho, yo no conduzco demasiado, así que si alguna vez vuelvo allí, me gustaría contratar uno para explorar las profundidades del Sáhara mauritano.


Es seguro viajar a Mauritania para las mujeres?

Las mujeres que viajan solas deberías saber que Mauritania es un país muy musulmán compuesto por una sociedad muy conservadora y patriarcal, por lo que la experiencia será extremadamente diferente a la de un hombre.

Si eres una mujer quien ha viajado por Mauritania (sola o acompañada) y deseas contarnos tu experiencia, escríbeme a joan@againstthecompass.com

De lo contrario, he aquí una serie de observaciones en base a la experiencia de mujeres de otros países similares:

  • El acoso verbal a mujeres es un hecho bastante común en Mauritania, pero ni más ni menos que en países más típicos como pudiera ser Jordania
  • Si no tienes experiencia viajando sola en países musulmanes, es recomendable visitar primero países más turísticos y fáciles como Egipto o Marruecos.
  • Viajar a Mauritania como mujer sola no debería ser muy diferente a viajar por Pakistán o Sudán. Lee esta guía de viaje para mujeres que viajan a Pakistán


Conclusión: ¿es seguro viajar a Mauritania?

Lo único que puedo decirte es que no hay que fiarse de lo que dicen los medios de comunicación y los gobiernos, también hay que escuchar a la gente del lugar, a los viajeros y ver Mauritania con tus propios ojos.

Durante mi viaje, conocí a varios expatriados europeos que afirmaban que Mauritania era incluso más segura que sus países de origen. Dicen que Nuakchot puede ser muy aburrida, pero que aprecian mucho vivir con tal cantidad de paz y libertad, incluso los que tienen hijos.

Mauritania es uno de los países más seguros para viajar en África Occidental, y allí te lo vas a pasar en grande.


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Recuerda leer mi guía de viaje a Mauritania para toda la información práctica tipo visados, presupuesto, etc.

Si te mueres por montarte en el Tren del Hierro, aquí tienes mi guía.

Viajas a Mali? Aquí tienes la guía completa

Y todo lo que necesitas saber sobre viajar seguro en Mali

Y mi ruta de 7 días también

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