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viaje al Kurdistán

Localizado en el norte de Irak, bien acurrucado entre Irán y Turquía, el Kurdistán iraquí es a día de hoy, una región pacífica, aunque bastante turbulenta, que es hogar de algunos de los paisajes más impresionantes de Oriente Medio, formados por verdes montañas con picos nevados que de seguro romperán con cualquier estereotipo que tengas de Irak.

Deberías de saber que el Kurdistán iraquí no es desierto alguno, pero sobretodo, que aquí no estamos hablando de una zona de guerra repleta de terroristas del Estado Islámico, sino que es una región autónoma que ha hecho una tremenda labor en defender sus fronteras durante los últimos años.

Kurdistán es muy seguro y es el destino definitivo para viajeros en busca de una experiencia única, muy insólita, y con ganas de conocer a los kurdos, una nación de valientes, muy orgullosa y que también resulta ser de la gente más hospitalaria con quien jamás me he topado, muy similar a la de Irán, Sudán o Pakistán.

Desde visitar campos de refugiados hasta historias que implican involucrar a los militares peshmergas, recorrerme el país haciendo autoestop y conocer a gente increíble con historias todavía más increíbles que contar, el Kurdistán puede fácilmente convertirse en el punto de inflexión de todos tus viajes.

Después de visitar el Kurdistán dos veces, aquí he juntado 50 Consejos que espero que te ayuden a viajar al Kurdistán iraquí.

Esta guía contiene toda la información práctica. Para lugares qué visitar, lee: Qué ver en Kurdistán: Itinerario de 2 semanas

 

viajar al Kurdistán iraquí

 

50 Consejos útiles para viajar al Kurdistán iraquí

Aquí encontrarás:

Consejos rápidos
Visado
Seguro de viaje para el Kurdistán
Tours y guías

Cómo llegar
Libros útiles
Seguridad
Dinero
Gente y cultura
Comida
Alcohol
Transporte
Internet & SIM
Alojamiento
Más información

Transparencia total! – Si te gusta mi blog y encontraste el artículo útil, que sepas que si comprases tu seguro de viaje, reservases tu hotel o comprases uno de los libros que recomiendo a través de cualquiera de mis links, me llevaría una pequeña comisión sin que a ti te suponga un coste adicional. Dichas ganancias son las que me ayudan a mantener este blog con vida. Gracias 🙂

 

Un par de consejos rápidos antes irte de viaje al Kurdistán iraquí

Qué hacer en Kurdistán – Es altamente probable que te estés preguntando por qué coño deberías viajar al Kurdistán, pero te sorprenderá saber que es un país con un gran potencial turístico. Desde un montañismo de lo más épico, ciudades realmente históricas, disfrutar de la hospitalidad kurda o hacer un voluntariado en un campo de refugiados sirio, hay un Kurdistán para todo el mundo. Estate al loro porque, muy pronto, voy a publicar mi guía-itinerario.

Cuándo visitar el Kurdistán – Primavera y otoño sería la mejor época para ir, cuando las temperaturas son más o menos moderadas. Los inviernos son sorprendentemente fríos, incluyendo Erbil, y los veranos son bastante calurosos. Sin embargo, el tiempo nunca es demasiado extremo, así que creo que Kurdistán podría visitarse durante todo el año.

El Kurdistán es una región autónoma – El Kurdistán goza de plena autonomía del resto de Irak, hasta tal punto que controla el aeropuerto, cuestiones sobre la inmigración, sus fronteras, tiene su propio ejército y también su propio Parlamento. Esta es una de las razones por las que el Kurdistán es una región segura y, prácticamente, cualquier desgracia que hayas oído recientemente en las noticias habrá pasado en el Irak árabe y no en Kurdistán.

Lee: 80 Consejos para viajar a Irán

Aqrah, Kurdistan
Esto es Aqrah

 

Visado para viajar al Kurdistán

Los españoles y los argentinos pueden conseguir un visado gratis a la llegada – Te otorgan un visado gratis válido para 30 días, tanto si llegas en avión como si entras por tierra desde Irán a Turquía. Te estamparán nada más que un pequeño e insignificante sello y ya.

El resto de países latinoamericanos tendrán que hacerlo a través de un complicado proceso – Y puede que sea bastante caro también. Te recomiendo que contactes con la embajada de Irak más cercana o les mandes un email al KRG Representation a [email protected].

El visado para el Kurdistán no puede usarse para visitar el resto de Irak – Muy importante, porque parece que mucha gente no lo tiene claro. Un visado para el Kurdistán iraquí no te permite salir de la región, o sea, entrar a Irak. La frontera semi-ficticia de Irak-Kurdistán está custodiada por controles militares de alta seguridad y si intentases entrar, simplemente te mandarían de vuelta a casa. Por cierto, esta restricción también se aplica para ir a Mosul. Lo digo porque mucha gente me ha escrito preguntándomelo. Mosul no se puede visitar.

Intersección hacia Mosul, Baghdad y Kirkuk

 

Seguro de viaje para el Kurdistán iraquí

No contrates cualquier seguro de viaje – Como imaginarás, el Kurdistán iraquí no es un destino del todo normal y supongo que sabes de sobra que es un destino al que el Ministerio de Exteriores no recomienda viajar bajo ninguna circunstancia. Si te leyeses la letra pequeña de IATI Seguros o de World Nomads, verás que hay muchísimas situaciones en las que tu póliza podría no resultar válida, especialmente si se trata de accidentes ocasionados por no seguir el consejo del Ministerio.

Así pues, te recomiendo que consigas First Allied, un seguro especializado en destinos peligrosos – First Allied es una empresa profesional y de confianza que se enfoca exclusivamente en destinos de alto riesgo. Por qué deberías de comprar First Allied?

  • Te otorgan cobertura médica completa, incluso si se trata de accidentes relacionados con terrorismo, guerras, etc.
  • Te pueden hasta pagar el rescate en caso de secuestro
  • World Nomads y IATI Seguros jamás te cubrirían por tales desgracias

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Tours y guías

Viajar al Kurdistán puede resultar complicado y, por esta razón, mucha gente prefiere viajar con guía, lo cual me parece perfectamente razonable.

Así pues, el único guía que te recomendaría es Karwan de Iraqi Kurdistan Tours.

Karwan es un guía independiente que se ha convertido en toda una leyenda del Kurdistán. Te invito a que lo busques por internet y verás que tiene mogollón de referencias ultra-positivas por parte de muchísimos viajeros.

Además, por ser lector de este blog, te llevas un descuento exclusivo del 5% al contratar cualquiera de sus tours, mediante el código ATC-KURD.

Simplemente, mándale un email a [email protected], mencionando Against the Compass y el código de descuento. (Karwan habla inglés).

 

Cómo llegar al Kurdistán iraquí

En avión – Kurdistán tiene dos aeropuertos internacionales: Erbil y Suleymaniyah y lo más seguro es que vueles a Erbil. Pegasus (vía Istanbul) y Fly Dubai (vía Dubai) son las rutas más típicas y baratas.

Por tierra – Puedes entrar por tierra desde Irán o Turquía. Desde Irán es muy fácil y rápido, pero desde Turquía, de seguro que las autoridades turcas te darán bastantes problemas. A mí me los dieron sin razón alguna.

Lee: Cómo cruzar la frontera de Irán a Irak

Viajar al K
La plaza principal de Erbil

 

Libros para viajar a Kurdistán

Como te imaginarás, no hay muchos libros en español sobre viajar a Irak. Si puedes leer en inglés, estos son los que te recomiendo:

Guía de viaje a Irak de Bradt – Si sigues mi blog desde hace tiempo, sabrás que las guías de Bradt son las que siempre recomiendo, así que Irak no será la excepción. Bradt dispone del único libro-guía a Irak, con un capítulo bastante extenso enfocado exclusivamente al Kurdistán. Bradt ha publicado las guías más detalladas que he leído hasta la fecha.

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The Rise of the Islamic State (El origen de ISIS) – Este es mi libro favorito periodístico hasta la fecha y está escrito por Patrick Cockburn, el puto gurú y experto sobre el conflicto en Oriente Medio. En este libro, Patrick nos da una introducción sobre cuál fue la verdadera causa de la aparición de ISIS, con numerosas referencias al Kurdistán y, por supuesto, a Irak. Un libro muy útil para todo aquel interesado en aprender sobre la complejidad y origen del conflicto.

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La seguridad en el Kurdistán iraquí

Lo que ocurre en Irak no tiene por qué ocurrir en el Kurdistán – Todo lo que has estado oyendo en las noticias en los últimos años en relación a Irak ocurrió en el Irak árabe y no en Kurdistán. El último ataque terrorista que ocurrió en el Kurdistán fue en el 2014, en Erbil. Esto significa que Londres y París han sufrido más ataques que todo Kurdistán.

Sin embargo, la región es muy inestable – Nunca quise decir que un viaje al Kurdistán iraquí sería igual de tranquilo que tu viaje espiritual de Agosto por Bután. Aunque sea seguro, la región es extremadamente volátil y la única razón por la que se ha mantenido seguro es gracias a un seguido de operaciones militares muy efectivas. Esto significa que la situación podría cambiar de un día para otro, así que meterle un poco de cuidado adicional sería lo más sabio. Esta es la razón por la que deberías de contratar un seguro de viaje para países de alto riesgo, como First Allied.

Hay controles militares por todas partes – Cuando viajas entre ciudades, te toparás con muchos controles gestionados por el ejército kurdo, los peshmergas. Con pasaporte español o argentino o de cualquier país occidental que seas, nunca habrá problema, pero una vez, estuve viajando con un iraquí de Bagdad y en el control, los peshmergas se lo llevaron como 15 minutos por lo menos. Los kurdos no confían en los árabes, ya que cualquier árabe podría potencialmente ser un espía del Estado Islámico.

Las tasas de crimen son bajísimas – Kurdistán goza de una de las menores tasas de crimen del mundo. Es uno de estos lugares en los que podrías dejarte el teléfono en una cafetería, volver al cabo de un par de horas y todavía seguir allí.

Para un análisis más detallado y completo, lee: Es seguro viajar a Irak?

Turismo Kurdistán
Tanques del ejército de Sadam Hussein, en Suleymaniyah

 

El dinero en el Kurdistán iraquí

La moneda oficial es el dinar iraquí – Que en septiembre del 2018 es de 1€ = 1,400ID

Cambiar dinero – Se puede fácilmente cambiar euros y dólares en todas las ciudades.

Algunas casas de cambio son un tanto peculiares – Algunas oficinas parecen paradas de fruta en medio de la calle, sin vigilancia alguna, ni cristal protector, ni nada de nada, y con decenas de fardos de billetes por encima de la mesa.

Tarjetas de crédito y cajeros – Se puede sacar dinero en todos los cajeros, pero la mayoría de lugares, incluso restaurantes caros en donde comí, no aceptan tarjetas de crédito, así que recuerda siempre de traer efectivo.

Precios – Viajar a Kurdistán no es que sea muy barato, comparado con todos sus vecinos por supuesto.

  • Hostales económicos: 20,000-25,000ID (14-18€)
  • Cerveza: 1,200ID (0.80€) en el súper 10,000ID (7€) en un bar
  • Comida rápida: 1,000-1,200ID (unos 0.80€) por un shawarma
  • Fondas locales: 5,000-8,000ID (3.50 -5.70USD) por un plato, que normalmente será arroz, alubias y pollo
  • Restaurantes más pro : Plato principales a partir de 14,000ID (10€)
  • Viajes en taxi dentro las ciudades: 3,000ID-5,000ID (2-3.50€)
  • Transporte entre ciudades: Un taxi compartido local de Suleymaniyah a Erbil cuesta 15,000ID (10€)
Dinero Irak
Las oficinas de cambio, sin vigilancia!

 

Los kurdos, su país y su cultura

Los kurdos están repartidos por 4 países – Hay un Kurdistán en Siria, Turquía, Irán e Irak, y en este último es donde gozan de más autonomía. Hace muchos años, todo Kurdistán solía ser un país independiente, pero al fin del imperio británico, los ingleses trazaron el mapa a su antojo.

Los kurdos no son árabes – Los kurdos son una etnia diferente y una nación por sí sola, más parecida a la persa que a los árabes. Nunca le digas a un kurdo que es árabe, o como árabe, porque no le va a gustar.

Su idioma es el kurdo – El kurdo, una lengua con muchas similitudes al farsi o al turco es la lengua oficial del Kurdistán.

Los jóvenes ya no hablan árabe – Los menores de 30 años ya no hablan árabe. Ya no lo enseñan en la escuela y tal drástica medida por parte del gobierno kurdo fue después de la invasión de Sadam, cuando su orgullo como nación y sus diferencias con los árabes se acentuaron todavía más.

Inglés – Los jóvenes con estudios hablan inglés, pero el resto de la población no.

Muchos kurdos llegan a detestar los árabes – Los kurdos mínimamente abiertos de mente e inteligentes saben que sus problemas con los árabes son meramente políticos, pero durante mi visita al Kurdistán, sobretodo en los pueblos, conocí a varía gente que realmente les tenían odio.

Lee: 70 Consejos para viajar a Pakistán

gente kurdos
Un grupo de kurdos de Rawandiz

Son musulmanes suníes – Kurdistán es un país musulmán y la mayoría de su población son suníes.

Sin embargo, son de los menos religiosos de Oriente Medio – Mi buen amigo kurdo Badarkhan me dijo un día que cuando Sadam Hussein invadió el Kurdistán, todas sus atrocidades y asesinatos los cometió en nombre de Alá, por lo que después, muchos kurdos perdieron su fe en el islam. Los kurdos son bastante liberales y te darás cuenta de ello bien rápido.

Existe una enorme comunidad cristiana  – En Erbil hay un distrito cristiano bastante grande, a parte de varias aldeas cristianas por toda la región. También existen otras minorías religiosas como los yazidis y los zoroastrianos.

Hospitalidad – Al igual que cuando viajes por Irán, en Kurdistán también recibirás un sinfín de invitaciones. La hospitalidad está en su sangre, sobretodo si eres de fuera.

Kurdistán es la región más desarrollada de Irak – Y no únicamente por el hecho de disponen de las reservas de petróleo más grandes del país, un centro de negocios como es Erbil y porque controlen las fronteras con Irán y Turquía, sino porque además, Kurdistán no ha sido tan afectado por la guerra actual.

Pues por todas estas razones, a uno no le sorprende que se quiera independizar – Más del 90% de los kurdos quieren independizarse de Irak y, de hecho, celebraron un referéndum en octubre del 2017, aunque debido a la presión internacional y las amenazas de Irak y sus países vecinos, nunca pudieron ejecutar el resultado.

Lee: Qué ver en Kurdistán: Itinerario de 2 semanas

La bandera kurda y Amadiya de fondo

 

La comida en Kurdistán

Una economía que se basa en el shawarma En tu viaje al Kurdistán, vas a estar hasta los mismísimos cojones de tanto shawarma. Son muy baratos pero son realmente asquerosos y dañinos. Yo es que los odiaba pero desgraciadamente, en el 90% de los casos, eran la única opción. A un amigo kurdo le solía decir así en broma: Creo que vuestra economía se basa en el petróleo y en los shawarmas. Puede que a ti no te haga gracia pero a mí si, y la broma se me ocurrió cuando me enteré de que el Kurdistán es un país altamente dependiente del petróleo con shawarmas por todas partes.

Se pueden también encontrar kebabs – Si estás de suerte, algunos lugares sirven buenos kebabs, de todo tipo. Sin embargo, los buenos son caritos, y es que te pueden tranquilamente cobrar 8-9€ por un par o tres de kebabs.

Y si tienes muchísima suerte, encontrarás una fonda local – Las fondas o comedores locales sirven un caldo con alubias rojas acompañado de arroz y pollo. Sin embargo, hay bien poquitas y yo solo las vi en las grandes ciudades.

La mejor comida kurda se come en casa – Tuve muchísima surte de que un kurdo me invitase a comer a su casa, y es que su madre había preparado tal cantidad de comida que podría haber alimentado a todos los peshmergas. Se había currado varios platos tradicionales, así que pude probar varias cosas nuevas. Su cocina se basa principalmente en carne y arroz, siempre todo muy grasoso. Para acompañar, siempre te darán alubias rojas y cuando tienen invitados o en ocasiones especiales, les importa un pito darte de comer pollo, cordero y ternera, todo a la vez, acompañado de arroz con carne también y pan, mucho pan. Me fui de su casa completamente rodando.

Lee: 70 Consejos para viajar a Uzbekistán

Comida kurda
Esto es lo que cocinó la madre de amigo para 5 o 6 personas

 

Beber en el Kurdistan iraquí

Buenas noticias: se puede encontrar alcohol muy fácilmente! – A diferencia del resto de Irak, aquí hay un montón de licorerías

Se puede hasta beber en la calle – Me tomé varias birras en algunos parques de Erbil y Suleymaniyah, además de por todos los pueblos del país y nunca tuve problema alguno. Bueno, no es del todo verdad porque en Suleymaniyah, me tomé una birra en la plaza principal hasta que me vino un policía bastante cabreado, aunque solo me hizo tirar la botella y ya. Mi anfitrión de Couchsurfing me había dicho que era legal pero de todas maneras, se ve que a muchos policías no les gusta que lo hagas.

En los supermercados, la cerveza es barata, pero no en los bares – En las tiendas, una birra no te costará mucho más de 1€, pero en los bares cuesta 10 veces más, así que si andas corto de dinero, te aconsejo que no te pongas muy ciego en los bares.

Chai y teterías – Como en todo Oriente Medio, el chai es un verdadero ritual y aquí siempre te lo sirven con azúcar por defecto. Pasar la tarde en la terraza de las diferentes teterías es de lo mejor que puedes hacer en Kurdistán, sobretodo si lo que quieres es socializarte con locales.

Una tetería en el centro de Erbil

 

El transporte cuando se viaja por el Kurdistán iraquí

Autobuses – Los buses son básicamente mini-furgos que se usan para desplazarse entre ciudades. Sinceramente, no hay muchas rutas, son lentas y tampoco es que sean mucho más baratas que los taxis compartidos locales.

Taxis locales compartidos – La opción preferida para los locales. Van a todas partes y aunque no sean tan baratos como en Irán o Asia Central, son bastante asequibles.

Autoestop – Muy seguro. Yo hice autoestop de Során a Dohuk vía Amedi en 3 días, que son unos 300km. Nunca nadie me pidió dinero y siempre tuve buenas experiencias, que a menudo implicaron a parar para comer o hasta se daban más vuelta para dejarme a lo que tenía que ser mi destino. Sin embargo, tengo que decir que a veces costaba que se parasen.

visitar el Kurdistán
Las carreteras del Kurdistán

 

Internet y tarjeta SIM

Wi-Fi – No es que tengas en el Wi-Fi más rápido, pero es bastante decente por todo el país.

Tarjeta SIM y 3G – Puedes comprar una tarjeta SIM pero comprar datos sale caro. Los locales me recomendaron Ana Cell y pagué 5,000ID (3.50€) por una tarjeta SIM y 18,500ID (13€) 5GB de datos.

 

Alojamiento

Couchsurfing – En Suleymaniyah y Erbil hay muchísimos perfiles. También hay algunos en Dohuk, pero fuera de estas tres ciudades, te será difícil encontrar.

Hoteles económicos – Como dije anteriormente, lo más barato que encontrarás serán habitaciones por 14-20€ pero normalmente, no aparecen en Booking.com y demás. Cuando publique mi itinerario, podrás ver todos los hostales en donde me quedé.

Hoteles rango medio / Lujo – En Erbil, Suleymaniyah y Dohuk, puedes ver todas las opciones y ofertas a través de Booking.com

Haz click aquí para consultar todas las ofertas

 

Más información para viajar a Kurdistán

Drones – Te lo digo por propia experiencia. En Kurdistán, me arrestaron por posesión de un drone y ni siquiera lo había volado. Lo encontraron en mi mochila y acto seguido me enviaron a su base militar, donde me interrogaron durante un par de horas. Os juro que pensaba que me iba a quedar sin drone pero al final, se creyeron mi historia. Básicamente, los drones son usados por ISIS para espiar, así que si viajas con drone, escóndelo bien y no lo vueles!

Turistas visitando campos de refugiados – Es posible visitar algunos de los campos de refugiados sirios. Están fuera de las ciudades y deberías ir con un local. Yo visité Darashakran y aquí puedes leer acerca de mi experiencia: Visitar un campo de refugiados en Irak.

Viajas a Irán? – Sin problema, no te olvides de leer todos mis artículos y guías a Irán.

Y recuerda de leer también todos mis artículos y guías al Kurdistán iraquí

 

viaje al Kurdistán iraquí

 

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16 comments

  1. si te hace falta información de pakistan yo he viajado mucho por allí , también iran y turquia , muy interesado en afghanistan , muchos amigos de allí , de momento no he ido , este año probable, o kurdistan .

  2. Hola Buenas noches Mi nombre es diana y estoy interesada en viajar a kurdistan pero quisiera más información desde aquí Colombia Quisiera saber exactamente Qué documentación solicitan Y si el visado para kurdistan tiene algún valor y que vuelo me llevaría directamente allá o si debo hacer alguna escala que será toda la información Gracias

  3. Hola! Soy argentina. Me encantó el post. Súper completo e interesante. Me sorprende que sólo los españoles y argentinos no necesitemos visa. Te quería consultar si en tu viaje por Kurdistán Irak te encontraste chicas viajando solas, si hablaste con alguna, para saber su experiencia alli. En el caso de que no hayas encontrado a ninguna, que me des tu consejo al respecto, ya que yo viajaría sola. Igualmente siempre manteniendome en los lugares más turísticos.
    Desde ya, te agradezco un montón.
    Saludos

    1. Hola Maribel, no me encontré con ninguna chicas que viajase sola, aunque por lo que me han dicho varias chicas, la experiencia es muy similar a la de Irán. Hay una gran comunidad cristiana y en general, Kurdistán es muy abierto respecto al resto del Oriente Medio, y si te mantienes únicamente en los ligares turísticos , pues no tendrás problema alguno

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