¿Es seguro Afganistán para el turismo?

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Este post fue escrito originalmente en agosto de 2021, antes de que cayesen la mayoría de ciudades afganas. En cuestión de días si embargo, prácticamente todo el país ha caído en manos de los talibanes, incluyendo Kabul. El aeropuerto está cerrado, no hay manera ni de entrar ni de salir del país, y los talibanes están ahora a cargo de Afganistán. ¿Cuándo será seguro volver visitar Afganistán? Por desgracia, nadie lo sabe.

El 24 de diciembre de 1979, la Unión Soviética invadió Afganistán, desencadenando una sangrienta guerra de 9 años, a la que siguieron unos terribles años de gobierno de señores de la guerra, lo que provocó la aparición de un gobierno talibán que condujo a la invasión militar estadounidense de 2001, originando un nuevo conflicto que aún perdura hoy en día.

Afganistán lleva más de cuatro décadas en conflicto continuo, un país que es sinónimo de guerra y que está considerado como el país más peligroso del mundo.

Esta es la razón por la que hoy en día, pocos viajeros se atreven a visitar este país de Asia Central.

Francamente, creo que Afganistán es un país peligroso que sólo deberían intentar los viajeros experimentados. Los intentos de secuestro son un alto riesgo, los atentados terroristas abundan y los distritos y provincias controlados por los talibanes cambian cada día.

Sin embargo, si se toman algunas precauciones, se cuenta con algunos contactos locales clave y se hace una planificación adecuada, se puede visitar Afganistán de forma segura, relativamente hablando.

Entonces, ¿es seguro viajar a Afganistán? Esta es la guía definitiva sobre seguridad en el país, en la que aprenderás cómo viajar seguro por Afganistán, destacando las regiones más seguras del país, así como un montón de consejos de seguridad esenciales.

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Situación actual: ¿Es seguro viajar Afganistán a día de hoy?

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Desde que Estados Unidos comenzó a retirar sus tropas de Afganistán en 2021, el país centroasiático sale en todos los telediarios. Los expertos afirman que, una vez que las tropas estadounidenses se hayan ido, nada impedirá que los talibanes se apoderen de todo el país, ya que las fuerzas afganas no están preparadas militarmente para hacerles frente.

A julio de 2021, los talibanes aún no han tomado ninguna ciudad importante, pero han ampliado su territorio de forma significativa, apoderándose de lugares como Badakhshan y el corredor de Wakhan, la región más segura de Afganistán para los turistas, y una de las pocas provincias que nunca habían estado bajo el dominio talibán.

Entonces, ¿es seguro Afganistán para el turismo?

Nadie sabe lo que va a ocurrir a continuación, pero hace poco hablé con el propietario de la agencia de viajes más conocida de Afganistán, quien me dijo que actualmente sólo aceptan viajeros con mucha experiencia, y que además no están haciendo ningún viaje al margen de las ciudades principales.

La mayoría de los afganos con los que hablé tienen la seguridad de que grandes ciudades como Kabul o Herat no van a caer en manos de los talibanes, pero dijeron lo mismo sobre el corredor de Wakhan, así que solo puedo ser pesimista en cuanto al futuro próximo de Afganistán.

Personalmente, no creo que sea buena idea viajar a Afganistán ahora mismo, sobre todo porque lugares como Bamyan están prohibidos actualmente y la situación es muy incierta. Se espera que las tropas extranjeras desaparezcan por completo en septiembre y yo no tomaría ninguna otra decisión hasta entonces.

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Es seguro Kandahar?
Luchadores anti-talibanes de Kandahar, esperando a que se haga de noche para ir a luchar al frente


Comprendiendo Afganistán: Introducción a más de 40 años de conflicto

Todo comenzó en 1979, con la invasión de Afganistán por parte de la Unión Soviética.

Por aquel entonces, Afganistán estaba gobernado por un partido comunista que introdujo una serie de reformas sociales que socavaron a la población tribal, provocando rebeliones en todo el Afganistán rural.

La URSS sintió que el Partido Comunista se estaba debilitando, por lo que decidió intervenir militarmente iniciando un conflicto de 9 años entre los soviéticos y los muyahidines, una guerrilla islámica que contaba con el apoyo de Estados Unidos. Los soviéticos fueron derrotados.

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Esto son tanques de la Unión Soviética expuestos en el valle de Panjshir

Los años siguientes no fueron mejores. Los mismos muyahidines que habían luchado por la libertad de su nación, empezaron a luchar entre sí por el poder. En lugar de tener un proyecto político consolidado de una sola nación, cada señor de la guerra autoritario gobernó sobre su respectivo dominio.

Mientras los señores de la guerra empobrecían el país, un antiguo muyahidín que estaba harto de todo ese caudillismo, volvió a su ciudad natal de Kandahar para formar el movimiento talibán. Su nombre era Mohammed Omar, conocido popularmente como Mullah Omar, el líder histórico de los talibanes.

Los talibanes se apoderaron rápidamente de toda la provincia de Kandahar y, en 1996, controlaban el 90% del territorio afgano, incluida Kabul.

Impusieron la sharia más estricta en todo el país y gobernaron hasta 2001.

Ante la negativa de los talibanes a entregar a Osama Bin Laden tras los atentados del 11 de septiembre, Estados Unidos decidió invadir Afganistán, echando a los talibanes del poder en diciembre de 2001.

Se estableció una democracia y durante las dos décadas siguientes, tanto las tropas extranjeras como el Gobierno afgano han luchado contra los talibanes, pero no han conseguido poner fin al conflicto. El actual gobierno democrático es uno de los más corruptos de la historia.

Para el 11 de septiembre, las tropas extranjeras se habrán ido, y comenzará otro episodio del conflicto de 40 años en Afganistán.

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La vida en Kabul transcurre, sigue, sin más


¿Por qué Afganistán es peligroso?

Afganistán puede ser peligroso, pero ¿cuáles son los verdaderos peligros que debes temer?

¿Es Afganistán seguro en cuanto a atentados terroristas?

Los atentados suicidas son una amenaza común en Afganistán, que varía cada año en intensidad. Sin embargo, esta debería ser la menor de tus preocupaciones, ya que, estadísticamente hablando, ser alcanzado por una bomba es muy poco probable, ya que se producen en un lugar muy específico, en un momento muy específico.

Además, últimamente han atacado exclusivamente las zonas donde vive la población hazara – un grupo étnico chiíta –, como cuando bombardearon esa escuela de niñas en mayo de 2021.

Rara vez tienen como objetivo los mercados locales o las zonas ajetreadas del centro de la ciudad. No obstante, ten en cuenta que no siguen ningún patrón específico, sino que son sumamente aleatorios, por lo que el riesgo siempre existe.

Para serte sincero, el primer día que paseé por las calles de Kabul, no podía dejar de pensar en bombas aleatorias, pero luego me di cuenta de que Kabul es una ciudad de cuatro millones de habitantes, donde todos los afganos siguen adelante con sus vidas, así que dejé de preocuparme por ello.


¿Es Afganistán seguro en cuanto a secuestros?

Ser secuestrado/a es una amenaza posible en Afganistán, mucho más probable que las bombas.

En todo Afganistán, hay muchos miserables que ven en los extranjeros una oportunidad para ganar dinero vendiéndote a los talibanes.

Sin embargo, secuestrar a alguien no es tan fácil, es decir, no se llevan a cualquier persona que esté paseando en pleno día al azar, sino que lo planean cuidadosamente. Por eso, la mayoría de los secuestradores tienden a atacar a personas de alto perfil, no a turistas aleatorios.

Sin embargo, esto no significa que los turistas no puedan ser secuestrados. Por supuesto que sí, por lo que siempre hay que pasar desapercibido y tratar de no llamar mucho la atención. Tienes más información al respecto en la sección de consejos de seguridad.

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Los budas de Bamyan


¿Es Afganistán seguro en cuanto al crimen violento?

Esta debería ser la mayor de tus preocupaciones, especialmente en Kabul, Herat y Mazar, pero sobre todo en Kabul.

Varias décadas de guerra y desplazamiento de personas han dado lugar a un país con altos niveles de delitos violentos comparables a los de Sao Paulo o Ciudad de México, es probable que incluso peores.

El crimen violento es tan grave en las grandes ciudades que ya no existe la vida nocturna. Aparte de los adictos a la heroína, las calles de Kabul y Herat están totalmente vacías cuando anochece, pero no te preocupes; mientras no vayas solo por ahí después de las 22 o 23h, y no cojas taxis compartidos al azar, no te pasará nada.

En Kabul me reuní con mi amigo y fotógrafo local @wasimmirzaie, con quien recorrimos todo Kabul, visitando el mercado de aves, la colina Bibi Mahroo y los jardines Babur, siempre desplazándonos a pie o en taxi local. Parecía que Wasim conocía bien el camino pero, al día siguiente de conocernos, los pasajeros del taxi compartido que tomaba todos los días para ir a la oficina lo asaltaron con una pistola.

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En Kabul, hay que ir con ojo!


Qué zonas de Afganistán son seguras para viajar

Durante años, todas las ciudades y zonas de esta lista estaban controladas por el Gobierno. Sin embargo, el mapa ha cambiado drásticamente en cuestión de semanas. Intentaré mantener esta lista actualizada, pero investiga por tu cuenta antes de visitar el país.

¿Es Kabul segura?

Kabul es la capital de Afganistán y el punto de entrada para la mayoría de los viajeros.

Cuando hablamos de grandes ciudades, Kabul es mi favorita. Una ciudad caótica y animada, con un tráfico de locos, pero absolutamente fotogénica y acogedora. Desde vendedores de burkas hasta puestos de balumi, pero también jardines llenos de paz y restaurantes afganos de alta cocina, siempre hay algo que hacer en Kabul, algo sorprendente que ver.

Por desgracia, Kabul es la ciudad más insegura de Afganistán – de esta lista. Hay un atentado terrorista cada dos por tres y es la ciudad con mayor crimen. El nivel de seguridad, sin embargo, es totalmente demencial. Hay puestos de control militares en cada esquina, además de varios zepelines de alta tecnología y de propiedad estadounidense que controlan la ciudad las 24 horas del día, todos los días.

Hice turismo por mi cuenta en Kabul, en zonas céntricas y concurridas, y nunca tuve ningún problema, pero se recomienda ir con una persona del lugar y, obviamente, no pasear por las calles después de las 22-23h de la noche.

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El mercado de pájaros de Kabul es famoso por ser uno de los lugares más seguros que visitar en Afganistán


¿Es Panjshir seguro?

Panjshir es un precioso valle situado a 200 km al noreste de Kabul por carretera, famoso por ser un bastión histórico de la resistencia talibán, un lugar que nunca cayó en manos de los talibanes. También es conocido como uno de los lugares más seguros para visitar en Afganistán, y puedes ir allí fácilmente en una excursión de un día desde Kabul, pero hay que ir con un conductor local o de confianza.

Todavía hoy en día panjshir sigue siendo uno de los lugares más seguros que viajar en Afganistán.

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Es Afganistán segura para los turistas? Depende. Lugares como Panjshir son totalmente seguros a día de hoy


¿Es segura Herat?

Situada en el noroeste de Afganistán, Herat es la gran ciudad más cercana a la única frontera abierta con Irán. Es la capital cultural de Afganistán, que en su día formó parte de la Ruta de la Seda, de ahí que encuentres los caravasares, mezquitas, fortalezas y madrasas más antiguos, que comparten muchas similitudes con los de Uzbekistán.

Herat está considerada la ciudad más segura de Afganistán. Los atentados suicidas son poco frecuentes y apenas verás puestos de control dentro de la ciudad, a diferencia de Kabul o Kandahar.

Caminé por todo Herat yo solo con mi cámara grande y me pareció mucho más seguro que Kabul, pero hay que tener en cuenta que ocurren delitos de noche.

Pero la situación ha cambiado recientemente. Los talibanes han ocupado la mayor parte de la provincia de Herat, incluidos pueblos y aldeas situados justo al lado de la ciudad de Herat, y están a punto de invadir la ciudad. Los guías turísticos ya no llevan gente a Herat.

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Herat solía ser una de las ciudades más seguras de Afganistán, pero la cosa está cambiando


¿Es Mazar-i-Sharif segura?

Mazar-i-Sharif es otra gran ciudad situada en el norte, y el primer punto de entrada para los viajeros provenientes de Uzbekistán que viajan por tierra. El principal motivo para venir a Mazar es visitar la mezquita más alucinante del país, la Mezquita Azul.

También es la base para visitar lugares históricos como Balkh – un antiguo lugar de zoroastrismo y budismo – y Samangan – sede de la estupa budista Takht-e Rostam –. En la actualidad, ambos lugares se han vuelto inseguros debido a la actividad de los talibanes, y los guías turísticos ya no llevan a los viajeros allí.

Por otro lado, Mazar-i-Sharif todavía puede visitarse, siendo el nivel de seguridad similar al de Herat.

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La mezquita de Mazar es uno de los destinos más seguros de Afganistán


¿Es Bamyan segura?

La región montañosa de Bamyan solía ser una de las más seguras de Afganistán, pero con la retirada de Estados Unidos, algunos de sus distritos han sido tomados por los talibanes, por lo que, desde julio de 2021, ya no es accesible.

Junto con Badakhshan, Bamyan cuenta con las mejores montañas del país, y es el lugar donde se volaron esos budas gigantes durante el gobierno talibán, allá por 2001. También es la tierra natal del pueblo Hazara, la etnia chiíta con rasgos mongoles.

es segura Bamyan?
Cuando me preguntaban si Afganistán era un destino seguro donde viajar, siempre les ponía el ejemplo de Bamyan, uno de los lugares más pacíficos del país. Sin embargo, la región es hoy inaccesible


¿Es segura la ciudad de Kandahar?

Lamentablemente, creo que fui uno de los últimos viajeros en visitar la ciudad de Kandahar.

Infame por ser el lugar donde se creó el movimiento talibán, pero también una ciudad históricamente rica fundada por Alejandro Magno, la ciudad fundamentalista de Kandahar era relativamente segura de visitar, siempre que se tuvieran contactos locales, pero ya no es así.

Los talibanes están intentando recuperarla, y se ha informado de algunos enfrentamientos a las puertas de la ciudad.

Por lo tanto, creo que no es seguro viajar a Kandahar en este momento.

por qué es Afganistán peligrosa?
Desgraciadamente, Kandahar no es segura de visitar actualmente


¿Es seguro el corredor de Wakhan?

El corredor de Wakhan siempre ha sido la región más segura para visitar en Afganistán, y la más visitada. Fácilmente accesible desde el vecino Tayikistán, muchos viajeros cruzaban la frontera hacia Badakhshan para recorrer sus magníficos valles.

Lamentablemente, la provincia de Badkhshan fue tomada por los talibanes en 2021, lo que la hace absolutamente peligrosa e inaccesible.

El Wakhan desde Tayikistán. El lado izquierdo del río es Afganistán, una región a día de hoy controlada pior los talibanes


Consejos esenciales para viajar seguro a Afganistán

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Aquí tienes un montón de consejos y recomendaciones para viajar con seguridad por Afganistán.

1 – Mantén un perfil bajo y no llames la atención

Pasar desapercibido es clave para evitar un posible secuestro, por ejemplo.

Algo importante a destacar es que los afganos son una de las regiones con mayor diversidad étnica del mundo. Desde afganos rubios y de ojos azules hasta personas de aspecto mongol, los turistas blancos podrían no llamar tanto la atención como se puedan imaginar.

Viste como un local

Lo primero que debe hacer cualquier viajero al llegar a Kabul es comprar un salwar kameez hecho a medida, que es la ropa local que la mayoría de los afganos llevan a diario.

Normalmente, la mayoría de los sastres tardan 24 horas en hacer un traje completo y, por uno de buena calidad, suelen cobrar 30€, con el chaleco incluido. Es un atuendo cómodo que da la sensación de llevar puesto un pijama.

Las mujeres, en cambio, pueden vestirse con una de esas abayas negras. No es necesario un burka, a menos que se vaya a lugares extremadamente fundamentalistas como Kandahar.

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Cámaras

Es seguro viajar con cámara por Afganistán? Las cámaras grandes pueden atraer mucha atención. En ciudades como Kabul o Kandahar, solo la sacaba en lugares muy concretos, como una mezquita, una tienda o un mercado local cubierto.

Por otro lado, en Herat, Mazar y Bamyan, la mayoría de las veces anduve con la cámara colgada del hombro. Tal vez no fuera la decisión más inteligente, pero sí que parezco afgano, y lo cierto es que de vez en cuando se ven afganos con cámaras por la ciudad.

Si es posible, haz turismo con un local

No soy la persona más indicada para darte este consejo, pero ir con un local te ayuda a pasar desapercibido/a, ya que ellos serán los que hablen en los restaurantes, tiendas, etc.

2 – Tener contactos locales

Contar con amigos lugareños en los que confiar y a los que pedir consejos y asesoramiento es lo mejor que puedes hacer para mantenerte a salvo en Afganistán.

Tus amigos afganos no sólo te darán las últimas novedades en cuanto a seguridad, sino que incluso te mostrarán los alrededores y estarán contigo todo el tiempo.

Afortunadamente, los afganos son tremendamente amables, cordiales y hospitalarios, por lo que es muy fácil hacer amigos, además de que tu amigo local te pondrá en contacto con sus amigos de otras ciudades.

Cómo hacer amigos locales en Afganistán

  • Couchsurfing – La comunidad CS es muy activa.
  • A través de otros viajeros – Algunos de los afganos que conocí eran amigos de personas extranjeras que conozco.
  • Grupos de Facebook – Ponte en contacto con los afganos de Kabul Security.
  • Instagram – También conocí a algunos lugareños a través de IG. Además, hay una cuenta de IG llamada @couchsurfingafghanistan donde puedes ponerte en contacto con la gente y pedirles consejo.


3 – No viajes entre ciudades por carretera, debes llegar en avión

Las ciudades afganas mencionadas más arriba son relativamente seguras de visitar, pero no las carreteras que las conectan, ya que pueden atravesar zonas talibanes, lo que las hace peligrosas incluso para los lugareños.

Por este motivo, volar es la opción preferida – y la única – para desplazarse. Puedes consultar y reservar fácilmente vuelos en Kam Air.

es Afganistán el país más peligroso?
Las carreteras de Bamyan son alucinantes


4 – Considera la posibilidad de viajar en invierno

Durante el invierno, en la mayor parte de Afganistán la temperatura desciende por debajo de 0ºC, llegando a veces a -20ºC en lugares como Bamyan.

Debido al clima gélido, se dice que Afganistán es más segura en invierno, ya que la actividad de los talibanes se detiene.

5 – Considera la posibilidad de viajar con un guía local o en un tour

Si viajas con un guía local experto, estarás más seguro/a.

Yo viajé sobre todo de forma independiente, pero contraté a un guía para ir a Kandahar, por ejemplo, y también para visitar algunos lugares de Bamyan que eran demasiado remotos para ir por mi cuenta.


¿ Es Afganistán segura para mujeres que viajan solas?

En lo que respecta a los derechos de las mujeres, Afganistán podría ser el peor país del mundo, por lo que las mujeres que viajen solas tendrán una experiencia muy diferente a la de los hombres.

La gran mayoría de las mujeres optan por viajar con un operador turístico y, si ese es tu caso, no tienes que preocuparte de nada, porque los guías turísticos profesionales saben cómo moverse.

Por otro lado, las mujeres independientes que viajen en solitario deben saber que, aunque Afganistán es un destino desafiante incluso para los hombres, no serías la primera mujer molona que viaja allí sola.

Recientemente, una viajera que ha estado dos veces sola en Afganistán, se hizo cargo de mi cuenta de Instagram para compartir consejos sobre viajes de mujeres solas en Afganistán.

Puedes consultar sus historias en mis destacados de IG pero, en resumen, se requiere experiencia previa viajando sola por lugares como Kurdistán, Mauritania o Pakistán.


Conclusión: ¿es seguro visitar Afganistán?

Lo primero que debes saber es que ningún lugar de Afganistán es seguro, sino sólo relativamente seguro.

Lo segundo a tener en cuenta es que este post es una mera opinión personal, y siempre serás totalmente responsable de ti mismo/a.

No obstante, creo que, tomando las precauciones necesarias, los viajeros intrépidos creerán sin lugar a dudas que mereció la pena correr ese pequeño riesgo para visitar Afganistán, porque muchos lo consideran el viaje de su vida.


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