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El Oriente Medio…

Aquella tierra a menudo interpretada en un solo conjunto, únicamente vista como la tierra de los mares de dunas más grandes y bellos, bazares de especias con olor a incienso y la cálida bienvenida de los beduinos.

Por otro lado, en muchas ocasiones, los medios de comunicación parece que disfruten del hecho de solamente mostrar los desastres y todo lo malo que ocurre en el Oriente Medio, influyendo en la percepción de la gente hasta tal punto que la región entera se considera un lugar peligroso al que viajar, como si de un sólo país se tratase.

Pero sabes qué? El Oriente Medio es una región enorme compuesta por 14 países con grandes diferencias y delimitados por fronteras.

Cuáles países conforman Oriente Medio?

Egipto, Israel, Palestina, Jordania, Líbano, Siria, Irak, Kuwait, Arabia Saudita, Emiratos Árabes Unidos, Qatar, Baréin, Omán, Yemen, Irán

Después de pasarme 3 años viviendo y viajando por la región, he recopilado una lista sobre los 20 Mejores lugares para hacer turismo en Oriente Medio.

Dicha elección está basada en el nivel de seguridad, la importancia histórica y belleza natural. Mi objetivo no es únicamente mostrarte cuán seguro es hacer turismo en Oriente Medio, sino que también me gustaría que vieses el gran contraste, tanto natural como cultural, que hay entre los diferentes países, así como el papel relevante que tuvo para el desarrollo de la historia mundial.

Ten en cuenta que de los 14 países que configuran el Oriente Medio, no he incluido ni Yemen ni Siria (por sus problemas de seguridad hasta enero del 2017), Qatar y Kuwait (porque nunca he estado) ni Arabia Saudita (porque los extranjeros no son bienvenidos)

Si quieres saber más sobre la región, échale un vistazo a todos mis artículos y guías sobre Oriente Medio

visitar Oriente Medio

 

Turismo en Oriente Medio: 20 mejores lugares qué visitar

La siguiente lista es puramente personal y puede que no concuerde con tu opinión.

Todas las sugerencias son bienvenidas!

Amadiya – De donde vienen los Reyes Magos

País – Irak (Kurdistán Iraqí)

Localizado en el norte del Kurdistán, a tan sólo 10km de la frontera con Turquía, Amadiya es una pequeña aldea de ensueño, súper fotogénica, localizada en lo más alto de una llana colina y que tiene nada menos que 5,000 años de historia.

Desde los asirios hasta los persas, además de montones de comunidades judías y cristianas, docenas de civilizaciones han dejado su huella en este lugar histórico.

Además, se cree que aquí es de donde vienen los Reyes Magos, aquellos tres hombres que emprendieron un peregrinaje a Jerusalén, poco después del nacimiento del niño Jesús.

Actualmente, Amadiya es un pueblo kurdo musulmán, rodeado del paisaje más impresionante de todo Oriente Medio.

Lee más: Guía para visitar Amadiya

Amedi
Amadiya desde la cima de una montaña – Turismo en Oriente Medio

 

Esfahán – Arquitectura islámica de locos

Páis Irán

Esfahán es la ciudad más impresionante de Irán y sus mezquitas formadas por cúpulas gigantes, techos que le dejan a uno boquiabierto y formas geométricas súper extravagantes, son las más asombrosas del Oriente Medio, sin lugar a duda.

Siendo una de las ciudades más históricas de la región, Esfahán ha sido siempre hogar de una gran comunidad de intelectuales y prestigiosos académicos, y su importancia e influencia en esta parte del mundo solía ser comparada a la de Atenas o Roma.

Actualmente, Esfahán es una ciudad relativamente moderna, limpia y vibrante, con grandes universidades y donde residen algunos de los intelectuales y gente más brillante del país, por no decir de toda la región.

Para mí, Esfahán es de los lugares top para hacer turismo en Oriente Medio

Lee más: Itinerario de 4 semanas por Irán

Mezquita Shah Esfahan
La mezquita Shah de Esfahán – Turismo en Oriente Medio

 

Baalbek – Ruinas romanas gigantescas, todas para ti solito

País – Líbano

Con un territorio que se extendía desde el oeste de Europa hasta el norte de África y Oriente Medio, el imperio romano fue el mayor imperio que jamás existió.

A día de hoy, repartidas por medio mundo, sus ruinas son importantes atracciones turísticas que atraen a miles de  turistas todos los días.

Fuera de Roma, las ruinas de Baalbek serían algunas de las más espeluznantes, y no únicamente por sus dimensiones y buena preservación, sino porque además, es bastante probable que las tengas para ti solito, ya que aquí estamos hablando del Líbano, uno de los destinos más insólitos de Oriente Medio, en donde uno puede disfrutar de ruinas romanas como en ningún otro lugar del mundo.

Lee más: Cómo pasar 2 semanas en el Líbano

Viaje a Oriente Medio
El gigantesco templo de Bachus en Baalbek – Turismo en Medio Oriente

 

Jerusalén – El lugar más sagrado para las tres religiones monoteístas

País – Israel y Palestina

Actualmente, Jerusalén es parte de Israel, pero en el hipotético caso de que Palestina se convirtiese en un estado independiente, el este de Jerusalén, que está completamente habitado por árabes, pasaría a ser la capital del país.

Siendo uno de los lugares más importantes para cristianos, musulmanes y judíos, Jerusalén es una ciudad que ha sabido combinar, a la perfección, tradición y cultura con una ciudad digna del siglo XXI, y es aquí puedes pasarte días deambulando por el casco histórico a través de las innumerables iglesias, mezquitas y sinagogas y, a la vez, uno puede disfrutar de la magnífica fiesta y vida moderna de la parte nueva de Jerusalén.

Jerusalén es una de estas ciudades que merece dedicarle muchos días.

Lee más: Guía para viajar a Palestina

viaje al Medio Oriente
El casco antiguo de Jerusalén – Turismo Oriente Medio

 

Golestán – Asia Central y Oriente Medio, todo junto

País – Irán

Qué pasaría si te dijese que en el más lejano Irán, en la parte que hace frontera con Turkmenistán, existe una provincia con un paisaje inesperadamente místico, que es hogar de una comunidad de turkmenos quienes se parecen más a la gente de Kirguistán que a los propios iraníes?

Esta región se llama Golestán y es una de las provincias menos visitadas de Irán, cuya principal peculiaridad es que sus habitantes son étnicamente turkmenos, un grupo de Asia Central que provienen originalmente de Turkmenistán.

Desde comida centro-asiática del tipo plov y kurut, la forma en cómo visten, sus rasgos mongólicos y unos nómadas iguales a los de Asia Central, visible en su amor por los caballos y en los yurts donde viven, Golestán es una fascinante región que no tiene nada que ver con el resto de Irán.

Lee más: Guía a la provincia de Golestán

Khalid Nabi y el paisaje místico de Golestán

 

Erbil – Una ciudad cosmopolita iraquí

País – Irak (Kurdistán iraquí)

Pocas ciudades en el mundo gozan de tanta historia como Erbil.

Con casi 30,000 años de historia, según los expertos, y considerada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, Erbil  es la capital del Kurdistán iraquí, una ciudad llena de tradición, bazares históricos y salones de té épicos.

Sin embargo, la genialidad de Erbil no se acaba aquí, y es que lo más sorprendente es que, además de ser una ciudad musulmana de los más clásica, Erbil es una metrópolis totalmente pro-occidental y un centro de negocios regional en donde reside una gran comunidad de expatriados y, como consecuencia, aquí se cuecen algunas de las mejores fiestas de Oriente Medio.

Lee más: Qué ver en Erbil

Visitar el Medio Oriente
La plaza mayor de Erbil

 

Petra – Una de las 7 maravillas

País – Jordania

Aunque Petra sea uno de los destinos más turísticos de la región, sería un pecado no incluir una de las 7 maravillas  en la lista de mejores lugares que viajar de Oriente Medio.

Petra fue fundada en el siglo VI A.C por los los llamados edom, pero no prosperó hasta que los nabateos (un grupo de nómadas árabes) tomasen el lugar y construyesen la ciudad, escarbándola de entre las piedras y montañas, convirtiéndola así en un importante centro de comercio.

La arquitectura de Petra le deja a uno sin aliento y, además de admirar el Tesoro y el Monasterio, recomiendo salirte de la típica ruta turística y practicar senderismo por los caminos menos concurridos.

El Monasterio, Petra, Jordania
El Monasterio, Petra

 

Beirut – La ciudad más liberal y diversa de Oriente Medio

País – Líbano

Beirut es la capital del Líbano, una ciudad que ha sufrido una de las guerras contemporáneas más duraderas del siglo XXI (25 años, terminada en 1991).

A día de hoy, alzándose entre decenas de edificios todavía destruidos, Beirut presume de ser una de las ciudades más seguras de toda la región. Con un impresionante crecimiento económico y la aparición de una clase media significativa, Beirut es considerada la ciudad más liberal y occidentalizada de todo Oriente Medio (fuera de Israel).

Lo que me gusta de Beirut es su profunda y rica historia llena de contrastes. Está compuesta por docenas de barrios y distritos extremadamente diferentes entre sí. Está el barrio hipster de Gemmayzeh, las áreas de Hezbollah como Bourj al-Barajneh, el barrio estudiantil de Hamra, antiguos campos de refugiados palestinos, zonas cristianas y mucho, mucho más! Beirut es una de las ciudades más culturalmente diversas del mundo!

Desde las fiestas más underground hasta discotecas en donde acude la élite, desde fondas locales hasta los mejores restaurantes de la región, Beirut es una ciudad adaptable a cualquier tipo de viajero y presupuesto.

Lee más: Guía para viajar a Beirut

Una iglesia y una mezquita construida lado a lado – Turismo en Oriente Medio

 

Mar Muerto – El punto más bajo del planeta

País – Jordania, Israel y Palestina

Ocupando territorio en Israel, Palestina y Jordania, el Mar Muerto es el lago con la mayor densidad de sal del mundo y también, el punto más bajo del planeta, 430m por debajo del nivel del mar.

Hay tanto nivel de concentración de sal que la vida resulta inviable, he aquí su nombre. Nadar por el Mar Muerto es posible y debido a la gran concentración de sal hundirse es prácticamente imposible.

Yo he estado únicamente en el lado jordano y a lo largo de la costa, hay varios hoteles y resorts en los que relajarte en la playa y echarte un baño de lodo.

El Mar muerto desde Jordania y Palestina al fondo
El Mar muerto desde Jordania y Palestina al fondo

 

El oasis de Liwa y el Empty Quarter (EAU) – La imagen más pura y salvaje del golfo árabe

País – Emiratos Árabes Unidos

Alrededor de 500 años atrás, un grupo de beduinos consiguieron substraer agua del subsuelo con el fin de cultivar dátiles, y como resultado, se formaron multitud de asentamientos y pequeñas aldeas, originando lo que actualmente se conoce como Liwa, el lugar de nacimiento de la familia Nahyan, los actuales mandatarios de Abu Dhabi y Emiratos Árabes Unidos.

Desde entonces, y a lo largo de los años, la plantación de dátiles en Liwa ha tenido un peso significativo para el desarrollo económico del país.

Liwa está localizado en el sur de los EAU, al lado de la frontera con Arabia Saudita y en el borde del Empty Quarter, un desierto gigantesco repartido por EAU, Omán, Arabia Saudita y Yemen y considerado como el mar de dunas más grande y continuo del mundo, cuyo final no se puede distinguir ni en el horizonte más lejano.

Además, en Liwa también encontrarás los únicos y verdaderos beduinos que todavía quedan en los EAU, así como la duna de Moreeb, una de las dunas más altas del planeta (300m).

Lee más: Guía para visitar el oasis de Liwa

Un beduino emiratí con su camello

 

Dahab (Egipto) – El lugar más apto para mochileros de toda la región

País – Egipto

Dahab es un agradable pueblo turístico costero habitado por beduinos, en la península del Sinaí, y el lugar con el ambiente más mochilero (y el único probablemente) de todo Oriente Medio.

En Dahab existe una impresionante vida marina, que durante décadas, ha estado atrayendo a buceadores de todo el mundo.

Aquí uno viene por dos razones: o bien para practicar buceo, o bien para no hacer absolutamente nada, ya que aquí se respira un ambiente que sólo incita ir a la playa, fumar hierba y comer pescado.

Además, debido a la extrema devaluación de la libra egipcia, en Dahab puedes alquilarte un apartamento entero (con dos camas y Wi-Fi) por menos de 10€ al día.

Lee más: Guía para viajar a Egipto (Itinerario + Consejos)

Dahab Egipto
Dahab durante la puesta de sol

 

Jerash – Ruinas romanas gigantes y completamente accesibles

País – Jordania

Si aventurarte en el Líbano para visitar las ruinas de Baalbek te suena demasiado hardcore, entonces te recomiendo que le pegues una visita a Jerash, otra de las grandes ruinas romanas fuera de Italia y construida en uno de los valles más fértiles de la región, formado por colinas verdes repletas de higueras y olivos.

Tal ubicación no es para nada una coincidencia y es que cuando los romanos decidieron construir la ciudad 2,000 años atrás, los romanos ya tenían como objetivo aprovecharse de tal riqueza y convertirla en una gran ciudad.

Jerash, Jordania
Las ruinas de Jerash

 

Musandam – La Noruega de Oriente Medio

País – Omán

Un desierto rocoso formado por fiordos y acantilados y la mayor variedad de vida salvaje en la región, configuran el llamado Musandam (a menudo llamado la Noruega de Oriente Medio), un territorio situado dentro de los EAU, pero que pertenece a Omán.

Está situado al norte de los EAU, proyectándose hacia el estrecho de Hormuz.

Musandam es un destino muy común entre expatriados viviendo en Dubai, pero aún así, el área todavía permanece bastante virgen.

A lo largo de la costa, te encuentras con varias playas a menudo ocupadas por locales omaníes, quienes se juntan con su familia para hacer barbacoa los fines de semana y que probablemente te inviten a que te sientes con ellos.

En Musandam, también es posible alquilar una abra (un barco local tradicional) para navegar alrededor de los fiordos y observar la vida marina. Ver a delfines que disfrutan siguiendo las diversas embarcaciones está más que garantizado y si te va el snorkeling, las profundas y oscuras aguas de Musandam albergan coral, tortugas y mantas, entre otras cosas.

La costa de Musandam, Omán
La costa de Musandam

 

Hebrón – El lugar más sagrado y a la vez conflictivo

País – Palestina

Tanto Israel como Palestina están llenos de lugares históricos increíbles, pero a decir verdad, Hebrón fue el destino que cautivó más.

Hebrón es la ciudad palestina donde yace la Tumba de los Patriarcas, el lugar donde Abraham, Jacobo e Isaac están enterrados. La Tumba de los Patriarcas es uno de los 3 lugares más sagrados para tanto musulmanes como judíos.

Y sí, lo adivinaste bien. Las dos religiones comparten un lugar muy sagrado pero además, Hebrón es la única ciudad de todo Palestina en donde hay asentamientos judíos en el centro mismo de la ciudad. La situación es extremadamente sensible, y como te podrás imaginar, hay enfrentamientos continuos entre palestinos y los llamados judíos colonos.

En el casco viejo, los palestinos han construido una valla que sirve de techo para evitar que los colonos que viven en pisos superiores les arrojen basura. Para echarle más leña al fuego, en 1994, en pleno Ramadán, un loco judío entró en la tumba de los patriarcas (en la mezquita que hay dentro), abrió fuego y mató a 29 musulmanes durante la hora del rezo.

Desde entonces, el área está estrictamente controlada y las zonas de rezo de tanto judíos como musulmanes están severamente separadas. Abraham está enterrado en medio de la Tumba de los Patriarcas, justo entre la sinagoga y la mezquita, con lo que ambos pueden ver la tumba desde sus respectivas áreas de rezo.

Lee más: Guía para visitar Hebrón

El control de seguridad para aquellos pocos árabes que viven dentro del asentamiento judío

 

El valle de Kadisha – Pueblos de montaña cristianos

País – Líbano

Ya sea relajarte, comer, visitar bonitos monasterios cristianos o practicar senderismo, el valle de Kadisha en el Líbano siempre será el lugar perfecto para ti. Kadisha significa »sagrado» y su nombre se debe a que el valle ha sido hogar de las comunidades de monacatos cristianos más antiguas de todo Oriente Medio.

Por si no lo sabías, el monacato es un estilo de vida en el cual un sujeto (en este caso los monjes cristianos) renuncia a todo placer y actividad para entregarse completamente al mundo espiritual.

El valle está lleno de cuevas de difícil acceso y que en su día, sirvieron como lugar de aislamiento para los monjes, con el fin de sumirse al cristianismo con total dedicación.

Lee más: Guía de viaje al Líbano

El valle de Qadisha

 

Manamá – Putas, gays, drogas y rock & roll

País – Baréin

Por si nunca habías oído hablar de ello, Baréin es un pequeño país (en realidad, uno de los más pequeños del mundo) situado en el Golfo Pérsico, entre Catar y Arabia Saudita, y Manamá es su capital.

Para ser breve, Baréin es la única monarquía del golfo que se ha quedado sin petróleo, o por lo menos, que ya no puede confiar en sus continuos ingresos. En un acto de desesperación con el fin de encontrar alternativas que le generasen dinero, Baréin se convirtió en lo que es popularmente conocido como el prostíbulo de Oriente Medio, un lugar en el que las leyes hacia la prostitución, el alcohol y la fiesta en general son mucho más permisivas que en cualquier otro país del golfo.

Conectado con Arabia Saudita por un puente, todas las semanas, miles de saudis cruzan la frontera con el objetivo de emborracharse, acostarse con prostitutas y disfrutar de cierta libertad. Además, este es el único lugar de todo Oriente Medio donde he visto a un pareja de homosexuales besándose en medio de la calle.

En Manamá, también existe una gran comunidad de expatriados occidentales, a quienes uno acostumbra a encontrar en Adliya, una área llena de bares y pintadas que le hacen a uno olvidar que en realidad se encuentra en un país ultra-conservador del golfo. Sin lugar a duda, Baréin es el lugar más  surrealista al que viajar en Oriente Medio.

Manama, Barein
Pintada muy peculiar en Adliya, Bahrain

 

Luxor – El museo al aire libre más grande del mundo

País – Egipto

Instalado en las orillas del río Nilo y rodeado de tanto mangos como desierto, Luxor posee lo que se denomina como el museo al aire libre más grande que existe.

Aquí es de donde vienen los faraones y reyes más famosos, incluyendo Tutankamon, y todos los templos están en muy buenas condiciones o han sido perfectamente restaurados.

Desde tumbas realmente épicas y gigantes hasta templos construidos a escala de gigante, todas ellas construidas entre 5,000 y 3,000 años atrás, Luxor es de visita obligatoria.

Lee más: Cómo visitar Luxor por tu cuenta, en dos días

La estatua de Ramses II, en el templo de Luxor

 

Salalah – Cocos, piñas y lluvia tropical

País – Omán

Qué tal si te dijese que, en el golfo pérsico, existe un lugar en donde llueve, está llenos de verdes praderas y los locales venden cocos y piñas?

Dicho lugar se hace llamar Salalah, una ciudad situada en el sur de Omán, muy cerca de la frontera con Yemen. Salalah, y la región de Dhofar, es una área que todos los años sufre una peculiar época de lluvias y monzón. Dicho efecto meteorológico se llama Khareef y ocurre de julio a septiembre.

Durante esta época, Salalah se convierte un lugar verde de ensueño que atrae visitantes de todo el país, así como de Arabia Saudita y de los EAU, quienes tratan desesperadamente de huir del horrible calor y humedad de sus países.

Salalah
Salalah se vuelve verde durante la época del Khareef

 

Belén – Para ver el muro que separa Palestina de Israel

País – Palestina

Belén es el lugar de nacimiento del niño Jesús.

Sin embargo, a menos que seas un fanático cristiano, lo más interesante de Belén es la de ver de cerca de las consecuencias de la ocupación israelí, ya que después de la intifada del 2001, Israel construyó un pedazo muro de 8 metros con la intención aislar Cisjordania de Israel.

El muro pasa literalmente por el centro de Belén y está cubierto de pintadas pro-israelíes, incluyendo una pintada del famoso Banksy, que es el de la paloma blanca.

Para más información, lee mi guía de viaje a Palestina

El muro de separación de Belén

 

Isla de Qeshm – La cultura del Golfo más auténtica

País – Irán

Localizado en el golfo Pérsico, en medio del estrecho de Hormuz, justo entre Omán e Irán, Qeshm es una isla con asombrosas formaciones geológicas, además de una rica fauna salvaje.

Esta es la razón por la que muchos viajeros visitan la isla, pero en mi opinión, lo más interesante es la oportunidad de adentrarte en la cultura local, y es que Qeshm es el único lugar que ha sabido conservar la cultura tradicional del Golfo pérsico, una cultura que está prácticamente ya desapareciendo en las monarquías del Golfo, a excepción de algunos lugares específicos de Omán.

A diferencia del resto de Irán, aquí son suníes, y de la rama más conservadora, Wahabíes, pero debido a que también poseen cierta influencia persa, son bastante del buen rollo, sobretodo las mujeres.

Qeshm es un mundo a parte de Irán y no únicamente por la religión, la arquitectura y sus pescados y mariscos, sino en la forma en la que se visten las mujeres, en unas abayas y niqabs la mar de coloridos, como nunca antes lo has visto.

Lee más: Guía de viaje a la isla de Qeshm

 

Pues esta era mi lista de sugerencia de lugar qué visitar en Oriente Medio el año que viene. Cualquier otra sugerencia es más que bienvenida!

 

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3 comments

  1. Hola!
    M’encanta el teu blog, però si em permets una crítica constructiva… fas faltes ortogràfiques i gramaticals, suposo que tradueixes del català… per exemple, no es diu «cuales países conforman el Oriente Medio?» sinó; «¿Qué países conforman Oriente Medio?». Quan dius que les ruines de Baalbek son espeluznantes, vols dir que fan por…
    En un altre post dius «runas» i en castellà son «ruinas», runas no surt a la RAE…
    Espero que no t’ho prenguis malament, ho faig només per col.laborar!
    Una abraçada!

  2. Hola, me ha encantado tu blog, sencillo con mil detalles de cada sitio, dan ganas de ir a todos los países de oriente medio. Estamos mirando opciones, si viajamos la ida al Líbano y la vuelta desde Jordania, no habrá ningún problema, viajar del Líbano a Israel por tierra? que eso no me quedo claro con tanto de entrada salida Israel, palestina y Jordania… mis disculpas

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