Share on facebook
Share on pinterest
Share on twitter
Share on whatsapp

Riad, la capital de Arabia Saudita, es una metrópolis de más de 6 millones de personas. 

A diferencia de lo que la mayoría de la gente se piensa, Riad es una ciudad polvorienta, sucia y caótica que carece de todo el glamour y lujo del que se caracteriza su primo-hermano Dubai, pero que goza de una historia mucho más rica, además de una cultura local mucho más tangible. 

Una capital de grandes contrastes, en donde uno puede vislumbrar un pedazo de rascacielos de más de 100 pisos, mientras se come un daal de 1€ en un restaurante de ésos donde va la clase obrera bengalí.

Además, Riad es también el lugar donde conviven (y chocan) el ala más conservadora y tradicional de Arabia Saudita con la juventud moderna, y de tendencia hipster, que de alguna manera reivindican un cambio que anhela gozar de una mayor libertad. 

De hecho, cuando visité Riad, en diciembre del 2018, tuvo lugar uno de los momentos más históricos de los que jamás habré sido testigo, y es que el mundialmente famoso DJ David Guetta se marcó el concierto y fiesta más progresiva que jamás se haya celebrado en Riad (legalmente), en donde chicos saudíes se dedicaban a bailar con chicas saudíes que traían la abaya desabrochada. 

Today we are making history, let’s burn Riad down! – Se dedicaba a gritar David Guetta

(La traducción vendría a ser algo como: Esta noche haremos historia, vamos a liarla a topee!)

El público se volvió loco, ya que aquello significaba el punto de inflexión que prueba que el país está realmente cambiando. 

Hogar de un magnífico casco antiguo, mercados tradicionales, rascacielos y paisajes alucinantes a pocos kilómetros fuera de la ciudad, Riad es una ciudad que realmente te sorprenderá. 

Esta guía contiene todo lo que hay qué ver en Riad en un itinerario de 3 días, además de consejos sobre transporte, alojamiento y demás. 

Recuerda que para toda la información práctica del país, lee: Consejos sobre cómo viajar a Arabia Saudita

 

visitar Riyadh

 

Qué ver en Riad en 3 días – (Guía + Consejos)

Aquí encontrarás:

Cuándo visitar Riad
Seguro de viaje para Riad
Dónde alojarse
Cómo moverse por Riad
Qué visitar en Riad
Más información

 

Mejor época para visitar Riad

Bueno, supongo que sabrás que la península arábiga es un puñetero horno durante los meses de verano, con temperaturas que oscilan entre los 40 y 45ºC, de día y de noche, así que evita viajar a Riad a toda costa de mediados de mayo a finales de septiembre. 

Durante el resto del año, se está bastante bien, sobretodo en diciembre y enero, aunque también ten en cuenta que las noches son frías y que si te vas de acampada en el desierto, las temperaturas pueden llegar a bajar hasta los 0ºC, así que recuerda traerte ropa de abrigo. 

Lee: Itinerario de 2 semanas por Arabia Saudita

viajar a Riyadh
Jugando con camellos, en algún lugar a las afueras de Riad

 

Seguro de viaje para Riad

Recuerda de siempre viajar con un seguro de viaje, sobretodo en países del tipo Arabia Saudita, ya que el sistema sanitario para extranjeros es tremendamente caro. 

Como siempre, te recomiendo IATI Seguros, más que nada porque tienen mogollón de planes diferentes y los lectores de este blog se llevan un 5% de descuento

CONTRÁTALO A TRAVÉS DE ESTE LINK PARA CONSEGUIR TU 5% DE DESCUENTO

 

Dónde alojarse en Riad

El alojamiento en Riad es carillo y las opciones así económicas tienden a ser nefastas, del tipo no muy limpias y en ubicaciones un tanto decrépitas.  

Airbnb – La opción más barata sería alquilar una habitación a través de Airbnb.

Si creas una nueva cuenta a través de este link, conseguirás 35€ de descuento en tu próxima reserva. 

REGÍSTRATE A TRAVÉS DE ESTE LINK PARA CONSEGUIR TU DESCUENTO

Hotel económico – OYO 150 Al Hamra Palace Al Aswaq – Para viajeros con bajo presupuesto, los aparta-hoteles son la opción más factible y, de entre todas las opciones baratas, pues éste es el más decente. Simple pero limpio, cómodo y la ubicación está más o menos bien. 

Pincha aquí para ver precios y disponibilidad

 

Presupuesto medio – Mada Suites – Otro aparta-hotel con probablemente la mayor relación calidad/precio de Riad, y es que por lo poco que pagas, está muy, pero que muy bien. 

Pincha aquí para ver precios y disponibilidad

 

Presupuesto medio (pero mejor) –  IntercityHotel Riad Malaz – Desde piscina hasta gimnasio, un desayuno de la hostia y unas habitaciones de semi-lujo, este hotel de 4 estrellas es otra opción con una alta relación calidad/precio. 

Pincha aquí para ver precios y disponibilidad

 

Lujo – Crowne Plaza – Para los que buscáis lujo asequible, el Crowne Plaza es muy buen hotel. 

Pincha aquí para ver precios y disponibilidad

 

Súper lujo – Four Seasons– El mejor hotel de la ciudad está ubicado en una de las torres más icónicas  de Riad.

Pincha aquí para ver precios y disponibilidad

 

Couchsurfing – La comunidad de Couchsurfing es sorprendentemente activa en Riad y a parte de haber montones de perfiles muy activos, también organiza varios eventos semanales, desde excursiones de fin de seamana al desierto hasta cenas y demás. 

cosas qué hacer en Riyadh
La mezquita Imam Turki bin Abdullah

 

Transporte – Cómo moverse por Riad

Riad es una de las peores ciudades del mundo donde caminar. 

Recuerdo que una vez intenté andar desde mi hotel hasta el casco antiguo, más que nada porque de acuerdo con el mapa, estaba a no más de 4km. 

Sin embargo, al final tuve que abortar misión porque llegó un punto en que la acera desapareció y me encontraba de repente andando por una carretera sin tan siquiera arcén, pasando ultra-cerca de los coches, así que decidí darme la vuelta y coger un taxi. 

Taxi – Descárgate Uber o Careem. Es más barato que ir en un taxi normal y corriente.

Metro – Una empresa española está construyendo una línea de metro, pero a saber cuándo la van a terminar. 

Alquilar un coche – Te saldrá más barato que estar siempre dependiendo de taxis y todo te será más fácil. Sin embargo, ten en cuenta que la gente de por allí conducen como salvajes. 

Te recomiendo que lo alquiles a través de Rental Cars, un buscador que te ayuda a encontrar las mejores ofertas de alquiler de coche, sin importar cuál sea tu destino. 

PINCHA AQUÍ PARA VER LAS MEJORES DE ALQUILER DE COCHES EN RIAD

Cómo llegar a Riad desde el aeropuerto

No hay transporte público y el precio del taxi dependerá de a dónde te dirijas. 

En la terminal de llegada no hay Wi-Fi y lo más seguro es que no dispongas de internet para pedir un Uber o un Careem, a menos claro, que te compres una SIM nada más llegar. 

Mi destino en Riad estaba a 20km del aeropuerto y mi amigo local me dijo que el precio del taxi sería de un máximo de 80SR, no más. 

De primeras intentaron cobrarme 150SR, pero fue bastante fácil regatearlo a 80.

viaje a Riyadh
Persiguiendo camellos! – Foto de @joaoleitao

 

Qué ver en Riad

He aquí todos los lugares qué visitar en Riad.

Mapa de las cosas qué hacer en Riad


 

Qué hacer en Riad en el día 1

Durante tu primer día, de todo lo qué ver en Riad, te recomiendo visitar los lugares que están cerca del casco antiguo y si tienes tiempo, ve a ver la puesta de sol al Sky bridge. 

Masmak Fort (fortaleza Masmak)

Alzándose en pleno centro del casco antiguo, Masmak es una de las muchas fortalezas de barro características del Golfo, pero esta en concreto es particularmente grande, tiene un bonito museo que muestra la historia de Arabia Saudita y está ubicado en una plaza llena de vida local. 

La fortaleza fue construida en 1865 y fue donde tuvo lugar la batalla de Riad, una guerra que ayudó a Ibn Saud a reconquistar Riad, y de esta manera crear el Tercero Estado Saudí, que más tardé evolucionó a la Arabia Saudita del presente.

La entrada es gratis. 

Lee: Cómo viajar por Arabia Saudita siendo mujer

Guía de viaje a Riyadh
Fortaleza Masmak

 

Deera Square (Plaza Deera)

Justo al otro lado de la fortaleza se encuentra la Deera Square, más conocida entre extranjeros como la Plaza Chop Chop. 

Aquí es donde ejecutan públicamente a los condenados, incluyendo decapitaciones, y de hecho puedes quedarte de pie en el lugar exacto y andar por encima de las escurrideras por donde pasa la sangre, en donde se puede todavía ver restos de sangre seca permanentemente pegados. 

Años atrás, las ejecuciones solían ocurrir bastante a menudo, casi cada viernes después del rezo principal, pero se ve que ya no las llevan a cabo (en este lugar) tan frecuentemente, sino solamente una o dos veces al año.

Los extranjeros también pueden asistir a tales ejecuciones y de hecho, si las autoridades te veían, te ponían a primera fila con el fin de avergonzar a la persona a quien iban a ejecutar. 

Por cierto, ten en cuenta que se trata de un lugar sumamente sensible, así que sé respetuoso y no te quedes mucho rato por las escurrideras de sangre, ya que podrías despertar la atención de la poli de por ahí. 

cosas qué ver en Riyadh
La plaza Deera i las escurrideras de sangre

 

Imam Turki bin Abdullah Mosque (mezquita)

Una de las mezquitas más grandes de todo Arabia Saudita está justo al lado de la Deera Square. 

Al principio, nos pensamos que sería imposible visitarla, más que nada porque no somos musulmanes, pero el guardia nos dejó entrar sin problemas y hasta pudimos entrar a la sala de rezo, que puede alojar un total de 17,000 devotos.

Es gigante y vale la pena dedicarle un ratito. 

Lee: Sería ético visitar Arabia Saudita?

El patio de la mezquita

 

Museo Nacional de Arabia Saudita

Desde la Edad de Piedra hasta el primer Reino de Arabia jamás conocido con fecha al 5300AC, pasando por la historia del peregrinaje a la Meca, el Museo Nacional te lleva a través de toda la historia y geografía de la Península Arábiga. 

La entrada cuesta sólo 10SR. 

El museo debería estar abierto cada día, desde la mañana hasta las 20h, menos en viernes, que sólo abren a partir de las 16h

 

Sky bridge en el Kingdom Center

El Kingdom Center es uno de los edificios más icónicos de todo Riad, por no decir el que más. 

Esta pedazo de rascacielos de 99 pisos con forma de abre-botellas está abierto el público y se puede subir arriba del todo. 

Una parte de edificio es el ya famoso hotel 4 Seasons y la planta baja alberga un centro comercial bastante pijo en donde verás a mogollón de mujeres saudíes comprando sus bolsos de Louis Vuitton y demás. 

Para subir arriba hay que pagar 60SR. 

Skybridge
El Sky bridge

 

Qué hacer en Riad en el día 2

Por la mañana, de todas las cosas qué ver en Riad, te aconsejo visitar la ciudad en ruinas de Ad Diriyah, para después ir al Edge of the World a ver la puesta de sol. Para cenar, te aconsejo que vayas a la calle Turki Al Awal Ibn Abdelaziz.

Las ruinas de Ad Diriyah

Lo que solía ser hogar del primer Estado Saudí, establecido en 1744, actualmente son unas ruinas perfectamente restauradas que albergan varios museos, así como eventos y actividades. 

De hecho, en diciembre del 2018, Ad Diriyah fue donde se celebró el evento de Formula E, el primer evento jamás celebrado que permitió la obtención de un visado de turista para viajar a Arabia Saudita

Mujeres vistiendo de manera tradicional durante un evento cultural en Ad Diriyah

A parte de la carrera, también organizaron varios eventos culturales con el fin de mostrar sus tradiciones a todos los visitantes internacionales. 

Ad Diriyah es muy grande, así que resérvate la mañana entera. 

La zona está rodeada de cafeterías y restaurantes. 

Un saudí escribiendo nuestros hombres mediante la escritura árabe tradicional

 

Edge of the World

Un acantilado de 300 metros que se alza por encima de una llanura desértica masiva que se extiende hasta el mismísimo horizonte, el Edge of the World es un lugar espectacular donde ver la puesta de sol. 

Está a unos 90km de Riad y una vez te adentras en el valle, conducirás a través de rebaños de camellos, campos de beduinos y si estás de suerte y vienes durante la época de lluvia, en diciembre y enero, el paisaje adquirirá un color verdoso. 

Te recomiendo venir aquí entre semana, ya que en viernes y sábado tiende a estar lleno. 

Nosotros vinimos en un coche normal y corriente y al volver, los saudis nos trataron de puñeteros locos, ya que hay una alta probabilidad de quedarte atascado en la arena, así que te recomiendo venir en 4×4. 

Edge of the World Saudi Arabia
Edge of the World – Photo de @joaoleitao

 

Ve a cenar a la carretera Turki Al Awal Ibn Abdelaziz

Desde camiones de estos hipsters con comida todavía más hipster hasta paraditas así más tradicionales donde sirven chai local, esta calle, o carretera más bien, es larguísima y es donde acuden la generación joven saudí por la noche, sobretodo en fin de semana. 

Me encantó comer aquí, sobretodo porque conocí a muchos saudíes súper amigables. 

chai local

 

Qué hacer en Riad en el día 3

El itinerario del tercer día consiste en visitar unos lugares al suroeste de Riad. 

Qusur al Muqbil Old City (ruinas)

Una ciudad de barro abandonada así en medio de la nada que descubrimos por pura casualidad mientras buscábamos el Camel Trail en el mapa, y que contiene un palacio antiguo y una mezquita de barro que todavía conserva sus columnas. 

No hay carteles ni vigilancia ni nada de nada, lo que lo hace todavía más especial, ya que puedes subirte por donde quieras para tomar las mejores fotos. 

Las runas de Qusur al Muqbil – Foto de @joaoleitao

 

Camel Trail

Hay varios camel trails (senderos de camellos) por los alrededores de Riad, pero el Camel Trail 1 (su ubicación está en el mapa) es el más espectacular, ya que se encuentra en un lugar de lo más épico, más que nada porque lo puedes divisar desde un acantilado. 

Un sendero de camellos no es más que un antiguo camino que usaban los camellos para subirse por las diferentes colinas de camino a Riad. 

El paisaje de aquí es bastante similar al de Edge of the World, con vistas igual de espectaculares, pero con la diferencia de que aquí no hay llanura alguna, sino que el horizonte está poblado de montañas rocosas. 

El Camel Trail 1 – Lo puedes ver?

 

Red sand dunes (las dunas de arena roja)

Bueno, como en todas las monarquías del Golfo, irte al desierto a ver dunas es algo que no puedes perderte y la verdad es que justo a 75km de Riad, se encuentran unas dunas muy bonitas que adquieren una tonalidad roja ante la bonita luz de la puesta de sol. 

No necesitas de 4×4 porque puedes aparcar al lado de las dunas y después caminar, pero si quieres realmente adentrarte, no únicamente te hará falta uno sino que además, necesitarás experiencia previa. 

Existen varias compañías que organizan viajes al desierto y que suelen incluir dormir en un campo de beduinos, además del clásico show de halcones. 

places to visit near riyadh
Las dunas de fuera de Riad – En la foto mi amiga @nadaalnahdi

 

Más información para visitar Riad

Visado para viajar a Riad – Para toda la información práctica, lee mi guía de viaje a Arabia Saudita

Más lugares – Itinerario de 2 semanas por Saudi

Código de vestimenta – Las mujeres deben de traer una abaya (la cabeza no es necesario cubrirla), pero para hombres, no hay código alguno. 

Mujeres en Arabia Saudita – Para todo lo relacionado con visitar Riad siendo mujer, te aconsejo que leas 9 Mitos falsos de viajar a Arabia Saudita siendo mujer

Viajas a Dubai? –  Guay, léete mi itinerario de 1 semana por Dubai

También puede que te interese – Sería ético visitar Arabia Saudita?

 

qué ver en Riyadh

DESCÁRGATE MI EBOOK

Todos los trucos que he ido aprendiendo a lo largo de todos estos años

GUÍA SOBRE CÓMO PLANEAR UN VIAJE A 

LOS PAÍSES MENOS VISITADOS

Dejar un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos con asterisco* son obligatorios