Viajar a Etiopía: Todo lo que hay qué saber (2020)

visitar Etiopía

Desde visitar los sitios cristianos más épicos hasta conocer a tribus antiguas con creencias animistas, y desde deambular por la jungla más espesa hasta cruzar el desierto más inhóspito; viajar por Etiopía es la experiencia africana más diversa de todas y esta guía de viaje contiene todo lo que necesitas saber del tema

Yo de verdad creía que Etiopía era un país turístico y muy conocido en Occidente, pero cuando regresé de mi viaje, me quedé muy sorprendido al descubrir que mucha gente no tenía ni idea, vamos, que ni siquiera conocían su localización geográfica.

La verdad es que viajar puede ser extremadamente subjetivo y, mientras que Etiopía puede ser un país relativamente turístico según los estándares de Against the Compass (lo que significa que este es uno de los países más visitados de los que hablo en este blog), comparado con otros destinos promedio, es un destino totalmente insólito.

Volviendo al tema.

Poco se sabe de este país africano y, cuando la gente me pregunta cómo es viajar por Etiopía, siempre empiezo la conversación con lo siguiente:

Lo mejor de visitar Etiopía es que es una experiencia excepcionalmente diversa.

Por un lado, la diversidad cultural es enorme. Solo en Etiopía tienes 80 grupos étnicos distintos que hablan más de 80 idiomas y practican religiones diferentes, desde ramas distintas del cristianismo hasta el Islam y creencias animistas.

Por otro lado, este es un país históricamente rico y el que posee los lugares históricos y arqueológicos más impresionantes del África subsahariana, siendo antiguamente la capital del Imperio aksumita (uno de los imperios antiguos más poderosos del continente, que gobernó durante más de 800 años) y hogar de interminables iglesias milenarias talladas en la roca y castillos medievales de estilo europeo que te dejarán con la boca abierta.

Además, contrariamente a cualquier cliché occidental, Etiopía también es una tierra de contrastes naturales, compuesta de fértiles bosques tropicales en el sur y vastos y llanos desiertos en el este, siendo la Depresión de Danakil el hogar de piscinas de lava y el asentamiento más caluroso del mundo. En el norte, el lago Tana es el lugar de nacimiento del Nilo Azul, y las Montañas Simien es uno de los pocos lugares de África con nevadas frecuentes, encontrándose el pico más alto a 4500 metros.

Y, por cierto, los paisajes de Etiopía son absolutamente conmovedores, una verdadera bendición para tus ojos.

Y si esto no fuera suficiente, Etiopía fue rebautizada hace poco como la Tierra de los Orígenes por el Ministro de Turismo debido a que estas tierras son el origen de la humanidad (donde se encontró el homínido más antiguo), el primer lugar que produjo café, y practican una de las formas más puras y antiguas del cristianismo.

Créeme, después de viajar a tantos países, rara vez quedo impresionado, y aun así, Etiopía me cautivó por completo.

Esta guía contiene todos los consejos para viajar a Etiopía (pero todos, literalmente), desde cómo obtener un visado para poder entrar, las mejores experiencias, datos culturales, presupuesto y montones de consejos personales de viaje.

viajar a Etiopía


En esta guía de viaje a Etiopía, encontrarás:

Visado
Cómo llegar

Mejor época
Seguro de viaje
Mejores experiencias
Libros
Datos culturales

Comida y bebida
Dinero, precios y presupuesto
¿Es seguro?
Viajar como mujer
Internet
Cómo desplazarse
Dónde alojarse
Más información

viajar a Etiopia por libre
En un loco de poca profundidad, en algún lugar en la Depresión de Afar


Como obtener un visado para entrar a Etiopía

Cómo obtener un visado electrónico para ir a Etiopía

Hoy en día, prácticamente cualquier nacionalidad (tanto españoles como latinoamericanos) puede obtener un visado electrónico de turista para Etiopía.

Y puedes solicitarlo fácilmente a través de la página web oficial.

Asegúrate de hacerlo a través de la URL anterior, ya que hay muchos sitios web no oficiales que, aunque sí que emiten visados válidos, te cobran mucho más dinero.

Normalmente, hay 2 tipos de visado electrónico:

  • Visado de 30 días, que cuesta 52 USD
  • Visado de 90 días, que cuesta 72 USD

Tarda hasta 3 días en procesarse. El mío tardó menos de 24 horas.

Es un proceso muy sencillo que no tiene ningún secreto.

visado para Etiopía
La página web donde obtener el visado electrónico para viajar a Etiopía


¿Es válido el visado electrónico para Etiopía en las fronteras terrestres?

Oficialmente, el visado electrónico solo es válido para aquellos que llegan por medio del Aeropuerto Internacional Bole en Addis Ababa.

Mi viaje a Etiopía formaba parte de un viaje de 3 meses a través del Cuerno de África, viajando desde Eritrea a Djibouti, Somalilandia y luego entrando en Etiopía por tierra, así que traté de solicitarlo en la embajada de Djibouti.

Sin embargo, cuando llegué allí me dijeron que se habían quedado sin etiquetas de visado y que no recibirían más hasta después de un par de semanas como mínimo.

Luego probé suerte en Hargeisa, la capital de Somalilandia, pero desafortunadamente ya no emitían visados, así que me encontraba en una situación en la cual, según la información oficial, lo único que podía hacer es reservar un vuelo desde Hargeisa hasta Addis Ababa, y eso era un coñazo.

Aun así, me puse en contacto con algunos viajeros que me dijeron que en África puede pasar de todo, y la prueba de ello es que lograron viajar a Etiopía por tierra con un visado electrónico, así que decidí probar suerte yo también, y logré cruzar con éxito la frontera desde Somalilandia, sin preguntas de por medio.

Extensiones del visado para Etiopía

Recientemente, han introducido la posibilidad de prolongar tu visita a Etiopía.

Sin embargo, solo debes usar este servicio en caso de extrema urgencia.

Por ejemplo, si vas a viajar a Etiopía durante 1 mes, pero a la hora de solicitarlo no sabes si te quedarás un par de días más, obtén el visado de 3 meses, ya que solo cuesta 20 USD adicionales.

La extensión del visado es cara. Si solicitaste el visado de 30 días, que cuesta 52 USD, y luego quieres extenderlo por 15 días más (que es el mínimo), tendrás que pagar 102 USD adicionales, así que serían 154 USD en total, suponiendo que esta sea la primera vez que lo solicitas.

Aquí puedes encontrar más información al respecto.

Visado al llegar a Etiopía (visa on arrival)

Si no tienes tiempo para solicitar un visado electrónico porque tu vuelo a Addis Ababa es en menos de 3 días, también puedes conseguir un VOA en el Aeropuerto Internacional Bole.

De otra forma, no veo razón alguna para obtener un VOA en vez de un visado electrónico.

Cómo solicitar el visado para ir a Etiopía a través de la embajada

La única razón para solicitar tu visado de turista para Etiopía en la embajada es porque estés entrando por tierra y no quieras arriesgarte a una posible denegación debido a que solo estás en posesión de un visado electrónico.

Puedes encontrar embajadas y consulados etíopes en muchas ciudades de Europa y Norte América. Contacta con el más cercano para preguntar sobre el proceso, el cual suele ser muy sencillo.


Cómo llegar a Etiopía

Cómo viajar a Etiopía en avión

El Aeropuerto Internacional Bole de Addis Ababa es unos de los aeropuertos más transitados del continente africano.

De hecho, ya había estado dos veces allí incluso antes de viajar a Etiopía, porque Addis Ababa es una parada común para muchos vuelos que se dirigen a otros destinos africanos y a Oriente Medio.

La principal aerolínea que opera en el país es Ethiopian Airlines, una empresa moderna que vuela por todo el mundo, incluyendo hacia y desde el continente americano.

Además, hay muchas otras aerolíneas internacionales que vuelan hasta Addis. De hecho, yo salí del país con Emirates.

Recuerda que, si vuelas con Ethiopian Airlines, obtienes un 50% de descuento en todos los vuelos nacionales. Consulta la sección cómo desplazarse de esta publicación para más información.

Cómo viajar a Etiopía por tierra

Etiopía comparte frontera con muchos países:

Cómo viajar a Etiopía desde Sudán

Completamente abierto a extranjeros. Hay minivans frecuentes que van de una ciudad sudanesa llamada Qadarif hasta la frontera, y las formalidades fronterizas no son muy complicadas.

Lee mi guía de viaje a Sudán.

Cómo viajar a Etiopía desde Djibouti

Una frontera fácil de cruzar desde un punto de vista burocrático, pero difícil desde el punto de vista logístico, ya que necesitas cruzar el desierto en un 4×4.

También se puede ir en tren, y para más información, mírate la sección de cómo desplazarse de este mismo blog.

Cómo viajar a Etiopía desde Kenia

Cruzar desde la ciudad keniana llamada Moyale debería resultarte un proceso sencillo.

Cómo viajar a Etiopía desde Sudán del Sur

No es posible. Tendrías que atravesar la jungla y cruzar la parte más peligrosa de Sudán del Sur, así que mejor olvídalo. Pero sí que hay vuelos diarios que conectan ambos países.

Cómo viajar a Etiopía desde Eritrea

Esta frontera está cerrada para los extranjeros y, la mayoría de veces, también para los nativos. La única forma de viajar entre ambos países es por aire desde Asmara.

Lee mi guía de viaje a Eritrea.

Cómo viajar a Etiopía desde Somalia

La que yo utilicé. Como quizá ya sabes (o no), Somalia está dividida en dos regiones, la propia Somalia y Somalilandia.

Puedes entrar a Etiopía desde Somalilandia, usando la frontera cercana a la ciudad de Harar. Cruzarla fue muy fácil y rápido. Hay carreteras normales y un montón de transportes públicos.

Lee mi guía de viaje a Somalilandia

En tierra de nada, el tramo que hay entre la frontera de Somalilandia y Etiopía


Mejor época para visitar Etiopía

Etiopía es un gran país compuesto por varias regiones geográficas, cada una de ellas con una temporada óptima diferente para visitarlas, así que es un poco difícil adivinar la época ideal para venir aquí.

Temporada de lluvias

Por lo general, la mayoría de viajeros evitan la temporada de lluvias que va desde mediados de junio hasta mediados de septiembre, sobre todo porque las zonas montañosas del norte es donde más llueve, la región con la mayor concentración de destinos populares, como las iglesias de Gonder, Axum y Tigray, las Montañas Simien y Lalibela.

En el sur, sin embargo, que incluye el famoso Valle del Omo, la temporada de lluvias va de marzo a junio, y es muy recomendable evitar estos meses, por la sencilla razón de que los pueblos más remotos, que solo son accesibles por caminos embarrados, serán inalcanzables.

En el mes de febrero, el valle del Omo brillaba en todo su esplendor


De noviembre a enero es temporada alta

El clima es ideal y, hasta enero, los paisajes siguen siendo de verdes hermosos. Pero eso sí, cuenta con encontrarte grandes multitudes y precios altos.

Febrero y marzo también son buenas épocas

Ya que el clima es agradable y la mayoría de multitudes ya se han ido, pero el principal inconveniente es que ya es temporada seca, por lo que los paisajes del norte no serán tan bonitos. Yo viajé a Etiopía desde el 1 de febrero hasta mediados de marzo.

viaje a Etiopia mochilero
En marzo, el paisaje está más seco, pero son igualmente épicos, con lo que también es una buena época para viajar a Etiopía con tu mochila

Por lo tanto, para evitar las multitudes y seguir disfrutando de paisajes hermosos, creo que mediados de septiembre y octubre sería la mejor época para visitar Etiopía.

Sin embargo, ten en cuenta que la Depresión de Danakil, uno de los puntos fuertes del país, es también uno de los lugares más calurosos de la Tierra, y el calor de septiembre y octubre serán insoportables; es recomendable visitar esta zona desde mediados de noviembre hasta febrero.

Y por último, puede que te interese organizar tu visita para venir durante uno de sus festivales culturales más importantes:

  • Genna – Navidad etíope que tiene lugar el 7 de enero
  • Timkat – Celebración cristiana ortodoxa de Etiopía que tiene lugar el 20 de enero
  • Meskel – Festividad religiosa que tiene lugar a finales de septiembre

¡Como ya estarás observando, decirte la época adecuada es un poco complicado!

La Depresión del Danakil es uno de los lugares más calurosos de la tierra, por lo que conviene evitar los meses de verano


Seguro de viaje para Etiopía

Etiopía es una región aventurera, así que asegúrate de elegir un seguro adecuado para excursionismo de mochila que cubra actividades de aventura como trekking y cosas así. Para eso, te recomiendo:

Y para ésto, pues está IATI Seguros:

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Si no tienes pensado hacer trekking, también te recomiendo esos 2 (su plan básico) o cualquier empresa de esta lista.

se puede viajar a Etiopía
En Etiopía, debes de visitar las montañas Simien sí o sí


Las mejores experiencias en Etiopía

Trekking entre decenas de miles de babuinos

Una escarpada cadena montañosa compuesta por acantilados ultravertiginosos y varios picos por encima de los 4000 metros, y poblada por, literalmente, miles y miles de especies endémicas de babuinos, el trekking por las montañas Simien es memorable, y una de las razones por las que viajar a Etiopía.

Lee mi experiencia haciendo trekking en las montañas Simien de Etiopía

Muchos monos en las Simien 🙂


Visitar el lugar más caluroso (habitado) de la Tierra

Danakil es una vasta depresión popularmente conocida por ser uno de los lugares más inhóspitos de la Tierra, una tierra árida y hostil llena de volcanes y formaciones geológicas inverosímiles, colores y paisajes que son un disparate, habitada por un grupo étnico diferenciado llamado Afar.

Lee mi experiencia visitando la depresión de Danakil

La Depresión del Danakil


Explorar iglesias antiguas construidas sobre acantilados

Etiopía fue uno de los primeros países en adoptar el cristianismo y sus iglesias no son solo algunas de las iglesias más antiguas del mundo, sino que han sido talladas en rocas situadas en las ubicaciones más increíbles y vertiginosas, y lo que es incluso más increíble es que todavía siguen siendo igual de operativas como lo eran hace 1200 años.

turismo en Etiopía
Esta es la iglesia de Abuna Yemata, construido al borde de un precipicio de locos


Alimentar hienas salvajes con tu boca

En la ciudad de Harar, situada al este, se encuentra un hombre que ha dedicado todos los días de su vida a alimentar a las hienas. Esas hienas no son domésticas, son libres, viven en la naturaleza y todos los días, alrededor de las 6-7 de la tarde, un grupo de ellas se acerca a su casa para alimentarse de carne fresca y cruda. Es posible asistir a la peculiar ceremonia y alimentarlos con tu propia boca.

hienas de Harar
Alimentando a una hiena salvaje


Asistir a una ceremonia real del salto de los toros

Una ceremonia tradicional celebrada por la tribu Hamar (una de las muchas tribus del Valle del Omo), en la cual un joven salta desnudo sobre 10 toros para demostrar que está listo para casarse.

Antes de la ceremonia en sí, hay una fiesta en la que personas de todos los asentamientos cercanos se reúnen para beber, bailar y hacer otras cosas culturales.

Lee mi experiencia visitando el Valle del Omo de forma económica

La ceremonia del salto del toro


Los mejores libros para planear viajar a Etiopía por tu cuenta

Si todavía no tienes uno, recuerda hacerte con un Kindle para tu viaje, ¡así no tendrás que estar cargando con todos tus libros!
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Guía de viaje a Etiopía por Lonely Planet (español)

No es tan completa como la de Bradt, pero no está mal, es más fácil de leer y tiene un capítulo dedicado al diminuto país vecino de Djibouti.

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Guía de viaje a Etiopía por Bradt

Esta es la Biblia de Etiopía, sin ninguna duda, la mejor guía en libro disponible para Etiopía y, probablemente, el libro más completo que Bradt ha escrito. Una completa guía de viaje con infinidad de conocimientos, datos culturales e historia. Un imprescindible para viajar a Etiopía por libre, aunque está únicamente disponible en inglés.

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Datos interesantes sobre el país, la gente y la religión

10 Datos sobre Etiopía como país

1 – La República Democrática Federal de Etiopía – Es un país sin salida al mar en el Cuerno de África, uno de los países más grandes del continente y con una población de 108.000.000.

2 – La capital de Etiopía – La capital es Addis Ababa, a menudo referida como la capital política de África, ya que esta es la Sede de la Unión Africana y tiene una fuerte influencia política y diplomática en todo el continente.

3 – Es un país muy pobre según los estándares occidentales – Casi el 50% de su PIB total se basa en la agricultura, principalmente en el café. Sin embargo, es uno de los países más poderosos e influyentes de África. Un dato curioso es que conocí a muchos somalíes de Somalilandia y eritreos cuyo objetivo a corto plazo era emigrar a Etiopía y conseguir un pasaporte etíope, que por lo visto es mejor que otros pasaportes africanos.

4 – Nunca ha sido colonizado – Italia intentó conquistarlo dos veces, a finales del siglo XIX y en 1936, pero fueron derrotados, así que, junto con Liberia, Etiopía es el único país africano que nunca ha sido colonizado, una de las razones por las que es tan único y apenas tiene influencia extranjera.

5 – Etiopía tiene estrechos vínculos con Eritrea – La vecina Eritrea es el hermano pequeño de Etiopía, un país con la misma cultura prácticamente. Tienen la misma comida, religión y comparten una gran cantidad de grupos étnicos. El grupo étnico dominante en Eritrea son los tigriña, que también resulta que son uno de los grupos más influyentes en Etiopía, habitando la región de Tigray, el destino más turístico de Etiopía. Además, fueron el mismo país hasta 1991. Para más información, lee mi guía de viaje de Eritrea.

Asmara, la capital de Eritrea. En Eritrea, practican la misma religión y cuando van a misa también lucen estos vestidos blancos

6 – Tienen 6 horas de adelanto con respecto a todos – Lo más divertido sobre Etiopía es que su hora es diferente de la nuestra, porque dicen la hora con 6 horas de adelanto. Esto significa que si alguien de Etiopía te dice de quedar a las 18h, tienes que estar allí a las 12h. Las personas cultas de Addis Ababa te dirán la hora del resto del mundo, igual que los de campo que estén acostumbrados a tratar con turistas. Pero el resto del país no lo hace así y, la mayoría de veces, si les preguntas: ¿estás hablando en hora etíope o en hora faranji? No sabrán de que estás hablando. Es probable que conozcas muchos viajeros que perdieron algún bus debido a este hecho tan particular.

7 – Etiopía es el origen de la humanidad – Lucy, el homínido más antiguo y completo jamás descubierto, que se remonta a hace más de 3 millones de años, fue descubierto en Etiopía, en la Depresión de Afar.

8 – Etiopía es un estado federal étnico – Dada la complejidad étnica, en 1994, Etiopía estaba dividida en 9 regiones autónomas separadas, cada una gobernada por uno de los grupos étnicos más grandes e influyentes.

9 – Etiopía fue una vez uno de los imperios más poderosos – El imperio aksumita, cuyo centro estaba en la actual región de Tigray y en Eritrea, y que gobernó del 80 a. C. hasta el 825 d. C., fue uno de los imperios más importantes del mundo antiguo, junto con Roma, Persia y China.

10 – Esta es la antigua Abisinia – Unos cientos de años tras la caída del imperio aksumita, hubo un hombre que afirmó ser descendiente directo del último rey aksumita y logró establecer un estado feudal que duró hasta 1974, cuando el famoso emperador Haile Selassie fue derrocado y la Etiopía moderna comenzó a desarrollarse.

Esto es Lalibela


9 Datos sobre los etíopes y su idioma

Hay dos tipos de etíopes – Por un lado, conoces personas encantadoras y bondadosas que siempre están dispuestas a ayudar, o simplemente charlar contigo. Y por otro lado, hay personas que tratan de estafarte continuamente. Durante tu viaje en Etiopía, vas a conocer gente de los dos tipos todo el tiempo y, por experiencia, podrás diferenciarlos fácilmente.

(Pero la mayoría es agradable 😉 )

Faranji, hey you, you you, faranji, you!
Algo que me parecía molesto hasta decir basta (y la mayoría de viajeros tuvieron la misma impresión) es que, cuando llegas a una nueva ciudad o lugar, muchas personas empezarán a gritar: hey you, faranji, faranji, come here, come here! Esto también puede pasarte con gente con la que te topes por la calle. Como respuesta, algo muy divertido que puedes hacer es mirarlos y decirles: ¡hey you, habesha, habesha, come here, come here! Habesha significa local, o etíope, así que básicamente les estás diciendo lo mismo. Como no esperan una respuesta así de un faranji, la mayoría de veces se quedarán en shock, mientras que otros se reirán y probablemente estrechen tu mano, convirtiendo a una persona molesta en una agradable.

2 – Hay 80 grupos étnicos distintos – Los grupos principales son los oromo, amhara, tigray, sidamas y somalíes, que forman casi el 80% de la población total.

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Chicas de la tribu mursi

3 – El resto de grupos son minorías – Y 45 de ellos viven en una región llamada Región de las Naciones, Nacionalidades y Pueblos del Sur, siendo la gran mayoría personas tribales.

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Esta mujer pertenece a una tribu llamada Banna

4 – El amhárico es el idioma oficial – La lengua franca, la utilizada por el Gobierno y la utilizada por el grupo étnico dominante, el pueblo amhara, es el amhárico.

5 – Proviene del ge’ez – Que es el idioma hablado en el antiguo Axum y todavía es usada hoy en día por la Iglesia Ortodoxa etíope.

6 – El alfabeto es superguay – Se llama alfabeto de sílabas.

7 – Pero se hablan más de 80 lenguas – O 70, según la fuente. Cada grupo étnico tiene un idioma distinto.

8 – Y no todo el mundo habla amhárico – Sobre todo en zonas tribales. Es gracioso pensar que, si ciertos pueblos tribales del sur viajan a Addis Ababa, se sentirían más extranjeros y diferentes que tú. Sin duda, tú serías más capaz de hablar con la gente que ellos.

9 – El inglés es aceptable, a secas – No todo el mundo habla bien en inglés, pero en la mayoría de ciudades, hablan el suficiente para hacerse entender.

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Una mujer Hammar bailando durante una ceremonia


6 Datos sobre la religión en Etiopía

1 – Etiopía fue el segundo estado en adoptar oficialmente el cristianismo – Después de Armenia, en el 330 d. C.

2 – Muchos etíopes pertenecen a la Iglesia Ortodoxa etíope – Alrededor del 44% de la población total.

3 – Tienen una forma muy inmaculada de practicar el cristianismo – Los eruditos aseguran que el cristianismo evolucionó directamente del judaísmo, pero, mientras que siguió evolucionando a otras formas de cristianismo como el catolicismo o el protestantismo, la Iglesia Ortodoxa etíope no lo hizo, por lo tanto es una de las primeras formas de cristianismo que claramente posee algunas influencias judaicas.

gente Etiopía
Un monje, en algún lugar de Lalibela

4 – Personas con túnicas blancas – Si ves a nativos con tradicionales túnicas blancas es porque fueron a la iglesia ese día. El domingo los verás con estas túnicas más de lo habitual.

5 – También hay católicos y protestantes – Son alrededor del 20%, y viven principalmente en el sur.

6 – Los musulmanes constituyen un tercio de la población total – De manera equívoca a lo que cree la mayoría de los viajeros que ya han estado en Etiopía, más del 30% de los etíopes son musulmanes, y muchos extranjeros no se dan cuenta porque habitan regiones que no reciben demasiados turistas, como la Somalia etíope, por ejemplo.

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Un sacerdote, en una iglesia de la región de Tigray


La cocina etíope

Tengo una relación de amor-odio con la comida de Etiopía.

Por un lado, la comida tradicional es saludable, está compuesta principalmente por verduras guisadas y por un pan de proteínas llamado injera.

Por el otro, a pesar de la increíble diversidad geográfica y cultural, no hay demasiada variedad de alimentos por el país.

Como iba diciendo, la injera es el pilar de cualquier comida etíope, un pan plano hecho con un grano de la región llamado tef. Es agrio y tiene una peculiar textura de crepé, y básicamente, un etíope promedio consume injera 3 veces al día.

A algunos viajeros no les gusta nada. A mí me gustó, pero después de 6 semanas viajando por Etiopía, estaba ya hartísimo de él.

Días de ayuno en Etiopía
Los etíopes son muy religiosos y, además de los 40 días de Cuaresma, la Iglesia Ortodoxa etíope también reconoce todos los miércoles y viernes como días de ayuno, y eso significa que la mayoría de restaurantes solo servirán platos vegetarianos.

comida Etiopía
Esto es pescado fresco de un lago envuelto en injera


Platos más populares en Etiopía

Beyanet

Este es el plato más disponible y tradicional, y consiste en diferentes tipos de verduras guisadas y curris que varían de un restaurante a otro, pero suelen ser espinacas, patatas, zanahorias y lentejas.

Es muy barato, por lo general cuesta menos de 1 $, y esto es lo que la mayoría de etíopes comen todos y cada uno de los días.

cocina Etiopía
Beyanet


Tibs

También muy tradicional, pero no está tan disponible como el beyanet porque su base es la carne, normalmente de cabra u oveja, por lo que es más caro, y muchos etíopes no pueden permitirse comer carne todos los días.

El tibs es carne asada con beriberi, una salsa de chile en polvo, que se sirve, por supuesto, junto con injera.

Shiro wat

Este era mi plato favorito, el hummus etíope, diría yo. El shiro es pasta de garbanzos mezclada con cebollas, ajo y harina de alubias. Energética, saludable y deliciosa.

Shiro tegamino

Igual que el shiro wat pero mucho, mucho más espeso, y lo que me gustó fue que, por alguna razón, siempre se sirve con pan normal, en vez de con injera.

Doro wat

Este era un plato bastante sofisticado, disponible normalmente en restaurantes caros y que consistía en un estofado de pollo cocinado en una compleja salsa.

Kita fir fir

Kita fir fir es injera con especias y chili y se suele comer para desayunar. No me gustó demasiado porque es solo injera en un 95%.

Por cierto, para el desayuno, además de kita fir fir y sus diferentes variedades, el ful también es muy fácil de encontrar, y son alubias pequeñas en salsa de tomate y ajo. En el sur, quizá también puedas comer un aguacate muy, muy sabroso.

Desayuno etíope
Desayuno etíope: aguacate, huevos y ful


Comida occidental en Etiopía

Muchos restaurantes servirán pasta, pizza y hamburguesas, así que no tengas muchas expectativas.

Sin embargo, en Addis Ababa puedes encontrar buena comida internacional. Cara según los estándares etíopes, pero buena.

Pizza con queso, atún, chocolate y fresas
Un día, en Mekele, fuimos a uno de los restaurantes más lujosos de la ciudad, un café de estilo occidental frecuentado normalmente por la clase alta etíope. Me pedí una pizza, una que se llamaba calazori, solo porque llevaba atún, pero para mi sorpresa, me trajeron una especie de crepé cubierto de chocolate y fresas. No, yo no he pedido esto, he pedido una pizza calazori. Me abrió el crepé, que estaba hecho de pan de pizza, para enseñarme que los ingredientes de la pizza en realidad estaban dentro. Ya de por sí, no me gusta el chocolate, pero aun así esa mezcla era asquerosa, así que le dije que lo cambiara por una pizza normal sin chocolate. Pero bueno, lo que quiero decir es que, exceptuando Addis Ababa, no tengas expectativas muy altas en cuanto a la comida occidental.

Cerveza en Etiopía

La cerveza es un gran negocio en Etiopía y tienen un montón de marcas.

Lo mejor de todo es que la cerveza etíope es muy barata, una botella nunca cuesta más de 17 birr en los lugares locales, y eso es menos de 50 céntimos.

cerveza Etiopía
Disfrutando de una cerveza Habesha en un lugar bastante pijo de Addis


Café en Etiopía

Etiopía es el lugar de nacimiento del café y, hoy en día, es una parte muy importante de su economía y sus exportaciones, así como de tu viaje.

El café de estilo tradicional se llama buna y prácticamente en cualquier rincón del país, verás a una señora preparándolo en una olla de barro llamada jebena, y sirviéndolo en tazas pequeñas. Está bueno, y es muy barato, unos 5 birr (como 15 céntimos), pero puede que te cobren el doble en zonas turísticas.

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La típica parada donde sirven café, verás muchísimas de ellas en tu viaje a Etiopía
café Etiopía
A veces, en el café le ponen también granos flotando para que te los comas en plan caramelo


Dinero, precios y presupuesto mochilero para Etiopía

En Etiopía usan el Birr etíope (ETB) y, aproximadamente:

1€ = 43 ETB

Algo que recuerdo es que los billetes de Etiopía eran unos de los más sucios que he visto en mi vida, hasta el punto de que cuando volví a casa y por fin toqué algunos limpios, fue un verdadero shock cultural inverso.

Ten siempre a mano un desinfectante de manos. De hecho, en Etiopía tuve una pequeña infección ocular y sospecho que fue por frotarme el ojo después de tocar algunos de estos billetes.

Tasa del mercado negro en Etiopía

En Etiopía existe una tasa del mercado negro, que puede ser hasta un 20% más alta que la tasa bancaria.

Esto significa que, en el banco, si la tasa de cambio es 36, en el mercado negro puedes conseguirla por 45, a veces incluso más.

Por eso, para aprovecharte de esta tasa, es recomendable que viajes a Etiopía con todo tu dinero en efectivo.

Puede no parecer demasiado, pero si sigues intercambiando tu dinero con la tasa del mercado negro, y supongamos que tienes un presupuesto de 1000 $, básicamente al final del viaje te habrás ahorrado 200 $.

Hay mercado negro por todo el país, pero en Addis Ababa conseguirás la mejor tasa, sobre todo cerca de la plaza Meskel. Simplemente pregunta dónde puedes intercambiar tu moneda extranjera.

Sin embargo, ten en cuenta que, al principio, te dirán una tasa de mierda, así que recuerda regatear, y nunca aceptes una tasa inferior al 15-20% extra del valor original.

Durante mi visita a Etiopía, la tasa de cambio oficial era 30, así que, en el mercado negro, 40 ya era una tasa muy buena. El comerciante de divisas me dio una tasa inicial de 32, luego 35, luego 37 y, cuando ya decidí irme, aceptamos 39.

ATMs (cajeros automáticos) en Etiopía

En las grandes ciudades puedes encontrar ATMs, sin problema, y siempre me aceptaron mi tarjeta de crédito extranjera. Aunque a veces se quedan sin dinero en efectivo.

No obstante, recuerda que cuando retiras dinero, siempre recibirás la tasa bancaria.

Precio faranji y habesha

En Etiopía hay un precio dual, como nunca antes haya visto: faranji y habesha.

Faranji significa extranjero y habesha local.

En restaurantes, por ejemplo, la comida y las bebidas del menú en inglés pueden costarte hasta 3 veces el precio habesha y, si crees que puedes coger el menú local y señalar cualquier comida marcada con el precio original, te equivocas, porque siempre te van a cobrar el precio faranji.

Desplazarte mediante el bus local también puede frustrarte bastante, porque sabes que van a cobrarte el doble, o el triple si pueden, y negociar siempre va a ser un quebradero de cabeza, porque te tienes que enfadar o incluso gritarles, algo que normalmente no se esperan.

A mí esto me pareció lo más frustrante del mundo y una de las peores cosas del viaje a Etiopía.

Y si piensas, sin embargo, que así es como funcionan las cosas en su cultura, creo que te equivocas, porque hablé sobre este tema con muchos etíopes y también estuvieron de acuerdo en que esa no es la manera correcta de tratar a turistas extranjeros.

Puedo entender que cobren el doble en lugares turísticos, pero ¿por qué tienes que pagar un precio faranji si tomas un bus local o comes en un restaurante local?

¿Cuánto cuesta viajar a Etiopía por libre?

Viajar a Etiopía con un presupuesto de mochilero es económico, y a continuación tienes una lista de los precios de las cosas más típicas.

Cuánto cuesta la comida y la bebida en Etiopía

Eso sí, ten en cuenta que en las zonas muy turísticas como Lalibela, pagar estas cantidades puede ser todo un desafío, pero esos son los precios suponiendo que pagues el precio local, así que tómalo como una referencia base.

  • Comida local vegetariana como beyanet o shiro: de 30 a 50 birr
  • Comida local no vegetariana como tibs: 50-70 birr
  • Comida en un buen restaurante: platos principales desde 100 birr
  • Cerveza: 15-20 birr
  • 1 kg de casi cualquier fruta (mango, aguacate, etc.): 30 birr
  • Café local (buna): 5 birr
  • Café (manchiato, expreso): 15 birr
  • Botella de plástico de agua mineral, 2 litros: 15 birr

Cuánto cuesta el alojamiento en Etiopía

  • Hotel ultra-básico (en plan local, un poco chungo): 100 birr
  • Alojamiento agradable y decente: 300-600 birr
  • Hoteles de rango medio: desde 700 birr

Cuánto cuesta el transporte en Etiopía

  • Viaje corto en bus local: de 20 a 40 birr
  • Billete de bus para larga distancia (de Addis Ababa a Gonder): 300 birr
  • Vuelo doméstico: $50-$100 (solo ida)
  • Taxi local compartido (Lalibela a Mekele): 600 birr (Esto dependerá de tus habilidades a la hora de negociar. Por ejemplo, dos turistas que iban en el mismo coche pagaron 1500 birr cada uno).

Cuánto cuestan los tours en Etiopía

  • Tour 2 días Depresión de Danakil Depression: $250
  • Valle del Omo: $100-$150 al día
  • Trekking de 3 días en las Montañas Simien: $170
  • Entrada a Lalibela: $50

Presupuesto medio diario para mochileros en Etiopía

Asumiendo que no coges ningún avión doméstico y que viajas en autobús local, lo mínimo que un mochilero gastará es:

$35-40 a day

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La entrada a Lalibela cuesta 50 dólares!


¿Es seguro viajar a Etiopía?

Esa es una pregunta complicada.

En general, siento que Etiopía es un país seguro para visitar, pero vayamos por partes.

El carterismo es real

No estoy de coña; si no tienes cuidado, es probable que te roben en Etiopía.

Solo me han robado en dos países: en México y en Etiopía.

De hecho, en Etiopía me ocurrió dos veces, en 2 zonas diferentes de la región de Tigray. En una ocasión me robaron mi GoPro sin estrenar, y la segunda vez se llevaron mi cartera con mi tarjeta de crédito dentro.

Esto puede ocurrir en cualquier lugar, pero en Etiopía las posibilidades son mucho mayores, así que ten cuidado con tus pertenencias.

Te recomiendo mucho que te hagas con un cinturón monedero.
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Por cierto, en las grandes ciudades, especialmente en Addis Ababa, nunca vayas solo por la noche. Es poco probable que tu integridad física se vea amenazada, pero hay una gran probabilidad de ser atracado.

Por eso remiendo muchísimo tener el seguro de viaje adecuado que te cubra para robos y demás. Te recomiendo IATI. CONTRÁTALO AQUÍ PARA TENER UN DESCUENTO DEL 5%

Terrorismo en Etiopía

Existe una amenaza terrorista en Etiopía, pero se limita a la región somalí etíope, la provincia que limita con Somalia.

Como llegué por tierra a Etiopía desde Somalilandia, sí que crucé esa región, y se podía sentir la tensión y la amenaza de la que estoy hablando.

Las medidas de seguridad eran una locura. Cada X km, había un control policial en el que todas las personas del bus tenían que bajarse y la policía revisaba cada maleta o bolso, uno por uno. Era supermolesto.

Aparte de la Somalia etíope, eso sí, nunca tuve ni vi ningún problema.

Depresión de Danakil

Quizá hayas oído que la Depresión de Danakil va de la mano con algunos problemas y, por eso, te recomiendo leer mi guía de viaje.

Durante el tour, es obligatorio ir con escoltas armados


Mujeres que viajan solas por Etiopía

Esta es la situación.

Yo viajé a Etiopía en solitario, así que no puedo hablar en nombre de las mujeres, pero voy a darte un pequeño resumen de lo que me dijeron algunas viajeras que eran la hostia.

La mayoría de mujeres me dijeron que Etiopía era seguro, pero que el nivel de acoso verbal era absurdo, hasta el punto de que algunas aseguraban que nunca más volverían a Etiopía.

Muchos hombres locales creen que las chicas occidentales son fáciles y puede que tengas que lidiar con ofertas sexuales y cumplidos espantosos de vez en cuando. De hecho, una vez estaba con una chica de Londres y fui testigo de cómo un hombre bastante repugnante se le quedó mirando y hacía movimientos asquerosos con la lengua.

A pesar de ser un país principalmente cristiano, Etiopía es una sociedad conservadora y patriarcal en la que los hombres tienden a ser sexistas.

Sin embargo, todas las mujeres comentaron que el acoso siempre fue verbal y, más allá de eso, se lo pasaron genial en Etiopía.

Si eres viajera y ya has estado en Etiopía, y te gustaría escribir una publicación como invitada para Against the Compass, contacta con nosotros.

Aquí puedes ver más artículos para mujeres que viajan solas.

Las interacciones con mujeres en Etiopía es algo normal


Internet y móvil en Etiopía

El Wi-Fi es malo, pero malo de verdad, en todo el país.

Incluso cuando los dueños de los hoteles traten de venderte la hermosa idea de que sus precios incluyen Wi-Fi y desayuno, tienes que dar por sentado que el Wi-Fi no va a funcionar y, si lo hace, va a ser terriblemente lento.

Si quieres conectarte a Internet, debes hacerte con una tarjeta SIM, y las telecomunicaciones en Etiopía son un monopolio controlado por Ethio Telecom.

Su internet móvil no es el más rápido del mundo, pero es decente, y si, como yo, tienes que trabajar online mientras estás de viaje, es lo suficientemente bueno para crear un punto de acceso y navegar de forma regular.

No fue muy caro, pero para nada era barato según los estándares etíopes.


Transporte: cómo desplazarse por Etiopía

Etiopía es un país grande y, por ello, desplazarse por él puede ser todo un desafío.

Viajar por Etiopía en autocar (bus de larga distancia)

Desde Addis Ababa, siempre puedes tomar un bus de larga distancia a los principales destinos como Arba Minch, Harar, Gonder o Meskel. La mayoría de buses son bastante cómodos, algunos más que otros; no depende de la empresa sino del tipo de bus.

Selam es una de las compañías que están bien.

Los buses salen de la plaza Meskel y, por lo general, todos lo hacen a las 4 am, lo cual es un engorro, pero dadas las largas distancias, tiene sentido.

Reserva tus billetes uno o dos días antes. Desafortunadamente, no puedes reservarlos online, sino que tienes que ir a la misma plaza Meskel, donde se encuentran todos los puestos de las empresas.

Sí que hay una forma de reservarlos por teléfono, pero es un quebradero de cabeza.

Básicamente, tienes que llamar a la empresa de buses y decirles qué bus quieres coger. Te darán un número de cuenta bancaria donde tendrás que depositar la cantidad respectiva. Para eso, necesitas ir al banco, pero yo cuando llegué allí, estaba tan abarrotado y había tal caos que pensé que sería más fácil pillar un taxi hasta la plaza.

Consejo para viajar a Etiopía: En la plaza Meskel, se te van a acercar hombres del lugar que afirman trabajar para una empresa de bus específica, diciéndote que te pueden llevar a la oficina correspondiente. Bueno, pues realmente no trabajan para la empresa, lo que quieren es recibir propina por ayudarte a reservar tu billete, así que ignóralos.

Viajar por Etiopía en bus local

Si viajas de mochilero por Etiopía, cogerás el bus local.

Coger el bus local en Etiopía no es muy diferente de otros países en desarrollo, pero ten en cuenta que aquí las distancias son enormes. Personalmente acabé muy cansado y decidí no tomar ninguno más las últimas 2 semanas de mi viaje.

Además, siempre tendrás que estar peleando para conseguir un precio decente, que nunca será un precio genial, porque siempre acaban diciendo que tienes que pagar un extra por el equipaje, que es una soberana estupidez.

Al final, ellos siempre ganan.

Viajar por Etiopía en avión

Si no viajas de mochilero de forma económica, te recomiendo que cojas algunos vuelos nacionales.

Desde Addis, hay vuelos directos que conectan con cualquier ciudad turística principal, incluidas Lalibela, Gonder, Axum, Harar e incluso el Valle del Omo.

También hay vuelos directos entre ciudades secundarias, pero quizá no todos los días y, en el peor de los casos, tendrás que hacer una escala rápida en Addis.

Viajar por Etiopía por aire te ahorrará mogollón de tiempo y energía.

Todos los vuelos son operados por Ethiopian Airlines, una empresa moderna, fiable, y cualquier billete de ida promedia los 100 $.

Uno de los mejores consejos para viajar por Etiopía es que si vuelas con Ethiopian Airlines, obtendrás un 50% de descuento en todos los vuelos nacionales y, si solo tienes unas pocas semanas para viajar a Etiopía, quizá te interese tomar 1 o 2 al menos. Sin embargo, yo no volé con Ethiopian Airlines, pero cuando reservé mi vuelo nacional a través de su página web, había una casilla que podías marcar para afirmar que ya habías volado con ellos, así que el descuento se aplicó igualmente. En la ventanilla del check-in, no me hicieron preguntas. Sin embargo, he consultado su página web, y la casilla ha desaparecido (aparece y desaparece), así que, en este caso, si aun así quieres conseguir tu descuento, la mayoría de personas reservan sus tickets directamente en la oficina de Ethiopian Airlines, que puedes encontrar en todas partes.

Casi todos los vuelos domésticos se hacen a bordo de estos pequeños aviones


Viajar por Etiopía en tren

Hay una línea de trenes que conecta Addis Ababa con el país de Djibouti a través de Dire Dawa (la gran ciudad más cercana a Harar). Circula cada dos días, un día hacia Addis Ababa y otro día hacia Djibouti.

Un billete de ida desde Dire Dawa a Addis Ababa cuesta 600 birr (precio para extranjeros).

El tren ha sido fabricado por los chinos, y lo divertido es que en todas las estaciones verás a personas chinas diciéndole a empleados etíopes lo que deben hacer.

Viajar en tren siempre es genial, pero jamás voy a volver a montarme de nuevo en un tren etíope, por las siguientes razones:

  • Es muy poco fiable. Estuvimos parados alrededor de 3 horas debido a una avería. También, el día que se suponía que debía cogerlo, el tren nunca llegó debido a otra avería, así que tuve que esperar otro día más.
  • La estación de tren está muy alejada de la ciudad. Buena suerte negociando el precio del viaje en taxi. Cuando llegué a Addis, querían cobrarme 500 birr, y terminé pagando 300.
  • Colas muy largas para entrar y salir, ya que las autoridades revisan todos y cada uno de los bolsos y, como no tienen máquinas de rayos X, lo que hacen es que todas las personas vacíen sus bolsos, básicamente.
  • El tren en sí no es muy cómodo, además no venden comida, solo refrescos.
  • Es un tren abarrotadísimo, con un montón de niños deambulando.


Alojamiento: dónde alojarse en Etiopía

Etiopía está muy bien organizada para los hoteles, ofreciendo algunos de ellos una excelente relación calidad-precio.

Puedes consultarlos todos en booking.com.

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La mayoría de los dueños de hoteles te pedirán pagar en USD, pero, como te dije en la sección para el dinero, es mejor intercambiar esos USD en el mercado negro, obtener un 20% extra y luego pagar tu hotel en birr.

Hoteles espantosos – Cuando pasaba por una ciudad, me tuve que quedar en 1 o 2 ocasiones en uno de esos hoteles espantosos, que están aceptables para 6 horas y cuestan menos de 4 USD. Están por todo el país.

Hostales para mochileros – Puedes encontrar algunos en Addis Ababa y también en ciudades como Gonder.

Guest houses, mejores hoteles – Un alojamiento decente cuesta entre 400 y 600 birr por una habitación doble, y puedes encontrarlos en todas partes, por todo el país.

Hoteles de gama media – También hay una amplia gama de hoteles relativamente buenos, todos a partir de 900 birr más o menos.

viajar a Etiopía blog
Los guest house de la ciudad de Harar son geniales


Más recursos para viajar en Etiopía

Páginas web útiles con consejos para visitar Etiopía

All Addis Ababa – Para todo lo relacionado con eventos, restaurantes y bares en la capital.

Migrationology – Para todo lo relacionado con la comida etíope.

Mírate mis guías de viaje a Etiopía

Si estás interesad@ en viajar por el Cuerno de África, explora los siguientes países:

Y si estás interesad@ en viajar por Oriente Medio

Mejores lugares que visitar en Oriente Medio
Qué países de Oriente Medio son seguros para visitar?

Este blog de viaje a Etiopía ha sido bastante extenso, y es que le he dedicado muchísimo esfuerzo a escribirlo. Espero que te resulte útil, y si tienes cualquier pregunta o sugerencia, deja un comentario en la sección de comentarios.

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Transparencia: Como viajero uso todas y cada una de las compañías que recomiendo y que sepas que, si compras cualquier producto o servicio a través de mis enlaces (reservar un hotel o comprar un seguro), yo me llevaría una pequeña comisión, sin que ello te supusiera un gasto adicional. Dichas pequeñas ganancias me sirven para seguir trabajando y mejorando Against the Compass. Gracias.

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