Por qué no deberías visitar todos los países del mundo

Por Joan Torres 9 Comentarios Actualizado a junio 14, 2023

visitar todos los paises del mundo

Por lo visto, cuanto antes y más rápido visites todos los países del mundo, más te considerarán un/a viajero/a experto/a, y más famoso te harás en redes sociales.

Pero ojo:

Pienso que la tendencia creciente a competir por visitar todos los países del mundo en un plazo limitado no tiene ningún sentido, y de hecho es perjudicial para la comunidad viajera.

En este artículo hago mi crítica sobre el tema, donde explico por qué no deberías formar parte de esta competición tan aburrida.

Antes de leer mi opinión, hay que tener en cuenta algunas cosas:

1 – Esta es mi opinión personal. Como viajero que soy, yo también tengo muy buenos amigos que están intentando viajar a todos los países del mundo en un tiempo limitado. No pasa nada, no tengo problema con ellos y seguimos siendo amigos, por la misma razón que también tengo amigos con diferentes puntos de vista políticos.

2 – Está bien visitar todos los países, pero no cuando es tu principal objetivo o se vuelve una competición. Como alguien que viaja constantemente por todo el mundo, deseo visitar todos y cada uno de los países del planeta Tierra, pero no tengo ninguna prisa, porque lo primero son las experiencias. Quizá los termine de visitar todos a los 96 años, o quizá no, ya veremos.

3 – No todos los coleccionistas de países son iguales. No es lo mismo querer visitar todos los países del mundo en 3 años que tratar de acabar en 10, 20, 30 o 50 años. Del mismo modo, no es lo mismo hacerlo solo por uno mismo que hacerlo por competir simplemente y para presumir en redes sociales.

4 – ¿Cuántos países he visitado? Prefiero no decirlo, porque el número de países que he visitado no es concluyente para conocer mi experiencia como viajero, además este es un artículo dirigido a criticar precisamente eso.

Tengo la sensación de que este artículo no va a ser muy popular.

visitar todos los paises

Por qué no debes entrar en el juego de viajar a todos los países de la Tierra

Estas son mis razones:

El número de países que has visitado no significa absolutamente nada

Según la opinión pública, cuantos más países hayas visitado, más experiencia tienes como viajero, como si esa experiencia fuera algo que se pudiera medir.

Lección número uno: Es imposible cuantificar tu experiencia como viajero porque las experiencias de viaje son tan personales e intangibles que solo pueden evaluarse y demostrarse conversando en profundidad, y eso nunca podrá reflejarlo el número de países que hayas visitado.

Imagina el caso de un viajero que planea viajar por tierra desde Pekín hasta el sur de la India pasando por Pakistán en el transcurso de 12 meses.

Es un viaje gigantesco y muy desafiante por zonas muy remotas donde seguro que vivirás experiencias increíbles, por no hablar de la compleja diversidad cultural.

Ahora imagina el caso de un viajero que visita 20 países de Asia en 4 meses. Sorprendentemente, hay muchos viajeros a los que les gusta hacer eso y, dado que es poco tiempo, lo que suelen hacer es viajar entre países.

Con una media de 6 días por país, esta persona seguramente solo tenga tiempo de visitar las capitales y algunos lugares destacados de los alrededores.

La primera persona ha visitado 3 países en 12 meses, mientras que la otra ha visitado 20 países en 4 meses.

¿Quién será considerado mejor viajero?

Viajar no puede ni debe cuantificarse.

Mercado de Kashgar, China
Lo creas o no, esta foto se tomó en China, no en India ni Pakistán. Las personas de esta foto son uigures, un grupo étnico de personas que viven en la provincia de Xinjiang, al oeste de China.

Y desde luego no te convierte en un experto en viajes

Mi intención principal no es desacreditar ni mencionar a nadie en concreto en este artículo, pero por ponerte un ejemplo real, hay un viajero en concreto que tiene el récord mundial por ser la persona más rápida en visitar los 196 países.

Lo hicieron con poco más de veinte años y en sólo 18 meses. Eso es una media de 2,75 días por país, la mitad de los cuales probablemente los pasaron en aeropuertos y aviones.

Mira, este viajero puede que haya tenido sus propios motivos para viajar alrededor del mundo, y eso no lo voy a juzgar, porque cada uno puede invertir su tiempo como desee, pero no es aceptable cuando gente con tales logros se convierten en los mayores expertos y asesores de viajes.

Mencionado como una de las personas más experimentadas del mundo en una entrevista con la CNN, cuando le preguntaron a este viajero cuáles eran los 10 mejores países del mundo a los que viajar, Pakistán era uno de sus favoritos.

Este viajero afirmaba que deberíamos viajar a Pakistán porque es el único país donde puedes experimentar la cultura asiática intacta y pura.

¿Qué sentido tiene eso? Eso mismo se podría decir de la mitad de los países de Asia.

El viajero también dijo que deberíamos viajar a Pakistán por la comida, lo que demuestra que lo único que hicieron fue comer en restaurantes de lujo en Islamabad y que no saben nada del país, porque la comida es lo único de lo que se quejan todos los viajeros mochileros que han recorrido Pakistán como Dios manda.

Alguien que ha visitado todos los países en tan poco tiempo, a una edad tan temprana, te puede enseñar un montón sobre cómo ganar puntos con la tarjeta de crédito y reservar vuelos, pero dudo mucho que hayan aprendido mucho sobre un país, y la verdad es que no deberían ir por ahí dando lecciones y opiniones sobre el mochileo.

visitar todos los paises de la tierra
Pakistán está lleno de sorpresas y hay que recorrerlo en su totalidad para hacerse una idea de lo que puede ofrecer este país

El número de regiones que hayas visitado tampoco es relevante

Como he mencionado, visitar todos los países del mundo es trending topic, razón por la cual cada año más y más personas tratan de lograr este objetivo hasta el punto de que, tarde o temprano, tal evento se convertirá en un logro generalizado.  

¿Y qué será lo siguiente?

En vez de contar países, los viajeros compiten ahora por el número de regiones que visitan, y cuya clasificación puede consultarse en una web llamada NomadMania, un sitio popular para coleccionistas de países que clasifica a los viajeros en función del número de lugares/países/regiones que han visitado.

Ciertos coleccionistas de países están utilizando ahora ese ranking de regiones como una coraza contra todas las críticas, creyendo que por marcar en la lista los 32 estados de México, la gente ya no mostrará escepticismo en cuanto a lo rápido que los ha visitado.

Sin embargo, no se dan cuenta de que cruzar las regiones a toda velocidad solo para poder decir que han viajado por todo México, es el mismo juego absurdo de antes, y que si has visitado los 32 estados de México en un mes, la única conclusión que podemos sacar es que pasaste los 30 días en un coche.

Nuevamente, los viajes no pueden ni deben cuantificarse.

Monasterio en Abjasia
Este es un monasterio ortodoxo ruso situado en la región no reconocida de Abjasia. La región pertenece legalmente a Georgia, pero se autoproclamó independiente poco después de la disolución soviética. No muchos viajeros visitan esta zona, pero es una visita obligada para cualquiera que se aventure por el Cáucaso.

No participes en la interminable discusión sobre lo que cuenta como visita

Dentro del segmento de personas que quieren viajar a todos los países lo más rápido posible, siempre existe el argumento de cuánto tiempo mínimo es necesario pasar en un país para poder tacharlo de tu lista.

Algunos dicen que hay que pasar al menos una noche en el país, mientras que otros afirman que debes experimentar algo local, sea lo que sea.

Yo ni siquiera entiendo por qué existe este debate, en primer lugar.

La finalidad principal de viajar es vivir el mayor número posible de experiencias auténticas, y quizás aprender sobre las diferencias culturales entre las distintas regiones de ese mismo país.

Si tu objetivo en la vida es pasar el tiempo mínimo necesario en un destino concreto, para poder decir a los demás que ya has estado allí, desplazarte a tu siguiente destino y repetir el mismo proceso, siento mucho decirte que eres un pésimo viajero.

área remota de Pakistán
Si tu objetivo es permanecer el mínimo tiempo en un país para poder contarlo como visitado, nunca tendrás la oportunidad de viajar a lugares como el valle de Astore en Pakistán, un valle especialmente remoto

Viajar a todos los países del mundo es fácil en realidad, siempre que te lo puedas permitir

Te sorprendería saber que no necesitas ser una persona especialmente aventurera para viajar por todos los países del mundo, sino que lo único que necesitas es tiempo, dinero y saber dónde conseguir tus visados.

Casi todo el mundo puede subirse a un avión, volar al destino que sea y buscar un conductor que te lleve de un lado a otro durante unos días.

Sin embargo, ¿cuántas personas pueden viajar en solitario desde Pekín hasta el sur de la India, pasando por Pakistán y sin coger ningún avión? Para lograr eso, necesitarás algo más que dinero y tiempo, también necesitarás agallas.

como visitar todos los paises del mundo
La capital de Eritrea, Asmara, es una de las capitales más únicas de todo África, una antigua colonia italiana con mucho patrimonio, no solo apreciable en la arquitectura, sino también en el estilo de vida local. La mayoría de coleccionistas de países solo visitan la capital, y eso está genial, pero no saben que en cuanto salgas de la misma, entras en un mundo totalmente nuevo con muchos grupos étnicos y gentes diferentes que no tienen absolutamente nada que ver con el sofisticado estilo de vida de Asmara.

Si tu objetivo se convierte en visitar todos los países, viajar se te va a hacer muy desagradable

En mi humilde opinión, una de las principales razones para viajar es desconectar del resto del mundo, sumergirte en una cultura determinada, a la vez que te pierdes en una zona concreta, siempre planificando sobre la marcha y fluyendo con la corriente.

Esa es la parte más bella – y saludable – de viajar, simplemente disfrutar del momento y no preocuparse demasiado por lo que pasará más tarde.

Por otro lado, cuando tu objetivo es visitar todos los países en un plazo de tiempo limitado, la presión saturará tus viajes por completo, ya que tu tendencia solo consistirá en pensar cuándo y cómo desplazarse al siguiente destino, en lugar de disfrutar de verdad del momento.

Claro, así ganarás un montón de seguidores que se maravillarán con tus selfis y reels de los destinos más épicos, pero no tendrán ni idea de esa ansiedad que hace que tus viajes pierdan todo el glamour para el que están destinados, y eso ¿qué gracia tiene?

pasar el rato con los lugareños en Arabia Saudita
En vez de ir a toda prisa de un país a otro, absorbe todos y cada uno de los lugares, pasa tiempo con los lugareños y disfruta del momento

Si viajas demasiado rápido, solo visitarás los lugares más típicos

Los coleccionistas de países no suelen pasar mucho tiempo en los países que visitan, normalmente sus visitas exprés siempre se centran en los lugares más obvios a los que todo el mundo va, y es una pena realmente.

Cualquier viajero/a experimentado/a estará de acuerdo en que los mejores y más gratificantes lugares del mundo siempre son aquellos de difícil acceso, ubicados en las regiones más remotas, por dos razones principalmente:

1 – Cuanto menos hayas oído hablar de un lugar, mayor será tu fascinación. Nunca he estado en Machu Picchu, y estoy seguro de que es un lugar increíble para visitar, pero lo he visto en tantos vídeos y publicaciones de IG que hasta me he aburrido un poco de él. Por otro lado, los lugares de difícil acceso que nadie visita siempre tendrán un cierto factor sorpresa, una parte esencial de cualquier experiencia de viaje gratificante.

2 – Cuantos menos turistas haya, más puro y auténtico será un lugar, y eso es lo mejor de viajar.

Por ponerte un ejemplo práctico, he estado dos veces en Azerbaiyán, y en mi segunda visita tuve la oportunidad de ir a Najicheván, un enclave de Azerbaiyán ubicado entre Armenia, Turquía e Irán.

Ya que la frontera entre Armenia y Azerbaiyán está cerrada, tienes que volar desde Bakú (o entrar desde una parte más remota de Turquía o Irán), y por eso no muchas personas visitan Najicheván, pero yo lo hice en 2018 y me di cuenta de que era una región sobre la que nadie había escrito, y es el hogar de un castillo inverosímil, de hecho es similar a Machu Picchu – aunque probablemente menos bonito –, pero de verdad que me maravilló porque para nada esperaba encontrarme algo así.

Eso sí, viajar a lugares remotos requiere mucho tiempo y la mayoría de coleccionistas de países no disponen de ello.

Cómo viajar a todos los países del mundo
Este es el castillo de Alinja, en Najicheván, el lugar más remoto de todo el país, y sin embargo es el más increíble.

Si solo cuentas países, te perderás muchísimas cosas

Groenlandia, Escocia, Islas Feroe, Madeira, Alaska y Chechenia, por mencionar algunas.

Hay muchas regiones, islas y estados por todo el mundo que técnicamente no son países, pero son tan diferentes del país al que pertenecen que por sí mismos merecen un gran viaje.

Sin embargo, como no cuentan como países para sus listas, los coleccionistas de países suelen saltárselos por el bien de la competición. El sentido de viajar es coleccionar experiencias, no números, por eso ¿qué importa si Groenlandia no cuenta como +1, si te proporciona experiencias totalmente distintas a las de Dinamarca?

No lo haces por ti, sino por las redes sociales

Y eso no podría ser más cierto.

Si las redes sociales dejaran de existir de repente, la competición por visitar todos y cada uno de los países desaparecería, porque muchos viajeros que persiguen ese objetivo dejarían de hacerlo de forma repentina, y solo puedo sentir pena por ellos, porque eso solo puede significar que no están disfrutando realmente de su forma de viajar.

Ahí fuera no hay tantas cosas tan personales como lo es viajar por el mundo, y cuando lo haces por los demás y por las redes sociales, se pierde el objetivo principal.

Against the Compass en Instagram
Está bien publicar en las redes sociales, pero no es bueno cuando Instagram controla toda tu vida

Conclusión

Espero que este artículo no haya sonado demasiado duro para la comunidad de viajeros, y si ha sido así, no era mi intención, solo he tratado de dar mi opinión sincera sobre este tema.

Como he mencionado, tengo amigos coleccionistas de países, personas con las que hablo de este tema, y la razón por la que he escrito este artículo es porque están totalmente de acuerdos con todo lo que digo.

Entonces, ¿por qué siguen haciéndolo?

Porque en la mayoría de casos se trata de una competición real y, como en todas las competiciones, hay un premio, y este premio es conseguir exposición online, algo que a la larga puede traducirse en conseguir patrocinadores, visitas y atención mediática.

Cada uno puede hacer lo que desee, pero si quieres viajar por el mundo y convertirte en un/a buen viajero/a, mi consejo personal es que te alejes de esta aburrida competición.

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9 comentarios

Buenas, te sigo desde hace tiempo y creo sos por lejos el mejor en tu rubro asi como ride me five en motos y 2 bicis sin destino en bicicleta en youtube
Me parece increible lo que haces
Gracias

Joder eres mi ídolo ya que no estoy solo pensando en cosas como las que escribes.
Sigue igual de genuino y que no te influya demasiado la gente por lo que tú piensas.
Estoy totalmente de acuerdo con tu artículo pero por desgracia somos gente que vamos contra corriente ya que poca gente se dedica a mirarse hacia dentro y en este mundo se valora cuanto más y más rápido mejor.
Allá ellos ellos se lo pierden.
Sigue así con ese espíritu aventurero que cada vez es más difícil de encontrar sitios genuinos aunque como tú lo dices los hay.
Estoy a punto de irme a Pakistán como te dije y espero que por lo menos me de el 10 por ciento de las experiencias que tú dices.
Porque yo como tú viajo para tener experiencias y no para ir recopilando postales por ello antepongo eso a sitios muy bonitos pero trillados y que han perdido su xarma

Llevo viajando desde que tenía 22 años y hoy tengo 80 y sigo y pienso seguir mientras la cabeza y el cuerpo aguanten. No se en cuantos países he estado (80?? 90?? o vete a saber) y estoy totalmente de acuerdo contigo. Conocí en Benín un tio de los que mencionas y me pareció verdaderamente patético. Sigue así.

Estoy totalmente de acuerdo. A mi me gustaría conocer todos los países del mundo, sueño que tenía a los 8 años de edad, pero como dices, no de manera precipitada y en un lapso determinado. De hecho, regreso a muchos de los países que ya he visitado porque considero mas importante rever lo ya visto, ver como ha cambiado etc etc. y cierto que si no gastara ese dinero en países «repetidos» podría hacerlo en nuevos países. Me encantan tus guías y consejos para viajeros independientes, espero tu información sobre Afganistán actual, quiero visitarlo por tercera vez bajo los «peanuts». Saludos!!

Estoy de acuerdo en tus comentarios. Pero cómo podemos viajar personas de más de 70 años? Yo lo hago en pequeños grupos y buscándome guías locales buenos. Mi último viaje al Pakistan fue de dos semanas y con un gran Guia. Nos recorrimos todo el país , pienso continuar viajando así porque no tengo otra alternativa, mi próximo viaje será México dos semanas visitando la parte colonial y chispas. una de mis frustraciones es no haber nacido más tarde. Seguiré leyendo tus comentarios. Un saludo. Isabel

Sin que sirva de precedente, jejeje, estoy totalmente de acuerdo contigo Joan, viajar no lo concibo como una escapada para desconectar de la realidad, sino para conectarme conmigo mismo…y eso lo da el viajar sin tiempo, sin obligatoriedades, sin exigencias programáticas…simplemente disfrutando del camino, no de la llegada (suena típico pero es así) absorviendo cada paisaje, cada olor, cada sabor y sobre todo, aprendiendo y respetando a las personas que te encuentras en el camino. Un abrazo

Estoy muy de acuerdo contigo. Mi debilidad ha sido Asía y si un pais me gusta p, repito y repito. En India he estado 14 veces, en Nepal 6 veces. En Burma, Laos, Vietnam y Camboya 4 o 5 veces, China 3 veces, cada vez 2/3 meses. Y Japón, Corea, Pakistan, … En resumen, como se puede ver en mi libro “Asía paso a paso”. Mil y un amaneceres, he viajado por casi todos los países de Asía y muchos otros del mundo. Siempre solo, excepto algunas amistades que he hecho por el camino, y para hacer reportajes y fotos para revistas cómo Viajar, muchas otras y El País.
También me han invitado las oficinas de turismo y las aerolíneas para facilitarme los reportajes. Ahora ya llevo retirado desde el COVID.
Se pueden ver fotos mias en flickr.com

Me ha encantado este artículo que has escrito y estoy de acuerdo con casi todo lo que dices. A veces no estoy completamente de acuerdo con tus reflexiones, lo cual es algo natural ya que cada uno de nosotros tiene un bagaje diferente. Sin embargo, no puedo evitar admirar y sentir una envidia sana por lo que haces y cómo lo cuentas. Eres un excelente comunicador y, por supuesto, viajero.

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