Guía para hacer trekking en las montañas Simien

montañas Simien de Etiopía

Una escarpada cordillera compuesta por acantilados increíblemente vertiginosos y varios picos por encima de los 4000 metros; practicar senderismo en las Montañas Simien es, para muchos viajeros, uno de los momentos más memorables de cualquier viaje a Etiopía.

A 4500 metros por encima del nivel del mar, Ras Dashen es el pico más alto, la montaña más alta de Etiopía y la quinta de todo África y, junto con algunos paisajes realmente asombrosos y una amplia variedad de fauna (en especial los monos gelada, que es probable que veas cientos de ellos), no es ninguna sorpresa que el Parque Nacional de las Montañas Simien fuera declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1979.

Este es uno de los mejores destinos trekking de África, una aventura que no vas a querer perderte.

Esta guía contiene todo lo que necesitas para hacer trekking en las Montañas Simien, incluido cómo llegar allí, tours, viajes independientes y rutas de trekking.

visitar montañas Simien


En esta guía para visitar las montañas Simien de Etiopía encontrarás

Introducción
Mejor época para visitar
Cómo llegar allí
¿Viaje independiente o tour?
Presupuesto y costes
Dónde alojarse
Fauna de las Montañas Simien
Ruta de trekking de 3 días en Simien

Consejos adicionales


Introducción para hacer trekking en las Montañas Simien

Practicar senderismo en las Montañas Simien fue de lo mejor que pude hacer en Etiopía.

Siendo uno de los pocos lugares en África con nevadas habituales, el paisaje es absolutamente hermoso, además consigues ver mucha fauna desde muy, muy cerca, incluyendo cientos y cientos de monos juntos pasando el rato. Para mí, esto no tenía precio.

Yo fui durante el mes de marzo, que sería casi el final de la estación seca, cuando el paisaje se vuelve como pardusco, así que me perdí todo el verdor por el que esas montañas son famosas, pero eso también significaba que no había demasiados excursionistas por la zona, por lo que teníamos todos los lugares de camping prácticamente para nosotros.

Hice la caminata de 3 días (la mayoría de turistas la hacen de 2 a 4 días), pero las Montañas Simien ofrecen caminatas de hasta 12 días.

En mi opinión, creo que, a excepción de una escalada pequeña sobre un paso de 4000 metros en nuestro segundo día, fue muy fácil de hecho, casi como un paseo, al menos comparado con las otras caminatas que hice en Georgia y Asia Central.

Te contaré todo lo que necesitas saber sobre el tema.

Te interesaría también visitar el valle del Omo en Etiopía? Lee aquí la guía completa para el viajero independiente

Parque Nacional de Simien Etiopía
Vistas del dron, en el Parque Nacional de Simien


Mejor época para visitar las Montañas Simien

La temporada de lluvias va desde mayo hasta mediados de septiembre, siendo julio y agosto los meses más lluviosos.

Después, las montañas se vuelven de un hermoso verde y se quedan así hasta diciembre-enero, por lo que desde el punto de vista del paisaje, desde mediados de septiembre hasta enero sería la época ideal para hacer la visita, pero ten en cuenta que también será temporada alta y, por lo que he oído, las montañas pueden estar bastante abarrotadas.

Si tienes elección, yo trataría de ir en septiembre, cuando las montañas están en su mejor momento y no han llegado todavía las grandes multitudes.

De febrero a abril es la temporada baja. Como dije antes, las montañas no estaban en su mejor momento, pero los espectaculares acantilados seguían allí, y en 3 días solo nos topamos con otros 3 o 4 grupos pequeños.

Tienes que valorar qué te conviene más a ti, si tener menos turistas o más vegetación, pero si yo tuviera que ir de nuevo, sin ninguna duda trataría de ir a principios de septiembre.

Muchos viajer@s que van a Etiopía están también interesados en viajar a Sudán. Lee mi guía e itinerario para Sudán

senderismo montañas Simien etiopía
En marzo, el paisaje era muy seco, pero la ventaja es que apenas había turistas


Cómo llegar a las Montañas Simien

Las Montañas Simien son una meseta alta ubicada en el noreste de Etiopía, en una región llamada Amhara, habitada principalmente por el pueblo Amhara, el grupo étnico dominante en Etiopía.

La ciudad grande más cercana es Gonder, pero la ciudad más cercana, desde donde entras al Parque Nacional, es Debark.

Si vienes del norte, Axum es la ciudad más cercana y famosa. De ahí venía yo, pero conocí a un etíope que iba hacia allí en su coche y me cobró el precio local.

Cómo llegar a Gonder

Gonder se encuentra aproximadamente a 650km de Addis Ababa y puedes tomar fácilmente un autobús turístico desde Meskel Square, que normalmente sale todos los días alrededor de las 4-5am. Reserva tu billete con uno o dos días de antelación, por lo menos. Es un viaje de 10 horas, quizás más.

Como alternativa, también puedes hacer un vuelo desde Addis o muchas otras ciudades de Etiopía.

Cómo llegar a Debark desde Gonder

Debark está a menos de 2 horas en coche de Gonder (100km) y los autobuses locales circulan todo el día.

Cómo llegar a Debark desde Axum

Si coges un autobús local, será un viaje muy duro y largo, y quizá no llegues a Debark en un día, pero para llegar allí, primero coge un bus de Axum a Shire, y luego un segundo a Debark.

Solo son 250km, pero la carretera está en muy mal estado, al igual que el autobús local.

Cómo llegar a las puertas del Parque Nacional de las Montañas Simien

La entrada a las puertas se encuentra a unos 15km de la ciudad de Debark. Un taxi puede costarte unos $20, pero en Etiopía siempre depende de cuánta apariencia de extranjero tienes.

Si eres un mochilero aventurero, debes saber que el parque nacional alberga varios pueblos de montaña y vi muchos autobuses locales yendo y viniendo. Ve a la estación de autobuses para preguntar por los horarios.

Nota: Si reservas un tour, la mayoría de compañías turísticas se encuentran en Gonder, así que vas a tener que averiguar cómo llegar hasta allí.

En las montañas Simien, los lugareños se desplazan con lo que sea


Practicar Senderismo en las Montañas Simien: ¿Por libre o en un tour?

Información importante: Como viajero extranjero, puedes hacer senderismo en las Montañas Simien de forma independiente, y cualquier guía turístico etíope que te diga lo contrario, miente descaradamente.

Y estoy resaltando esta información porque todos los viajeros se confunden.

Antes incluso de visitar el parque nacional, ya lo conocía por diferentes fuentes, por unos amigos que lo habían hecho por su cuenta. Luego, en las montañas, también conocimos a una pareja que lo hacía por su cuenta.

Sin embargo, lo único que es obligatorio es una escolta armada, pero de ninguna manera estás obligado a ir con un guía y reservar un tour completo, para nada.

trekking de 4 días montañas Simien
Nuestra escolta durante la excursión

Y la razón por la que la mayoría de viajeros se creen esta información errónea es porque, en la oficina del Parque Nacional de las Montañas Simien, los diferentes guías turísticos te van a decir que la ley dicta que debes ir con un guía (además de la escolta armada) y, si te niegas, incluso fingirán estar histéricos.

El día después de terminar mi caminata, estaba tomando un café con otro mochilero cuando un guía local se acercó a nosotros en un intento de vendernos un tour a las Montañas Simien, ya era como el 10º tío en un solo día.

El mochilero no había hecho la caminata todavía, y me metí en medio de la conversación y dije:

Tío, sabes que puedes hacerlo sin un guía, ¿no?

Pero el guía turístico lo negó y cuando le dije cómo lo sabía, se volvió completamente loco, gritándome, diciéndome que por qué venía a Etiopía a arruinar sus trabajos, y más cosas sin sentido; os lo juro, un chiflado.

Volviendo al tema, estábamos analizando si hacerlo por libree o no.

Algo que debes saber, sin embargo, es que si quieres ir a hacer trekking a las Montañas Simien por tu cuenta y eres solo una persona, el coste total sería prácticamente el mismo que si te unieras a un grupo, ya que aun así tendrás que pagar por:

  • Escolta armada
  • Precio de entrada al Parque Nacional
  • Comida
  • Alojamiento (si no tienes una tienda de campaña)
  • Taxi hacia las puertas y de vuelta (puedes probar el bus local, pero la mafia de los taxis no te lo va a permitir, si te pillan)

Si sois dos personas o más, genial, pero si no es así, si lo vas a hacer por el dinero, no hay mucha diferencia.

Además, para que lo sepas, encontrarás refugios de montaña por el camino, donde podrás alojarte por muy poco dinero y también consumir una caliente comida etíope.

Por qué decidí visitar el Parque Nacional de Simien en una excursión organizada

Si eres un ávido lector de este blog, sabrás que raramente viajo con un tour, pero las Montañas Simien eran la última parada de un largo viaje africano por Eritrea, Djibouti, Somalilandia y Etiopía, así que me encontraba bastante cansado, y solo quería que alguien lo hiciera todo por mí, y salió genial.

Elijas lo que elijas, no hay equivocación posible en las Montañas Simien.

Cómo reservar un tour a las montañas Simien

El lugar más barato para reservar un tour a las Montañas Simien es hacerlo directamente en Debark. En Gonder, es posible que llegues a encontrar un precio similar.

Yo reservé el mío a través de un buen amigo local (Arre), pero tuve que esperar 1 día más porque no había grupo al que unirme, ya que era temporada baja. Te recomiendo gestionarlo todo con Arre. Es muy buena gente.

Cómo contactar con Arre:

  • WhatsApp: +251961263661
  • Número de teléfono: +251919446548
  • Página web: arretours.com


¿Presupuesto hacer trekking en las Montañas Simien?

¿Cuánto cuesta un tour?

Bueno, depende realmente de muchos factores (cuántas personas sois, de dónde partes, dónde lo reservas, etc.), pero, para el tour de 3 días, cuenta con pagar al menos $170, suponiendo que seáis un grupo de 4-6 personas y lo reservéis en Gonder o Debark.

Esos $170 incluyen permisos, guía, escoltas armadas, comida, transporte, etc. Creo que es una oferta genial.

¿Cuánto cuesta hacerlo de forma independiente?

Además de la comida y el posible alojamiento, tendrás que pagar los permisos y la escolta armada, que en conjunto deben rondar los $20 al día.

Luego tendrás que pagar un taxi para volver a Debark, que cuesta $100. Como alternativa, hay un bus local barato, pero como te dije, si te atrapa la mafia de los taxis, no serás capaz de cogerlo.


Dónde alojarse en tu viaje a las montañas Simien

Dónde alojarse en Gonder

Hostal económico – Gondar Backpackers – El hostal donde se aloja la mayoría de mochileros.

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Hotel de gama media – Inn of the Four Sisters – Un hotel decorado de forma muy bella justo en el centro de la ciudad y, para muchos, el mejor hotel donde se alojaron en Etiopía.

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Gama superior – Haile Resort-Gondar – Para la máxima comodidad, este es el mejor hotel de Gonder.

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Dónde alojarse en Debark

En Debark no hay opciones con buena relación calidad-precio.

Opción más económica – Atse Tewodros – Bastante lejos de la ciudad, pero es la única opción económica decente.

Hotel más agradable – Tsehay Zeleke Hotel – Me quedé aquí dos noches. Es un poco caro para lo que recibes, pero aun así, es mucho mejor que la mayoría de opciones en Debark.


Fauna de las Montañas Simien

Hay algunos mamíferos endémicos que viven en Simien, y en nuestra caminata de 3 días pudimos ver los siguientes:

Monos gelada

Originarios de esta parte del mundo, los monos gelada son preciosos monos peludos que se caracterizan por su mancha roja en el pecho en forma de corazón.

Puedes acercarte mucho a ellos, pero cuanto más avances, más tímidos se vuelven. En nuestro primer día, vimos una manada enorme compuesta por varios cientos, y básicamente estábamos allí sentados pasando el rato en medio de la manada.

Bushbuck

Una especie de antílope. Vimos una hembra escondida en el bosque.

Lobo etíope

Más chacal que lobo, pero igualmente hermoso. Uno de ellos se acercó a nuestro campamento por la mañana muy temprano.

Cabra montés de Etiopía (Capra walie)

El animal endémico más raro del Parque Nacional estaba cerca de extinguirse, pero se ha protegido y dicen que su población ha aumentado a 400. Vimos uno desde muy lejos, escalando un acantilado muy empinado.

montañas Simien Etiopía
Muchos monos 🙂


Ruta de trekking de 3 días por las montañas Simien de Etiopía

Esta es la ruta que hicimos mi grupo y yo.

El sendero está trazado perfectamente en maps.me

Caminata de 3 días en las Montañas Simien – Mapa


Día 1 – Inicio de la caminata a Sankabar

De forma inesperada, comenzamos nuestra caminata en medio de un polvoriento camino, pero luego nos dimos cuenta de que era porque el conductor había visto una manada de monos, así que la primera hora de nuestra caminata consistió en sentarnos entre varios cientos de monos mientras los observábamos, nada más.

Extrañamente, esa fue la mejor parte de toda nuestra caminata de 3 días, pero también es porque me gustan demasiado los monos.

Cuando los monos se internaron en el bosque y se terminó la diversión, comenzamos nuestro camino hacia Sankabar y, durante unas horas, cruzamos un vertiginoso acantilado absolutamente espectacular, desde donde se obtienen unas vistas increíbles de la Meseta Simien.

Sankabar es un campamento, y es donde finalizarás tu día.

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El paisaje durante el primer día de la excursión en Simien


Día 2 – De Sankabar a Chennek a través del Paso Enatye (4070m)

Desde el punto de vista del paisaje, este fue el mejor día de la caminata de 3 días.

Por la mañana, seguimos el mismo paso que atraviesa el acantilado hasta que llegamos a la Catarata Jin Bahir, pero como en marzo es temporada seca, no había nada de agua; aun así, las vistas eran preciosas.

Normalmente, en la caminata de 3 días pasas la noche en un camping llamado Gich, pero, por alguna razón, querían que nos quedáramos en Chennek, el camping al que normalmente se llega la última noche de la caminata de 4 días.

Para ello, condujimos durante media hora, saltándonos la parte menos bella de la caminata (eso decían), hasta que nos unimos a la ruta de senderismo que asciende hasta el Paso Enatye, un alucinante paso de 4070 metros de altura, el punto más alto que alcanzamos durante la caminata y desde donde obtuvimos las vistas más increíbles.

senderismo Simien
Monos en el paso de Enatye

El paso Enatye también estaba lleno de monos.

Luego, comenzamos a descender al camping de Chennek.

En Chennek también puedes disfrutar de algunas vistas bastante guays.

trekking en Etiopía
Las vistas desde Chennek, impresionantes


Día 3 – Caminata por la mañana y regreso

Por la mañana, hicimos un circuito de varias horas alrededor de la zona, escalando a la cima de otro gran mirador hasta que volvimos a Chennek, donde almorzamos y nos recogió el coche que iba a Gonder.

El viaje de Chennek a Gonder dura al menos 5 o 6 horas.

Disfrutando de las últimas vistas en Simien


Más consejos para para visitar las montañas Simien en Etiopía

La comida – La comida que nos dieron estuvo bien, solo comida energética para hacer trekking, como pasta y cosas así. Nada de comida etíope, lo cual fue extraño.

Cerveza – Puedes encontrar cerveza al doble del precio normal, que sigue siendo muy barato.

Escoltas armadas – Te siguen durante todo el día, pero no dicen ni una palabra, aunque los nuestros sonreían todo el tiempo.

Dormir – Hay refugios de montaña con literas, pero, si vas en un tour, te meterán en una tienda de campaña con un saco de dormir caliente.

Llévate ropa de abrigo – No sé cómo será la temperatura durante el resto del año, pero en marzo las temperaturas nocturnas bajaron de los 0ºC. Fue, por mucho, el frío más grande que sentí en todo mi viaje africano, lo cual es comprensible, dado que duermes a más de 3000m sobre el nivel del mar.

Propinas – Si haces trekking con un tour, todos esperan recibir una propina, incluido el cocinero, los guías y los escoltas armados. De hecho, no es que esperen recibirla, sino que te lo dirán directamente.

Drones – Ten cuidado si haces volar un dron, porque está absolutamente prohibido. Yo hice volar el mío y un guardabosques (o un guía, no estoy seguro) lo escuchó, pero éramos 5 personas y mi grupo no me delató, pero el guía dijo que, si te cogen, la multa son $500 y, si no se paga, te confiscan el dron.


Más recursos

Echa un vistazo a mis guías de viaje a algunos países vecinos:

También léete mi guía de viaje al valle de Omo en Etiopía

También puede que te interese: Cómo hacer un safari económico en Kenia

TREKKING EN las montañas simien

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