Consejos de viaje para visitar Lalibela en Etiopía

qué ver en Lalibela

Lalibela es el lugar histórico más sorprendente del África subsahariana, y en este artículo te voy a mostrar todo lo que tienes que saber al respecto, incluido consejos de viaje y qué cosas hacer

Situada a 2.630 metros por encima del nivel del mar, Lalibela es actualmente un pueblo de montaña tradicional, hogar de 11 iglesias monolíticas absolutamente impresionantes, esculpidas de la roca hace más de 800 años, y que desde entonces se han utilizado como santuarios cristianos activos.

Estas iglesias talladas a partir de la roca fueron catalogadas como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1978, pero yo creo sin lugar a dudas que deben considerarse la 8ª Maravilla del Mundo, en especial Bet Giyorgis, la iglesia más impresionante de todas, un monolito con forma de cruz construido de una forma inmejorable y esculpido en una profunda zanja de 30 metros, a menudo rodeada por una espiritual atmósfera cristiana.

He estado viajando durante mucho tiempo, he visto cientos de iglesias y mezquitas, y aun así, este fue uno de los lugares religiosos más increíbles que haya visitado, y no solo por su arquitectura y su ubicación privilegiada, sino también porque siguen cumpliendo el objetivo por el que fueron construidas.

Lalibela es el lugar más turístico y visitado de Etiopía, y se lo merece completamente.

En esta guía, vas a aprender todo lo que necesitas saber para visitar Lalibela, como cosas que hacer, datos, consejos personales, presupuesto, transporte, alojamiento y más cosas.

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En esta guía de viaje a Lalibela encontrarás:

Introducción
Mejor época para visitar
Cosas qué hacer
Dónde alojarse
Cómo llegar
Presupuesto, costes, estafas
Cómo desplazarse
Más recursos


Introducción al turismo en Lalibela

Visité Lalibela durante el mes de marzo, y llegué directamente desde Addis Ababa.

Cogiendo un autobús, fue un viaje de 2 días, un viaje bastante agotador y horrible, uno en el que pasé la mayor parte del tiempo cabreándome con todos los lugareños que no paraban de intentar estafarme, como seguramente harán a todos los mochileros que se dirigen allí.

Después del pesadísimo viaje en autobús, en cuanto pisé Lalibela, fui rodeado en un abrir y cerrar de ojos por varios etíopes que, con una fuerza abrumadora, trataron de venderme de todo, desde una estancia mágica en una guest house de ensueño hasta épicos paseos en un tuk-tuk decorados con imágenes del Barça.

That was expected, so was the dual pricing in all restaurants, the difficulty in getting free help from locals and the endless tourist crowds.

Eso ya me lo esperaba, al igual que los precios duales en todos los restaurantes, la dificultad para recibir ayuda gratuita de los lugareños y las interminables multitudes de turistas.

De hecho, Lalibela es un lugar muy turístico, pero por alguna razón ha logrado conservar toda su magia porque todo lo que ves es completamente real y auténtico, nada está escenificado.

monasterio Ashaton
Un hombre con una biblia muy antigua en el monastero de Ashaton

Todos los días sobre las 5:30 am, esas atemporales y alucinantes iglesias talladas en la roca son invadidas por cientos de lugareños con sus ropas tradicionales, cantando por el camino y creando una atmósfera mística y libre de turistas.

No importa cuántos turistas visiten Lalibela, este es, y siempre será uno de los lugares principales de peregrinación para los etíopes, y ahí reside la belleza de visitar este lugar.

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Un monje local, rezando dentro de una iglesia en Lalibela


Mejor época para visitar Lalibela

Lalibela se puede visitar en cualquier época del año, incluso durante la temporada de lluvias, pero algunos días son mejores que otros, porque es posible que quieras estar allí presente cuando estén celebrando ceremonias tradicionales.

Por eso, el mejor día de la semana para visitar Lalibela es durante la misa de los domingos de primera hora de la mañana, cuando la iglesia de Bet Giyorgis está a rebosar con cientos de etíopes que visten sus tradicionales túnicas blancas y entonan algunos cánticos que te ponen la piel de gallina.

El sábado es día de mercado, un mercado que también incluye una sección de ganado.

Por tanto, el fin de semana es el mejor momento de la semana para viajar a Lalibela.

Por otro lado, también es posible que desees visitarlo durante los siguientes festivales cristianos:

  • Genna – La Navidad etíope que tiene lugar el 7 de enero
  • Timkat – Celebración cristiana ortodoxa de Etiopía que tiene lugar el 20 de enero
  • Meskel – Otra festividad religiosa que tiene lugar a finales de septiembre

Durante esos días, las iglesias talladas en roca de Lalibela se convierten en auténticos lugares de peregrinaje, donde asisten miles y miles de etíopes de todo el país.

Pero tienes que tener en cuenta que Lalibela se encuentra abarrotada esos días y los precios suben.

Yo visité Lalibela en marzo, por cierto, el mes que marca el final de la temporada alta y, si bien todavía había turistas, no era nada agobiante.

Marzo es la estación seca en Lalibela


Cosas qué ver en Lalibela – Itinerario completo de 3 días

¿Cuántos días necesitas para visitar Lalibela?

Por mi parte, yo me quedé 3 noches.

Puedes visitar fácilmente todas las principales iglesias talladas en piedra en un día, y luego el segundo día hice un viaje de medio día a un monasterio cercano.

Por la noche, volví a la iglesia de Bet Giyorgis, como hice en mi tercer día. Te lo digo en serio, es tan increíble que vas a querer volver una y otra vez.

Día 1 – Visitar las iglesias talladas en roca de Lalibela

Ten en cuenta que el precio de la entrada para visitar el lugar arqueológico es de 50 USD y es válido durante 5 días. También puedes pagar en birr, y eso es lo que te recomiendo que hagas, porque así estarás pagando la tarifa oficial, que es más baja que en el mercado negro.

Hay 11 iglesias que visitar en un área de 15 ha, aproximadamente.

La iglesia más famosa y fotogénica es la de Bet Giyorgis, el monolito con forma de cruz tallado en el suelo, y la iglesia en la que pasarás la mayor parte de tu visita.

Te recomiendo muchísimo venir aquí a las 6 am, cuando van los lugareños.

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En la iglesia de San Jorge, bien temprano por la mañana

Luego puedes visitar el resto de iglesias, que también son muy impactantes, pero lo malo es que están todas cubiertas por unas feas vallas protectoras que chocan totalmente con la arquitectura antigua tan atractiva.

Es una verdadera lástima, pero los lugareños dicen que están buscando un diseño más atractivo que se aplicará en un futuro cercano.

Consejo de Against the Compass: Yo llegué a Bet Giyorgis al amanecer, pero la taquilla no abría hasta las 8 am, así que el guardia no me dejó entrar. Le convencí entregándole mi pasaporte, el cual él me devolvería cuando hubiese comprado mi entrada. Funcionó, pero te recomiendo que compres tu entrada el día anterior.

Las vallas protectoras que cubran el resto de las iglesias


Día 2 – Trekking al Monasterio de Asheton Maryam

En tu segundo día, te recomiendo que hagas trekking hasta el Monasterio de Asheton, ubicado a solo 5 km de Lalibela, pero tendrás que escalar por una pendiente bastante empinada.

El Monasterio de Asheton está ubicado en la cima de una montaña y está habitado por un monje que te mostrará una serie de objetos sagrados, incluida una Biblia muy, muy antigua.

Luego te pedirá dinero, pero yo no le di nada porque ya te cobran 20 USD por entrar (precio oficial), que ya fue un poco abusivo en mi opinión.

Además, había un niño justo fuera del monasterio que también me pidió dinero porque, según él, mantuvo mis zapatos a salvo.

Bienvenid@ a Etiopía.

A lo que iba, la visita al monasterio estuvo genial, pero lo que más disfruté fue la caminata en sí, por las vistas y porque te encuentras con muchos peregrinos y lugareños que residen en pueblos agrícolas cercanos.

Trekking en Lalibela

Pero eso sí, ten cuidado y no confíes en cualquiera que te suelte que vayas a sus casas a tomar un café, porque empezarán a pedirte un montón de dinero.

Fue una caminata de ida y vuelta de 6 horas. Llévate mucha agua. Por cierto, al monasterio solo se puede llegar en vehículo.

A random house, on the way to Ashtana monastery


Día 3 – De relax

Puedes visitar más lugares geniales como Yemrehanna Kristos (una iglesia-cueva natural) y Na’akuto La’ab (un buen lugar para ver la puesta de sol), pero yo decidí matar el tiempo y volví a Bet Giyorgis para hacer algunas fotos más y admirar su deslumbrante belleza.

Estas son las casas tradicionales de Lalibela


Dónde alojarse en Lalibela

Lalibela tiene muchas opciones de alojamiento para todos los presupuestos. Estas son mis recomendaciones:

Guest House económica – Blue Nile Guest House – Un alojamiento básico pero agradable y el mejor lugar para mochileros que van solos, ya que tiene habitaciones individuales económicas. La localización también está genial.

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Una Guest House mejor – Merkeza Guest House – Una guest house mucho mejor, ideal para parejas y con desayuno incluido. Está bien hasta para viajeros en solitario que tengan un presupuesto un poco mayor.

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Hotel de gama media – Halle Hotel Lalibela – Un nuevo hotel con vistas increíbles que dan al valle.

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Cómo llegar a Lalibela

Lalibela se encuentra en la región de Amhara, a 630 km al norte de Addis Ababa.

Tiene buenas conexiones por aire, pero debido a su remota ubicación, no hay carreteras asfaltadas adecuadas que conecten a ninguna ciudad.

Cómo llegar a Lalibela

En avión – El aeropuerto de Lalibela es relativamente nuevo y fue construido precisamente para dar facilidades a los turistas, porque llegar aquí por carretera puede ser un verdadero coñazo. Hay vuelos diarios que conectan ambas ciudades.

En autobús – Vaya viajecito. Primero, desde la Plaza Meskel en Addis puedes tomar un autobús hasta la ciudad de Dessie (el precio fue de 310 birr). Los autobuses suelen salir a las 4 am, pero puedes encontrar uno más tarde. Es un viaje de 9 horas, como mínimo. Y esa es la parte fácil.

Desde Dessie, debería de haber transporte directo hasta Lalibela, pero yo no encontré ninguno, así que cogí un autobús local a Weldiya y, desde Weldiya, cogí un segundo autobús local superviejo hasta Lalibela.

Esta última parte, de Weldiya a Lalibela, fue un viaje horrible: el bus era incomodísimo y la carretera estaba en muy mal estado. No sé si tiene algún sentido decirte los precios de estos 2 últimos buses, porque los lugareños van a intentar timarte y nunca vas a saber si estás pagando el precio adecuado o no.

Para el segundo autobús, al principio me dijeron que pagara 250 birr y, tras pelearnos, acabé pagando 100, pero aun así estoy bastante seguro de que ese no era el precio local.

Viajar desde Dessie a Lalibela toma 8 horas, así que quizá te convenga dividir el viaje en 2 días y quedarte en Dessie.

De hecho, yo me quedé en Hayk, 30 km después de Dessie, porque hay un monasterio precioso al lado de un lago. Me alojé en un hotel muy extraño y espeluznante en el centro que ni siquiera vale la pena mencionar. Uno de esos hoteles que están bien solo para estar 6 horas.

monasterio hayk
El monasterio de Hayk

Cómo viajar a Lalibela desde otros lugares de Etiopía

Puedes encontrar transporte directo desde las siguientes ciudades:

  • Mekele
  • Axum
  • Bahir Dar
  • Gonder

Pero siempre va a ser un viaje largo y horrible. Por eso la mayoría de turistas cogen un transporte privado, pero que suele ser muy caro, sobre todo si lo reservas directamente en la recepción de su hotel, así que te recomiendo que te dirijas a la estación de autobuses, busca a la persona que gestiona los coches privados (taxis locales), e intenta negociar.


Cuánto cuesta visitar Lalibela: Presupuesto, precios y estafas

El único coste extra destacable es el precio de entrada de 50 USD a las iglesias talladas en roca.

Aparte de eso, Lalibela es más caro que cualquier otro lugar de Etiopía, sin ninguna duda, con un precio faranji (precio dual para extranjeros) aplicado a cualquier restaurante del pueblo, hasta en lugares muy locales.

De hecho, un día no me apetecía pagar el precio de una comida turística, así que fui a un restaurante muy local (pero que muy local) que estaban sirviendo beyanet, su plato vegetariano más barato y tradicional.

En estos restaurantes locales, el precio del beyanet nunca supera los 30 o 40 birr (1 USD), y de hecho vi que el hombre sentado a mi lado pagó 30, y yo fui lo suficientemente estúpido para creer que me cobrarían lo mismo, así que les di un billete de 100 sin preguntar por el precio, y adivina qué cambio recibí: nada.

Yo le dije que ni de broma iba a pagar eso, que quería pagar 30 birr como todo el mundo, pero dijo que no, que el precio era 100 porque también tomé un café (que nunca cuesta más de 5 o 10).

Nunca en mi vida me había cabreado tanto con un etíope, así que cogí unas sobras de injera (pan local) y se las lancé desde el otro lado de la mesa, diciéndole que era un ladrón.

Etiopía puede ser muy agotador. En 3 días me habían estafado demasiadas veces.

Además, en Lalibela se te acercarán continuamente muchos lugareños fingiendo querer ser tu amigo, pero lo único que quieren es tu dinero, así que ten cuidado y utiliza el sentido común.

Deberías de contratar a un guía para visitar Lalibela?

No contraté un guía local para visitar las iglesias, pero he oído que vale la pena, ya que sus paredes y pinturas albergan montones de historias y leyendas complejas que nunca descubrirás, a no ser que contrates uno.

Los guías turísticos oficiales cobran alrededor de 20-30 USD por persona.

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La Iglesia Bet Giyorgis desde dentro


Cómo desplazarse por Lalibela

Si te alojas en cualquiera de las opciones de alojamiento anteriores, te quedarás cerca del sitio arqueológico, y no tendrás que coger ningún tuk-tuk.

Sin embargo, hay opciones más baratas que se encuentran en la parte más nueva de la ciudad, a 3-4 km de distancia, y en ese caso sí podrías necesitar un tuk-tuk, sobre todo para las mujeres que regresan por la noche, ya que no hay nada de luz, literalmente.

No te pillará por sorpresa si te digo que los conductores de los tuk-tuk son insoportables y su servicio siempre viene acompañado de un precio faranji.


Más recursos para visitar Lalibela y Etiopía

Comienza a organizar tu aventura en Etiopía:

Cómo visitar el Valle del Omo
Una guía para hacer trekking en las Montañas Simien
Cómo visitar la Depresión del Danakil

Consulta mis guías para visitar los siguientes países vecinos:

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