Cómo visitar la Depresión de Danakil en Etiopía

Depresión de Danakil en Etiopía

Esta guía contiene todo lo que necesitas saber para visitar y reservar tu tour por la Depresión de Danakil en Etiopía, incluyendo también datos interesantes, presupuesto, tipos de tours, transporte y más cosas.

Extendiéndose por el noreste de Etiopía y una parte de Eritrea y Djibouti, Danakil es una gran depresión conocida comúnmente por ser uno de los lugares más inhóspitos de la Tierra, una tierra árida y hostil, entre las zonas más activas tectónicamente del planeta, hogar de más de 30 volcanes inactivos, y de uno que tiene una actividad de locos.

Además, con una temperatura máxima diaria media de más de 41ºC y, en algunas zonas, descendiendo a 116m por debajo del nivel del mar, Danakil es además, oficialmente, el lugar habitado más caluroso del mundo porque, a pesar de ser un entorno y un territorio tan hostil, esta depresión ha estado ocupada continuamente por un grupo étnico distinto durante más de 2000 años.

Y te diré aún más.

Lucy (o Dinkinesh, en el idioma de la región), el homínido más antiguo y completo jamás descubierto, remontándose más de 3 millones de años, se encontró precisamente en la Depresión de Afar, lo que sugiere que la especie humana puede tener su origen en Danakil, actualmente el lugar más inhóspito de la Tierra.

Sin embargo, los viajeros interesados en la antropología no son los únicos que van a disfrutar de su viaje al Danakil, porque la principal razón para venir aquí es visitar y presenciar todos sus extraordinarios eventos geológicos y formaciones, paisajes que deleitarán incluso a los viajeros más intrépidos.

Desde un conjunto de manantiales burbujeantes compuestos de los colores más brillantes, piscinas humeantes, géiseres sulfúreos hasta vastos lagos de sal y un volcán muy, muy activo llamado Erta Ale, no hay ni un solo viajero que no quede cautivado al visitar este lugar.

cómo visitar la Depresión de Danakil


En esta guía de viaje a la Depresión de Danakil encontrarás:

Pueblo de los Afar
Turismo en Danakil
Mejor época para visitar
Cómo reservar un tour

Cómo llegar a Danakil
Seguridad
Alojamiento
Mi Itinerario
Más recursos


El pueblo de los Afar, los habitantes de la Depresión de Danakil

Los Afar son un grupo étnico que vive en Etiopía, Djibouti y toda la costa sur de Eritrea. Son musulmanes sunitas, y su lengua materna es el afar, una lengua cusita.

Aseguran ser el grupo étnico más antiguo de Etiopía, habiendo vivido en estas tierras durante más de 2000 años.

Tradicionalmente, la mayoría de los Afar son pastores nómadas, mientras que otros se ganaban la vida como mineros y comerciantes de sal, dando forma a toneladas de bloques de sal desde las minas de Danakil y transportándolos a las tierras de los Tigrayan en sus caravanas de camellos.

minas de sal Afar
Las minas de sal de los Afar

De hecho, una de las cosas más interesantes que hacer en Danakil es visitar estas minas y, si tienes suerte (nosotros desde luego que la tuvimos), puedes ver cómo extraen la sal y, si tienes todavía más suerte (que también la tuvimos), podrás presenciar una auténtica caravana de camellos.

caravana de camellos
Una caravana de camellos acercándose, de lo mejor que ver en la Depresión de Danakil

Por otra parte, los Afar tienen la mala fama de ser muy hostiles hacia los extranjeros (algunos afirman que son xenófobos), y algunas leyendas dicen que, no hace muchas décadas, si se encontraban con extranjeros dentro de su territorio, los mataban, les cortaban los testículos y se hacían un collar con ellos.

Ladrillos de sal

Pero la situación es diferente hoy en día. No te van a cortar los testículos, pero aun así, ha habido algunos incidentes relativamente recientes, el último en 2017, cuando mataron a un turista alemán a tiros (más en la sección de seguridad) y, durante nuestra visita, tuvimos algunos problemas con algunos mineros y un dueño de camellos que se enfadó muchísimo cuando gente de nuestro grupo les hizo una foto sin permiso.

Sin embargo, me gustaría recalcar el hecho de que, de forma controvertida, también conocí a personas Afar cuando viajaba por Eritrea, en un mercado semanal que no recibe más que unos pocos turistas al año, y fueron realmente encantadores, así que quiero creer que la hostilidad que puedas percibir del lado etíope podría ser una consecuencia directa del turismo en masa.

Cargando el camello con los pedazos de sal


Turismo en la Depresión de Danakil a día de hoy

El turismo en la Depresión de Afar es relativamente nuevo. Empezó a prosperar en 2010, después de que la BBC emitiera un excelente documental sobre el mismo.

¡PUEDES VERLO AQUÍ!


Desde entonces, el turismo en Danakil ha aumentado exponencialmente, por lo que, durante tu visita, no te sorprendas si ves más de 25 4×4 todos al mismo tiempo, transportando una media de entre 4 a 6 personas cada uno, y esto significa que los lugares populares, como los manantiales de azufre en Dallol, pueden estar tremendamente abarrotados durante la temporada alta.

turismo en la depresión del danakil
Estaba a petar de turistas, pero también puedes esperarte a que todos se vayan
viajar a la Depresión del Danakil
Como aquí, por ejemplo 🙂

Como alternativa, si quieres una opción menos turística, lo que puedes hacer es comenzar tu tour en Semera, una de las principales ciudades Afar, ubicada en la parte sur de la Depresión, y accesible desde la ciudad de Dessie. Básicamente, entrarías en las inhóspitas tierras de Danakil desde el sur, evitando las multitudes principales y viajando por todo el lugar.

Sin embargo, ten en cuenta que tendrás que organizar las cosas de antemano, porque esta zona recibe muy pocos turistas, y además será más caro sin ninguna duda.

Si hubiera tenido más tiempo para viajar por Etiopía (y aun así, estuve allí 6 semanas), habría visitado Danakil desde Semera.

Sobre la hostilidad en la región
Voy a compartir contigo una breve historia. El día que visitamos las minas de sal con el grupo y comenzamos a tomar fotos de los mineros que trabajaban allí, se enfadaron de forma considerable, y uno de nuestros guías nos aconsejó que paráramos. Me sentí muy decepcionado, pero entonces me di cuenta de que esos pobres mineros, a pesar de ser lo más destacado de cualquier visita a Danakil, y a pesar de todo el dinero que pagábamos por el tour, ellos no recibían ni un solo €. ¿No es una injusticia? Y siendo un grupo de personas muy reservado, no es de extrañar que se pusieran tan agresivos, teniendo que soportar montones de ricos turistas todos los días de sus vidas. Por eso, dada la situación, propuse a los otros miembros del grupo que recaudáramos algo de dinero entre todos (no mucho, solo 10 o 20 birr cada uno) y tío, eso sí que lo cambió todo. Se alegraron y se relajaron muchísimo, eso fue algo genial, pero conociendo la posible reacción de los mineros, es algo de lo que la empresa de tours debería encargarse siempre.

tour para la Depresión del Danakil
Más lugares qué visitar en la Depresión del Danakil


Mejor época para visitar la Depresión de Danakil

Danakil es uno de los lugares más calurosos de la Tierra, así que es obvio pensar que en invierno, desde mediados de noviembre hasta mediados de marzo, sería la mejor época para visitarlo.

Yo estuve allí a finales de febrero, y durante el día todavía hacía un calor inmenso, pero debo decir que al final del día el clima se volvía agradable.

Sin embargo, estoy bastante seguro de que puedes visitar la Depresión de Danakil durante el resto del año (seguro que estará menos abarrotado), pero no estoy seguro de si sería posible visitarlo durante los meses de verano, es decir, no estoy seguro de si las compañías de tours los realizan durante esa estación.

cómo llegar a Danakil
En marzo, hacía bastante calor durante el día, pero por la tarde noche se estaba genial


Cómo reservar un tour para visitar la Depresión de Danakil

Lo más probable es que visites Danakil con un tour organizado.

Y para ese propósito, la mejor forma y la más económica es reservándolo directamente en Mekele, la capital de la región de Tigray y la gran ciudad más cercana a la Depresión. La mayoría de compañías están instaladas allí.

Realmente no tienes por qué reservarlo con antelación. Hay muchas, muchas compañías, y todas ellas ofrecen servicios y precios muy similares. Yo llegué a Mekele a última hora de la tarde, miré algunas compañías y reservé mi tour para la mañana siguiente.

¿Qué compañía recomiendo?

No tengo recomendación de ninguna compañía en particular, pero sí que recomiendo un guía privado llamado Gebre.

Gebre es un guía turístico freelance para Danakil que trabaja para diferentes compañías. Es genial, no solo como guía, también como persona. Tras el tour, pasamos unos días en Mekele, y Gebre nos llevó a cenar, y también pasamos un día entero en algunas montañas de cerca.

Contacta con él y te recomendará lo mejor.

Puedes contactarlo a través de Instagram: @gereziher.hadg o su teléfono +251 904309517.

Presupuesto y costes: ¿cuánto cuesta visitar la Depresión de Danakil?

Los precios variarán, dependiendo de varios factores, como dónde reservaste tu tour, el número de días, cuántas personas viajan juntas, etc., pero a continuación te doy los precios, suponiendo que reservas tu tour en Mekele, durante la temporada alta y te unes a un grupo al azar.

Tour de 2 días: 250USD, que incluye:

  • Lago de sal
  • Manantiales de azufre
  • Minas de sal
  • Comidas, agua y alojamiento básico

Tour de 3 días: 350USD, que incluye lo mismo y además visitar el volcán Erta Ale.

He oído que algunos pueden pagar hasta 600USD, pero eso es porque seguramente reservaron el tour en Addis Ababa, o desde su país de origen.

Aparte, también tienes un tour de 4 días, pero parece ser que no llegas a ver muchas más cosas alucinantes en el cuarto día, así que no estoy seguro de si vale la pena. También hay un tour de 1 día.

Erta Ale, ¿merece la pena?
Malas noticias desde principios de 2020. Un desprendimiento masivo cubrió prácticamente toda la piscina de lava y, desde entonces, no se puede ver absolutamente nada más que un pequeño punto naranja apenas perceptible entre todo el humo. Como puedes imaginar, durante mis 6 semanas en Etiopía conocí a muchos, muchos viajeros que habían reservado el tour de 3 días por Danakil, y el 95% estaba profundamente decepcionado con Erta Ale, afirmando que los $100 adicionales no valían la pena. Por esta razón, decidí reservar solo el tour de 2 días, sobre todo porque mi guía del tour y amigo Gebre me lo recomendó.

Este era el aspecto de Erta Ale en 2018


Viajar por libre en Danakil: ¿de verdad es posible?

Si tienes un vehículo apropiado, un GPS fiable y mucha comida y agua, es totalmente posible visitar la Depresión de Danakil por tu cuenta.

Aun así, no estará exento de algunos desafíos, por la simple razón de que hay muchos puntos de control en los cuales los Afar obtienen ciertas comisiones y, si no hablas el idioma, puede ser difícil negociar un precio justo, pero, al final, creo que solo será una cuestión de dinero.

depresión del Danakil
Con el drone 🙂


Cómo llegar a Mekele y a la Depresión de Danakil

Inevitablemente, si quieres viajar a la Depresión de Danakil, primero tendrás que dirigirte a Mekele.

Mekele es la capital de Tigray, una ciudad relativamente moderna según los estándares etíopes, un lugar genial para pasar el rato antes y después de tu tour a Danakil, ya que tiene algunos bares y restaurantes muy buenos.

Para ser sincero, esta es la ciudad más moderna que visité en Etiopía aparte de Addis Ababa, el único lugar donde puedes ver montones de personas bien vestidas y sentir un ambiente juvenil genial, y la razón es que muchas personas Tigray (un grupo étnico distinto) han estudiado y trabajado en el extranjero, por lo que han traído dinero e ideas.

Cómo llegar a Mekele desde Addis Ababa

  • Avión – Ethiopian Airlines vuela regularmente desde Addis hacia Mekele.
  • Bus – Hay un autobús directo que conecta ambas ciudades, pero recuerda que tarda casi un día entero.

Cómo llegar a Mekele desde Lalibela

Yo llegué por este camino, en un taxi local compartido. Pagué 20USD y aun así no era el precio local, pero me alegré cuando escuché que otros turistas habían pagado 50USD.

También puedes llegar en transporte público, pero no hay autobús y es un viaje de 10 horas.

Cómo llegar a Mekele desde Axum

No es un viaje muy largo, hay buses diarios que conectan las dos ciudades.

Cómo llegar a Mekele desde Gonder

  • Avión – Sé que algunas personas llegan en avión, pero no hay vuelos regulares y puede que tengas que tengas que hacer una escala rápida en Addis Ababa.
  • Bus – Hay un autobús directo, pero puede tardar unas 12 horas.
De camino a la Depresión desde Mekele te ibas encontrando con esta gente


¿Es seguro visitar Danakil?

Teniendo en cuenta los eventos recientes donde ocurrieron asesinatos y secuestros de turistas, me sorprende bastante ver que esto no ha afectado apenas al turismo de Danakil.

Quiero decir, por mucho menos, en países como Egipto o Túnez el turismo ha desaparecido.

Es extraño, y no le encuentro explicación.

Esto es lo que ocurrió:

Es más, existe un grupo separatista llamado Frente Democrático Revolucionario Afar que fue el responsable de los ataques en 2012 y todavía sigue siendo políticamente activo en la actualidad.

Danakil recibe miles de visitantes cada año, y muchos de ellos no son precisamente del tipo mochilero aventurero, por lo que, en mi opinión, Danakil es seguro, ¡pero es mejor que lo valores tú mismo y luego decidas qué hacer!

es seguro visitar la Depresión del Danakil
Durante el tour, es obligatorio ir con escoltas armados


Alojamiento durante tu tour por Danakil

Dónde alojarse en Mekele

Guest House EconómicaParrot Guest House – Una guest house muy buena y cerca del centro, con habitaciones económicas y limpias, y un excelente ambiente viajero.

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Hotel Económico – Hotel Mekelle – Una opción con muy buena relación calidad-precio para quienes buscan un poco más de comodidad.

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Dónde alojarse en la Depresión de Danakil

El primer día, duermes a cielo abierto, en camas tejidas y de madera. El guía del tour te dará las mantas.

El segundo día, básicamente acampas al pie del volcán Erta Ale.

Aquí es donde dormirás en tu primera noche


Qué ver en el tour de 3 días por la Depresión de Danakil

Día 1 del tour en la Depresión de Danakil – Lago de Sal

El primer día, salimos de Mekele sobre las 10am de la mañana y fuimos en coche hasta Dallol, y esto nos llevó medio día, con una parada para almorzar.

Cuando llegamos a nuestro destino, visitamos algunas piscinas naturales y luego fuimos a un hermoso lago salado, donde nos quedamos hasta el atardecer.

Al atardecer, nos regalaron unas cervezas por sorpresa. Fue un detalle fantástico.

lago dallol danakil
Un súper lago de sal que no tenía profundidad


Día 2 del tour en la Depresión de Danakil – Manantiales de azufre + mina de sal

El segundo día nos despertamos más o menos a las 4am de la mañana, desayunamos y fuimos en coche a los manantiales de azufre (el lago multicolor). Estaba a una hora de distancia.

La visita dura unas 2 horas, y luego condujimos hacia las minas de sal, donde pudimos ver algunos mineros dando forma a los bloques de sal y, de pura casualidad, vimos una caravana de camellos, pero esto va a depender totalmente de la suerte que tengas.

Luego, de camino a Mekele, hicimos una parada para almorzar y nos separamos del grupo que se dirigía al volcán.

Esa noche, acampas al lado del volcán.

Nada de filtros
Lo mismo, pero más de cerca


Día 3 del tour en la Depresión de Danakil – Volcán Erta Ale

Se puede decir que no hay día 3 realmente, porque visitas el volcán por la noche o por la mañana muy, muy temprano, como a las 3am, y luego regresas a Mekele.


Más recursos para Etiopía

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