Visitando Kandahar, antigua capital talibana

visitar Kandahar

Advertencia: Los talibanes están tratando de tomar Kandahar, y se ha informado sobre intensas luchas. Muchos kandaharianos han huido a Kabul, y la vida en la ciudad prácticamente se ha detenido. Desde julio de 2021, ya no es seguro visitar Kandahar.

Le habían disparado.

Cinco minutos después de reunirnos con nuestro conductor, nos dijo que le habían disparado mientras conducía este mismo coche hace un año.

¿Por qué te dispararon? – Le pregunté

No estaba seguro. Quizá porque su hermano ocupa un alto cargo en el Gobierno afgano, o quizá porque es un taxista que trabaja con extranjeros. Nadie lo sabe, pero el caso es que un chico talibano con una moto le disparó desde fuera de la ventana cuando circulaba por Kandahar con su coche.

Afortunadamente sobrevivió, y lo único que dijo fue que esas cosas suelen ocurrir en Kandahar.

Visité Kandahar en junio de 2021, y fue una de las cosas más destacables de mi viaje a Afganistán. En este post quería contaros mi experiencia personal y toda la información práctica.

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Kandahar, el Afganistán que ves en las noticias

Los pashtunes son la principal tribu y el grupo étnico más conservador de Afganistán – también viven en el oeste de Pakistán. Muchos pashtunes son conocidos por sus ideas fundamentalistas extremas, cuyo comportamiento está dictado por el Pashtunwali, un derecho consuetudinario y un código de conducta utilizado durante siglos que a veces tiende a prevalecer sobre la ley del país, especialmente en las zonas rurales y en las ciudades dominadas por los pashtunes, como Kandahar.

Pues Kandahar es el centro cultural del pueblo pashtún.

Hombres con barba larga y mujeres con burka, pero también polvo, veranos absolutamente calurosos y un nivel de seguridad militar demencial. Kandahar es como Afganistán que hemos visto en la televisión.

Pashtunes de Kandahar
Un pashtún de Kandahar
calles de Kandahar
calles de Kandahar

Sin embargo, Kandahar puede ser tan salvaje como encantadora.

Los medios de comunicación sólo nos cuentan una cara de la historia, y la verdad es que Kandahar es una ciudad especialmente acogedora.

La hospitalidad, por ejemplo, es uno de los pilares del Pashtunwali, y los kandaharianos están obligados a proteger a sus huéspedes incluso con sus propias vidas si es necesario. Hay muy pocos lugares en el mundo en los que puedas encontrar tantos seres humanos de buen corazón como en Kandahar, pashtunes que te abrumarán completamente con su hospitalidad y amabilidad.

Además, Kandahar es sorprendentemente rica en historia, ya que fue fundada por el propio Alejandro Magno en el siglo IV a.C. La bautizó con el nombre de Alejandría de Aracosia, ciudad que se convirtió en un apetitoso objetivo de conquista durante los dos milenios siguientes. Muchas de las asombrosas mezquitas, santuarios y mausoleos de Kandahar son hoy en día lugares de descanso de líderes históricos y dinastías que gobernaron a lo largo de la historia de Kandahar.

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Parte antigua de Kandahar
Parte antigua de Kandahar


Visita a Kandahar, la antigua capital talibán

Kandahar es la segunda ciudad más importante de Afganistán y la capital de la provincia de Kandahar.

Kandahar
Kandahar

Tiene la triste fama de ser el lugar donde se fundó el movimiento talibán, y la verdadera capital talibán cuando gobernaban el país de 1996 a 2001.

Con la invasión estadounidense, los talibanes fueron expulsados del poder y Kandahar fue liberada, pero el resto de la provincia ha sido un lugar de intensos combates desde entonces, razón por la cual Kandahar ha poblado los titulares de la mayoría de los periódicos internacionales.

lugares que visitar en Kandahar
Una mezquita, en algún lugar de Kandahar

La ciudad de Kandahar, sin embargo, siempre se ha mantenido segura, relativamente, por supuesto. Los kandarianos siguen con sus vidas, pero los talibanes tienen su base no muy lejos de las afueras de la ciudad, y no son nada extraños los intentos para entrar en ella.

viajar a Kandahar
Los talibanes se encuentran en el pie de la montaña, y unos meses antes de nuestra visita, llegaron hasta el pueste que se ve en la foto

Además, hay gente mala en todo el mundo, y los malos que viven en Kandahar podrían simpatizar con los talibanes, así que, como extranjero, visitar Kandahar requiere tomar algunas precauciones necesarias.

Por eso Kandahar es el único lugar de Afganistán que visité con un guía turístico profesional y, a menos que tengas contactos locales, te recomiendo que hagas lo mismo.

Lee: Cómo viajar seguro por Afganistán

En algún lugar de Kandahar


Nuestro tour talibán por Kandahar

La relación entre Kandahar y los talibanes es historia viva.

La ciudad de Kandahar fue el lugar de nacimiento del mulá Omar, fundador y líder histórico del movimiento talibán, y también exmuyahidín que luchó contra la ocupación de la Unión Soviética.

Cuando terminó la guerra contra los soviéticos en 1989, los mismos líderes muyahidines que antes reclamaban la libertad, comenzaron a luchar entre sí por el poder. Mientras tanto, el mulá Omar regresó a su ciudad natal de Kandahar para estudiar el Islam en una madrasa.

Harto de esos muyahidines tan hipócritas y decepcionado por el hecho de que la ley islámica no se hubiera instaurado en Afganistán tras la expulsión de los comunistas, fundó un movimiento llamado Talibán, compuesto inicialmente por 50 estudiantes pashtunes armados.

En el idioma pashtún, talibán – o talib – significa estudiante.

Eso fue en 1994 y, en 1996, gobernaban en la mayor parte de Afganistán.

Kandahar se convirtió en su capital.

Una de las primeras cosas que hicimos en Kandahar fue visitar Sra Jama, o Mezquita Roja, popularmente conocida por ser la mezquita favorita del mulá Omar, y el lugar donde solía invitar a rezar a personalidades como el mismo Osama Bin Laden. La mezquita ha sido sometida recientemente a una enorme restauración.

Mezquita Roja Kandahar
Mezquita Roja Kandahar

Junto a la mezquita, también hay una antigua escuela de entrenamiento talibán, pero por desgracia no se nos permitió visitarla.

Otro lugar de gran interés fue la visita a Kirka Sharif (el Santuario del Manto).

Kirka Sharif es el lugar más sagrado de Kandahar, y uno de los más sagrados de Afganistán, ya que contiene el manto que el profeta Mahoma llevó durante el Viaje Nocturno del año 621.

Es un santuario precioso, sin duda, pero lo más emocionante fue conocer al imán, uno de los imanes más importantes del país, y a un loco que empezó a contarnos historias sobre el líder talibán, refiriéndose a él como el Gran Mulá Omar, hablando de él con un respeto enorme, dejando constancia de que lo admiraba de verdad.

Esa conversación fue uno de los momentos más destacados de mi viaje a Kandahar.

Con el Imam loco

Otra gran experiencia estaba por llegar cuando visitamos el Monumento de los 40 Escalones, conocido en el lugar como Chilzina. Este monumento consiste en una escalera tallada en la montaña construida por un emperador mogol en el siglo XVI como torre de observación, y también para conmemorar su conquista de Kandahar.

Fue en la cima de ese monumento donde nos encontramos con un manojo de kandaharianos locos que estaban jugando con sus armas y fumando hachís. Decían ser soldados, pero llevaban ropa normal y mi guía dijo que, aunque fueran soldados, estaban siendo tremendamente irresponsables.

No hay muchos turistas en Kandahar, así que mi llegada literalmente les alegró el día. Sin que yo se lo pidiera, me entregaron rápidamente una de sus armas y me pidieron una sesión de fotos privada.

Esta noche, nos vamos al frente para luchar contra los talibanes – dijeron.

Eso es una locura, por favor, tened cuidado. ¿No tenéis miedo? – Les dije.

No. Si tuviéramos miedo, ¿quién defendería nuestra patria de los talibanes?

Se pusieron súper emotivos, me dieron un gran abrazo y luego nos despedimos de ellos.

gente kandahar
Gente loca que conoces en Kandahar


Información práctica para viajar a Kandahar

¿Es seguro viajar a Kandahar ahora mismo?

No. Desde julio de 2021, ya no es seguro visitar Kandahar. Los talibanes están presionando mucho para tomar la ciudad, e incluso los lugareños tienen miedo de salir al exterior. Dicen que es cuestión de tiempo que Kandahar caiga en manos de los talibanes.

Antes de eso, hasta junio de 2021, era relativamente seguro visitar Kandahar.

Los atentados suicidas no eran tan comunes, pero los accidentes por disparos como el que sufrió nuestro conductor sí que ocurrían a menudo, aunque suelen ser planificados y dirigidos a un objetivo específico.

Aparte de eso, para visitar Kandahar se aplican las mismas reglas que para visitar Kabul. Intenta no llamar la atención llevando ropa local, camina con una persona del lugar y utiliza el sentido común. Lee mi guía de seguridad en Afganistán para más información.

Kandahar bazaar
En el bazar de Kandahar


¿De verdad necesitas ir con un guía turístico?

No es que necesites un guía turístico, pero es muy recomendable estar con una persona del lugar. Ya sea un guía turístico profesional, un amigo o un anfitrión de Couchsurfing, tu principal objetivo en Kandahar debe ser evitar llamar la atención de forma innecesaria y, para ello, estar con un local ayuda mucho.

Cómo llegar a Kandahar

La única forma de llegar a Kandahar es en avión desde la capital Kabul. No puedes ir en coche ni en autobús porque la carretera atraviesa algunas zonas talibanes o tramos en los que te puedes topar con un puesto de control talibán. Hay unos cuantos vuelos al día desde Kabul a Kandahar, que puedes reservar fácilmente en Kam Air.

Dónde alojarte en Kandahar

No hay muchos hoteles, pero la mayoría de los extranjeros se alojan en Afghan Dubai Guest House. Está situada en la parte nueva de Kandahar. Sus habitaciones son básicas, pero suficientemente cómodas para los viajeros. No puedo decirte el precio porque fue mi guía el que lo pagó y estaba todo incluido en su paquete. El hotel también cuenta con un restaurante bastante bueno.

Cómo moverte por Kandahar

Kandahar está tan esparcido que es estrictamente necesario un coche para desplazarte. Otra razón más por la que deberías visitar Kandahar con una persona local.


Más información

No te olvides de leer mi guía (actualizada) sobre seguridad en Afganistán

¿Viajas a algún país vecino?

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