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requisitos para viajar a Arabia Saudita

En diciembre del 2018, fui una de las primeras personas que jamás viajó a Arabia Saudita con visado de turista. De hecho es probable que fuese el primer español y, de seguro, el primer catalán.

Hasta entonces, la única manera de viajar a Arabia Saudita era, o bien consiguiendo un visado de negocios, mediante un buen contacto local dispuesto a patrocinarte tu visita o consiguiendo un visado de peregrinación para visitar Meca y Medina (sólo para musulmanes).

Así pues, el hecho de que a los occidentales se les permita, así de repente, viajar por Saudi por su propia cuenta, con una mochila, tanto mujeres como hombres, es un cambio ultra-radical.

Dicho cambio, sin embargo, no ha venido solo.

Durante los últimos años, muchas de sus estrictas leyes islámicas se han ido ablandando o, por lo menos, se han vuelto un tanto más flexibles. Por ejemplo, permitir que tanto hombres como mujeres puedan estar juntos en espacios públicos fue uno de los cambios más significativos.  

Todos estos cambios hacen que todo sea más fácil para futuros visitantes internacionales.

Además, deberías de saber que, a pesar de todo lo que hayas leído en los medios, Saudi Arabia es un país increíble repleto de lugares increíbles, tanto naturales como arqueológicos, unos grandes contrastes paisajísticos y una gente muy hospitalaria que puede fácilmente compararse con mis amigos de Pakistán e Irán.

Personalmente, Arabia Saudita ha sido el país más sorprendente que jamás haya visitado, sobretodo porque nunca nadie me había acerca de todo lo bueno.

Así pues, después de visitar el país durante un poquitín más de dos semanas, he juntado esta guía con todo lo qué necesitas saber para viajar a Arabia Saudita en 2019, uno de los países menos visitados del planeta.

Esta guía contiene toda la información práctica. Para lugares qué visitar, lee: Qué ver en Arabia Saudita – Itinerario de 2 semanas

viajar a Arabia Saudita

 

Todo lo que necesitas saber para viajar a Arabia Saudita

Aquí encontrarás:

Visado
Seguro de viaje
Cómo llegar
Turismo en Arabia Saudita
Es ético?

Reglas de comportamiento
La gente – Los saudis
La comida
Cómo viajar a Saudi siendo mujer

Seguridad en Saudi
Dinero
Cómo moverse por Saudi
Internet y SIM

Alojamiento
Más información

 

Visado para viajar a Arabia Saudita

(por ciento, las chicas que viajen solas también pueden solicitar el mismo visado)

En diciembre de 2018, la única manera de conseguir un visado de turista para Arabia Saudita era comprando una entrada para un evento de Formula-E que iba a tener lugar en la capital Riad.

Las entradas se podían comprar a través de la página sharek.sa, e inmediatamente después de comprarlo, te aparecía la opción de comprar el e-visa, un visado electrónico completamente legítimo y válido para viajar por el Reino de Arabia Saudita. 

Yo pagué 395SR (92€) para la entrada a la Formula-E y 640SR (150€) para el visado. En total fueron 1035SR (241€).

Con mi pasaporte español, el visado tenía una validez de 30 días y te permitía viajar por todo Saudi, a excepción de Meca y Medina.

visado para Arabia Saudita
Mi visado  – Turismo en Arabia Saudita

Lo de la Formula-E es un evento ya pasado, pero se van a organizar más.

El problema es que, de momento, no hay una página específica en donde enterarte sobre todos los eventos, a parte de que los precios y reglas cambian drásticamente, dependiendo de quién lo esté organizando.

De momento, estas son las páginas web donde puedes conseguir el visado para viajar a Arabia Saudita:

Sharek – Son los que organizaron el tema de la Formula-E y el Torneo de Fútbol Italiano que tuvo lugar el 16 de enero. Estos eventos están organizados por el General Sports Authority y normalmente, todos los visados que te otorgan son electrónicos y tienen una validez de 30 días. Te aconsejo que le pegues un ojo a su página para estar al día de todos los eventos. 

Winter at Tantora – Desde el 20 de diciembre hasta el 9 de febrero, se está celebrando un evento cultural en Al-Ula, el lugar turístico más visitado de Saudi. No obstante, las entradas son mucho más caras que las de la Fórmula-E y el torneo de fútbol, a parte de que no te otorgan un visado electrónico sino que debes de recogerlo en la embajada una vez hayas comprado tu entrada.

Este evento está organizado por el Ministerio de Turismo y la embajada o consulado tarda 3 días laborables en procesarte el visado. Los visados tendrán una validez de una semana. Visto así, este evento parece un rollo en comparación al Winter at Tantora, pero el problema está en que Al-Ula y Madinah Saleh (una réplica de Petra) están actualmente cerrados a visitantes, así que si deseas visitar el lugar más impresionante de todo Saudi, pues tendrás que comprarte la entrada – El evento ya se terminó

Saudi International – Desde el 31 de enero hasta el 3 de febrero, también se puede conseguir un visado para viajar a Arabia Saudita con la compra de una entrada para un Torneo de Golf. Parece ser que cancelaron el tema de visados. Este evento se canceló. 

Global Village Event NOVEDAD! – Desde el 28 de febrero hasta el 29 de marzo, tendrá lugar un festival multicultural llamado Global Village y que dicen que también otorgarán visados. Sin embargo, todavía no hay mucha información más que la que hay en el artículo. Este evento se canceló. 

Esto es Arabia Saudita, en donde todos los temas burocráticos cambian de la noche a la mañana. A fecha de marzo del 2019, no hay evento alguno que pueda garantizar un visado para Arabia Saudí. Te sugiero que te vayas mirando este artículo de vez en cuando porque lo voy a actualizar tan pronto como sepa. 

Por otro lado, existe el rumor de que, muy pronto, el gobierno finalmente permitirá solicitar visados electrónicos normal y corrientes sin la necesidad de tener que asistir a ninguno de estos eventos. Dicen que lo implementarán en algún momento de este 2019, pero como dije, no son nada más que rumores.

Como puedes ver, lo de conseguir el visado sigue siendo un tanto caótico, pero gracias a mis contactos locales, voy a intentar mantener este artículo al día. 

Lee: Guía para visitar Riad en 3 días

Cómo viajar a Arabia Saudita
Fuera de Riad, de camino al Edge of the World of Fin del Mundo – Cómo viajar a Arabia Saudita

 

Seguro de viaje para Arabia Saudita

Recuerda de siempre viajar con el seguro válido, sobretodo en países como Arabia Saudita, en donde el sistema sanitario es ridículamente caro para extranjeros.

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Cómo entrar a Arabia Saudita

Por aire – La manera más fácil de viajar a Arabia Saudita es volando. Obvio. Hay mogollón de vuelos internacionales y, como mínimo desde España, hay un vuelo directo desde Barcelona. 

Por tierra – Antes de llegar a Arabia Saudita, estuve viajando por Omán, y mi idea inicial era entrar por tierra a través de EAU. El problema que tuve es que en el formulario del visado, tenía que especificar mi puerto de entrada y, por alguna razón, no me daban la opción de seleccionar frontera terrestre alguna, así que para estar 100% seguro, decidí volar, más que nada porque ir de Muscat a Riad es un viaje de 1,300km y desconocía las opciones de transporte público.

De todas formas, la frontera con Jordania, EAU, Baréin y Kuwait tendrían que estar abiertas a cualquier persona que esté en posesión de un visado válido. El resto de las fronteras están cerradas: Yemen, debido al conflicto; Qatar, debido a sus problemas diplomáticos; y Omán, debido a que está en construcción. No estoy seguro de la frontera con Irak, pero dudo que intentes cruzar desde allí.

Lee: Itinerario de 7 días por Emiratos

Cuánto cuesta viajar a Arabia Saudita
Otro cañón cerca de Riad – Cuánto cuesta viajar a Arabia Saudita

 

Turismo en Arabia Saudita

Como imaginarás, el turismo en Arabia Saudita se encuentra en un estado más que embrionario.

Saudis: De dónde eres?
Yo: Barcelona
Saudis: Y dónde vives, en Yeda o en Riad?
Yo: Ninguna, estoy aquí de visita, viajando
Saudis: No, que en qué ciudad de Saudi trabajas?

Esta conversación la tuve varias veces. Todavía no acaban de entender que hay extranjeros que vienen a Arabia Saudita con el único fin de viajar.

Mientras estaba deambulando por el mercado de Abha con la mochila a mis espaldas, la gente se me acercaba preguntándome que qué hacía con un paracaídas y hasta un tío en particular me preguntó que si andaba con una barca hinchable.

Lee: Lugares que visitar en Saudi – Itinerario de 2 semanas

Qué necesito para viajar a Arabia Saudita
Rajal Almaa, una aldea muy bonita del sur del país – Qué necesito para viajar a Arabia Saudita

Pues sí, la idea de tener a visitantes internacionales que acudan a Saudi por el mero hecho de viajar, y no por trabajo, es un concepto que todavía no acaban de estar del todo familiarizados.

No obstante, lo que sí es cierto es que en algunas partes, el turismo doméstico está relativamente desarrollado, por lo que no tendrás problemas de encontrar alojamiento, aunque los hoteles acostumbran a ser un poco carillos.

En cuanto a cosas qué ver, pues el turismo en Arabia Saudita tiene un potencial enorme. Fíjate bien en su tamaño y verás que es más grande que cualquier país de Europa. Muy pronto voy a publicar mi itinerario completo.

Viajar a Arabia Saudi consejos
El casco antiguo de Yeda, Patrimonio de la UNESCO – Viajar a Arabia Saudi consejos

 

Sería ético viajar a Arabia Saudí como turista?

Cuando volví de Arabia Saudí, recibí mogollón de mensajes de personas aparentemente decepcionadas quienes opinaban que viajar a Arabia Saudí implica colaborar con un régimen que no respeta los derechos humanos básicos. 

Algunos de los mensajes provenían de gente amigable que simplemente querían entender mi posición, mientras que otros provenían de gente realmente odiosa que tuve que bloquear enseguida. 

Bueno, déjame decirte algo: como en cualquier parte del mundo, hay buenos y malos, y cuando viajo, no me voy de birras con ministros, sino que visito lugares y conozco a gente local mayoritariamente humilde. 

Bueno, es un tempo muy controvertido, así que te recomiendo que leas:

Sería ético viajar a Arabia Saudí como turista?

Con locales por ahí en Abha

 

Reglas de comportamiento en Arabia Saudita – Leyes islámicas

Para que lo sepas, Arabia Saudita es el país más religioso que jamás habré visitado. 

De hecho, este es el país musulmán más religioso y estricto del mundo. Todo el mundo lo sabe.

La mayoría de saudíes siguen una rama del islam llamada Wahabismo, y que se caracteriza por ser la rama con la interpretación más conservadora del Islam, y las leyes de Arabia Saudita la siguen muy estrictamente. 

Esto significa que su código penal incluye algunas penas muy hardcore como que te decapiten en público o hasta que te den de latigazos. Es su país y no estamos aquí para juzgar, y a menos que planees asesinar a alguien, traficar con drogas o follar en la barra de un restaurante, la verdad es que no deberías de tenerle miedo a nada.

Te prometo que no es tan extremo como parece.

Nota – A los saudíes prefieren que les llames salafistas en vez de wahabíes, ya que a sus ojos, el wahabismo va más allá del salafismo en relación al conservadurismo, lo que significa que es muy extremo, y que para ellos es un término que se usa para designar a los terroristas islámicos. Aunque los salafistas sean muy, muy conservadores, el término está socialmente aceptado.

Cómo puedo viajar a Arabia Saudita
Un hombre leyendo el Alcorán en la mezquita de Jawtha, la segunda mezquita en la que el profeta Mohamed jamás rezó en viernes – Cómo puedo viajar a Arabia Saudita

Algunas leyes que hay que seguir cuandos visites Arabia Saudita

Las mujeres deben de vestir con abaya – La abaya es el vestido local que te cubre el cuerpo (no la cabeza).

Algunos espacios públicos están segregados por sexo – Lo verás por ti mismo, pero algunos restaurantes o cafeterías tienen dos secciones: una para hombres y otra para familias. Las mujeres o los hombres que van con mujeres deben de sentarse en la de familias. Este tipo de segregación está poco a poco desapareciendo, sobretodo en Yeda y Riad.

Dependiendo de dónde estés, durante la hora del rezo, no puedes estar dentro de ninguna tienda o restaurante – Sinceramente, esta regla está también flexibilizándose, pero cuando estaba en el sur del país, me echaron de la tienda en dos ocasiones y no me dejaron ni esperarme enfrente, sino que me mandaron lejos. Una regla bien rara.

No bebas alcohol – Beber alcohol es ilegal, incluyendo en los hoteles de 5 estrellas.

Y por lo que más quieras, no juegues con drogas – O te arriesgas a la pena de muerte.

Las muestras de afecto no están permitidas – Vamos, que lo mismo que cuando viajas a Dubai o Qatar.

No digas que eres ateo – Aunque lo seas, diles que eres cristiano. Ser ateo puede ser considerado blasfemia, algo que puede llegar a ser castigado como pena de muerte. Además, si vas a Arabia Saudita es para conocer su cultura y hacer amigos locales, y decir que eres ateo no te va a ayudar para nada.

turismo en Arabia Saudita
El casco antiguo de Riad – Turismo en Arabia Saudita

Falsedades sobre Arabia Saudita – Cosas que sí están permitidas hacer

Como dije, en los últimos años, las leyes de Arabia Saudita se han vuelto más flexibles. Bueno, esto no es del todo cierto. Según mis amigos saudíes, algunos leyes no es que hayan cambiado, sino que la policía religiosa (mutaween) ha perdido poder, lo que significa que ya no andan controlando a todo dios.

Los hombres y mujeres que no sean familiares directos pueden estar juntos en lugares públicas – Antes no se podía, pero ahora se puede como en cualquier otro país.

Las mujeres extranjeras puedes viajar solas por todo el país, de manera independiente – La pregunta del millón y la que todas las chicas me han estado preguntando. Sí, las mujeres podéis viajar solas por Arabia Saudita. Es completamente legal.

Las mujeres solteras también pueden viajar a Arabia Saudita con visado de turista – Si eres chica, puedes viajar con tu novio e incluso si eres soltera, sin problema.

Las mujeres no tienen que llevar hijab – No necesitas cubrirte la cabeza, pero como dije, debes de cubrirte el cuerpo con una abaya. Si viajas a Irán, verás que las reglas sobre vestimenta son más estrictas.

Las mujeres pueden conducir, y esto incluye alquilar un coche – Desde junio del 2018, las mujeres pueden finalmente conducir y, como turista, también puedes alquilar un coche.

Los hombres pueden llevar pantalón corto – Nadie te dirá ni hostias.

Estas son las reglas que me vienen a la cabeza. Si tienes alguna otra pregunta sobre la ley en Saudi, postéalo en la sección de comentarios!

con @nadaalnahdi y @esraarayes – Turismo en Arabia Saudita

 

La gente y su cultura – Los saudis

Como en cualquier país de Oriente Medio, Arabia Saudita está lleno de gente muy amable.

Normalmente, los Saudis son fáciles de reconocer porque traen la thawb puesta, que es el vestido blanco tradicional. También se cubren sus cabezas con la llamada ghutrah, que puede ser de distintos colores pero parece ser que la mayoría tiene predilección por la roja y blanca.

Gente de Arabia Saudita
Un saudí – Turismo en Arabia Saudita

Religión – Según las estadísticas del gobierno, el 100% de los saudíes son musulmanes, siendo la gran mayoría suníes wahabíes. También hay una población significativa de chiítas.

Lengua – El árabe es la lengua oficial. El inglés puede a veces resultar un problema cuando viajas por Saudis, ya que mucha gente no lo habla, pero al final, siempre acabarás conociendo a alguien que si lo hable.

Los saudis son extremadamente hospitalarios

Antes de viajar a Arabia Saudita, había conocido a varias personas que habían visitado Arabia Saudita por motivos de trabajo, y tengo que decir que estoy muy decepcionado con ellos porque de una manera u otra me, todos me decían:

  • Los saudíes son arrogantes
  • Los saudíes son racistas
  • No hay nada qué hacer en Saudi

Sinceramente, yo no sé a dónde viajaron de Arabia Saudita, pero desde el momento que conocí al tipo de inmigración que me selló el pasaporte con una sonrisa, mientras trataba de practicar su español, sólo he tenido que experiencias positivas con la gente local.

Los saudíes son extremadamente hospitalarios.

Desde un sinfín de invitaciones para tomar el café y comer hasta gente que así, de la nada, insistían en hacerme un tour por la ciudad, conocí a un montón de saudíes realmente increíbles. Con toda mi sinceridad, la experiencia no fue muy diferente a las bendiciones de hospitalidad que recibí en Pakistán, Omán e Irán.

Compartí mogollón de momentos con muchos locales, pero hubo dos saudíes en particular que realmente cambiaron la perspectiva de mi viaje

Primero, conocí a Abdullah, un profesor de inglés de Kharj. Abdullah me recogió mientras hacía autoestop, llevándome así a una ciudad que estaba a 80km (y que no estaba en su ruta). Allí, nos encontramos con uno de sus amigos, comimos juntos en su casa y después me llevaron a su granja de camellos. Abdullah me enseñó muchas cosas interesantes sobre la cultura saudí, sobretodo lo relacionado con su interpretación del islam.

Te gustan los destinos extremos? Lee: Cómo viajar a Siria

Con Abdullah – Requisitos para viajar a Arabia Saudita

Unos días después, conocí a Ibrahim, otro saudí de Abha. Nos conocimos en el mercado de Abha y después de charlar un buen rato, me invitó a su pueblo llamado Rajal Alma. Cenamos, nos quedamos  a dormir en casa de su amigo y, al día siguiente, me llevó de tour por la región. Ibrahim proviene de una familia saudí muy tradicional (de hecho, su padre era un Imam muy conocido en la región), pero se casó con una filipina, algo nunca visto en saudíes de su perfil.

No te creas la opinión de la gente que únicamente ha estado en Yeda o Riad por negocios. Primeramente, no se puede juzgar a un país por los habitantes de su capital. Y segundo, tampoco confíes en la opinión viajera de alguien que no ha visto mucho más allá de su oficina, su restaurante pijo y el hotel.

Los saudíes no están nada contentos de cómo los medios los retratan

Pues normal. Nuestros medios no les hacen justicia a los saudíes, y es que los retratan como fanáticos religiosos quienes obligan a sus mujeres a someterse a la ley Sharia.

La realidad está a cientos de años a luz.

Como en cualquier otro país, hay gente cojonuda y, como en cualquier país musulmán insólito, pues qué quieres que te diga, la gente es estupenda con los extranjeros.

Las mujeres saudíes

La mayoría de mujeres saudíes llevan puesto el niqab negro, el cual cubre toda la cara menos los ojos.

La razón por la que lo llevan es porque de acuerdo con su interpretación del Alcorán, las mujeres no pueden mostrar su rostro a ningún hombre que no sea su padre, tíos, abuelos, hijos, y marido, por supuesto.

Durante años, los grupos pro-feministas de Europa han estado asegurando que el uso del niqab es machista, atenta contra los derechos de la mujer y que lo llevan en contra de su propia voluntad.

Vamos a ver. Entiendo su argumento al 100%, pero también creo que dicho discurso es simplista, sesgado y cargado de demagogia.

Por favor, ten en cuenta que no estoy tratando de justificar el uso del niqab (obviamente no lo comparto), pero quería que supieses que muchas mujeres lo llevan por decisión propia. En serio. Deciden ponérselo porque creen que es lo correcto, más que nada porque lo dice el Alcorán y lo creen con la misma fuerza que un hombre.

Obviamente, habrá un montón de casos de mujeres liberales que te contarán una historia diferente, pero estoy hablando en términos generales.

Mi punto está en que este tema es mucho más complicado de lo que parece y, como turistas, pues no deberíamos de hablar sobre ello e intentar cambiarlo, básicamente, porque viajamos a Arabia Saudita con el fin de aprender sobre su cultura y visitar lugares increíbles.

Cómo relacionarse con mujeres saudíes – Ahora que cada día se ven a más y más mujeres trabajando en lugares públicos, pues de seguro que tendrás la oportunidad de hablar con muchas chicas que traen el niqab. Si eres hombre, no les intentes dar la mano e intenta mantener ciertas distancias, pero a parte de ésto, verás que son chicas encantadoras.

Cuando visité Al-Jawf, a 1,000km al norte de Riad, había ido a trabajar en un proyecto con una empresa local y tuve la suerte de ser recibido por dos chicas muy simpáticas que traían el niqab. Me pasé el día entero con ellas. Me llevaron por toda la provincia, fuimos a tomar café y hasta me invitaron a su casa, en donde me alimentaron hasta casi explotar. Fueron tan hospitalarias como cualquier hombre musulmán que haya conocido. Fue una experiencia muy enriquecedora.

Mujeres Arabia Saudita
Con una chica Saudi en Al-Jawf – Cómo viajar a Arabia Saudita

Los saudíes son étnicamente diversos

Durante siglos, musulmanes de todas las partes del mundo acudieron a Arabia Saudita en su viaje a la Meca y muchos de ellos pues decidieron establecerse en la región.

Con el tiempo, adquirieron la nacionalidad saudí y por esta razón, hoy en día ves a saudíes de todas las etnias. Desde los beduinos hasta gente con rasgos africanos muy fuertes, pasando por los saudíes del sur quienes poseen una cultura muy parecida a la yemení, Arabia Saudita es el país árabe más étnicamente diverso.

Para mí, esta fue una de las cosas más sorprendentes del país.

Un saudí de Jizan, quienes tienen una cultura totalmente yemení – Qué necesito para viajar a Arabia Saudita

 

La comida cuando visitas Arabia Saudita

La comida fue otro de los factores más sorprendentes.

Antes de visitar Arabia Saudita, estuve viajando por Omán. En Omán, me dio la sensación de que en el segundo día de viaje, ya había probado toda la comida local, y es que parecía estar limitada a diferentes variaciones de arroz acompañados de carne, pollo o pescado. Después me comí un par de platos locales en alguna que otra casa y lo demás fue todo comida india.

En Arabia Saudita, sin embargo, fue otra historia. Debido a que hace frontera con montones de países árabes, tiene unas grandes dimensiones que albergan zonas geográficas distintas y su población multi-étnica, la comida saudí es una verdadera mezcla de toda la comida árabe que te puedas imaginar.

Desde la comida yemení de Jizan hasta los platos ricos en aceite de oliva de Al-Jawf, la comida típica levantina como son las hojas de vid rellenas, el makluba y el foul y hummus para desayunar y, por supuesto, todas las variaciones de arroz, carne y pescado características del Golfo, la cocina saudí es un claro ejemplo de la riqueza cultural del país.

Por cierto, los saudíes acostumbran a comer en el suelo y con la mano derecha. Comer como lo hacen ellos es una muestra de respeto, pero si se te hace difícil, siempre puedes ayudarte con una cuchara.

cocina en Arabia Saudita
Esto es mandi, que originariamente viene de Yemen – Viajar a Arabia Saudi consejos

 

Cómo es para una mujer viajar sola por Arabia Saudita

Desde que me marché de Arabia Saudita, mogollón de mujeres, quienes se muestran escépticas sobre viajar a Saudi, me han estado bombardeando con mogollón de preguntas.

Pues sí, Saudi es un país extremadamente patriarcal, por lo que dichas reacciones son perfectamente comprensibles. Sin embargo, déjame decirte que, como mujer, Arabia Saudita es mucho más seguro de lo que jamás podrías llegar a imaginarte.

Y sí, soy plenamente consciente de que como no soy una mujer, pues mi opinión no cuenta demasiado, pero por suerte, durante mi viaje, conocí a Nada al Nahdi, a una chica mitad del Yemen y mitad de Indonesia que nació en Arabia Saudita, por lo que conoce muy bien todo acerca de su gente y cultura y ha viajado por todo el país.

Nada nos ha escrito un artículo referente a este tópico en Against the Compass, así que si quieres saber más, lee: 9 Falsos mitos sobre viajar a Saudi como mujer

Nada haciendo trekking en Arabia Saudita

 

Es seguro viajar a Arabia Saudita?

Desde el punto de vista del crimen, Arabia Saudita es otro lugar muy seguro de Oriente Medio. A ver, siempre hay que estar al loro de tus pertenencias, pero el clásico crimen de robar carteras no está muy visto por aquí.

En cuanto a terrorismo, pues no te voy a negar el hecho de que por aquí ha habido algún que otro ataque terrorista, pero éstos han sido siempre muy puntuales y hasta el Gobierno del Reino Unido dice que, a excepción del área fronteriza con el Yemen, todo el país es completamente seguro.

Sin embargo, yo me pasé unos días en Jizan, la región fronteriza con el Yemen; y qué tengo que decir? Pues que era una zona la mar de tranquila y pacífica.

En mi opinión, la única amenaza cuando uno viaja por Saudi son los conductores. Te digo que después de todos estos años de viaje, puedo finalmente confirmar que los saudíes son los más enfermos al volante.

Pues aquí con saudíes – Foto de @joaoleitaoviagens

 

Dinero en Saudi Arabia

El Saudi Rial es la moneda oficial – Y en enero del 2019, 1€ = 4.30SR

Cambiar dinero – Los euros y dólares americanos son aceptados por todas partes y por supuesto, también se pueden cambiar las monedas de otros países del Golfo, como Omán o EAU.

Sacar dinero y tarjetas de crédito – Hay cajeros por todos lados y se puede pagar con tarjeta en la gran mayoría de cafés modernos, restaurantes y hoteles. Sin embargo, tráete siempre efectivo, ya que en los cafés más del tipo local no tienen para pagar con tarjeta.

Cuánto cuesta viajar por Arabia Saudita – Estos son los precios más típicos:

  • Hotel económico – Habitación doble de 100 a 150SR (23 a 35€)
  • Desayuno en café indio – 5 a 10SR (1.20 a 2.40€)
  • Desayuno en un café saudi local – 10 a 15SR (2.40 a 3.50€)
  • Comida en restaurante indio – 10 a 15SR (2.40 a 3.50€)
  • Comida en un restaurante saudi local – 15 a 20SR (3.50 a 4.65€)
  • Comida restaurante rango medio – Desde 30-35SR (7-8€)
  • Taxi en Riad – 15 a 25SR (3.50 a 6€)

 

Cómo moverse por Arabia Saudita

Algo que deberías saber antes de viajar a Arabia Saudita:

Saudi es el país que menos invita a caminar del mundo.

Así pues, he aquí lo que hay qué saber para poder moverse por el Reino:

Cómo moverse por las ciudades – El transporte público en las ciudades es nefasto y excepto en algunas pequeñas partes de Yeda, la única manera de moverse es conduciendo o en taxi. Caminar no se puede porque las calles no están hechas para ello y además las distancias son enormes. Para el taxi, te recomiendo que te descargues Uber o Careem.

Vuelos domésticos – Otro problema de viajar por Saudi es que las distancias son ridículamente grandes y que los lugares bonitos qué visitar están esparcidos por una área gigantesca. Por ejemplo, Al-Ula está a 1,000km al norte de Yeda, mientras que Jizan está a 1,000 al sur de Yeda. Si vas corto de tiempo, una buena alternativa sería volar.

Fly a Deal es una aerolínea local muy económica con varias conexiones por el país. De hecho, la manera más efectiva de viajar sería la de coger un vuelo y luego alquilar un coche en el mismo destino.

Alquilar un coche – La mejor manera de disfrutar el país es alquilando un coche. Tanto la gasolina como el precio del alquiler son muy baratos. El único problema es que en Saudi, las compañías de alquiler ofrecen un kilometraje limitado, que creo que ronda los 250-300km diarios, así que si decides ir a lugares del tipo Al-Ula o Jizan, puede que termines pagando bastante. Por cierto, la mayoría de compañías no te alquilarán el coche si no estás en posesión de una licencia internacional, así que recuerda de convertirla antes de salir de tu país.

Si quieres encontrar las mejores ofertas de alquiler de coche, te recomiendo que uses Rental Car, un buscador que te muestra todas las opciones disponibles en cada país y ciudad, ordenadas por precio.

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Autobuses – Se puedes viajar en autobús entre ciudades. Son muy baratos pero el problema está en que tendrás que depender de taxis una vez llegues a tu destino. No hay una sola ciudad de Saudi que esté hecha para caminar.

Para saber los horarios y los tickets, consulta esta página web.

Autoestop – Aunque suene bastante loco, en Arabia Saudita viajé haciendo autoestop. De hecho, recorrí un total de 1,300km, desde Riad hasta Jizan. Tuve muy buenas experiencias, pero a la vez, tuve no tan buenas experiencias. Por un lado, hacer autoestop es fácil. Hay mucha gente que se para a recogerte y en general, los saudíes son muy amables.

Pero por otra parte, casi todos los lugares de Saudi están conectados por autopistas en donde la gente conduce como verdaderos enfermos y a menudo, muchos se dedican a adelantar los coches por el arcén, lo cual quedas expuesto a cierto peligro mientras te encuentras allí esperando. Lo peor, sin embargo, es que es bastante probable que te toque subir con uno de estos locos. En una ocasión, decidí bajarme y no continuar con cierto enfermo porque realmente tuve miedo de morir. Cuando finalmente llegué a Jizan, decidí no hacer más autoestop.

autoestop en Arabia Saudita
Tuvimos un problemilla con el coche de los que me recogieron haciendo autoestop

 

Internet y tarjeta SIM

Wi-Fi – Funciona bastante bien, incluyendo en los hoteles baratos. En los cafés más del tipo local no acostumbra a haber Wi-Fi, pero los lugares así más modernillos, sí.

3G y SIM – Yo me hice de ZAIN, aunque según los locales, dispone de la peor cobertura, pero era la única compañía que me dejaba comprar 1 o 2GB de internet. Mobily es la más famosa, pero te pedían comprar un mínimo de 10GB, lo cual costaba unos 150SR (35€). Con ZAIN, creo que pagué alrededor de 30SR (7€) por una SIM y 1GB de internet.

 

Alojamiento

En Arabia Saudita, el alojamiento es caro, sobretodo para los que viajan solos.

Airbnb – La opción más barata sería reservar una habitación o apartamento a través de Airbnb y recuerda que si creas una cuenta nueva a través de mi link obtendrás hasta 35€ de crédito en tu próxima reserva. 

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Hoteles – Lo más barato cuesta a partir de 23-25€, aunque por otro lado, los hoteles baratos acostumbran a ser aparta-hoteles con cocina y, por algunos eurillos más, puedes tener un apartamento con 3 o 4 camas, así que si vas en familia o con amigos, pues al final la relación calidad-precio se lo vale.

Hay hoteles por todo el país. Si tu presupuesto se lo puede permitir, en todas las ciudades encuentras buenos hoteles, sobretodo en Yeda y Riad.

Si viajas en coche, los pueblos pequeños que hay entre destino y destino también disponen de aparta-hoteles que acostumbran a estar siempre limpios, como mínimo en mi experiencia.

En Booking.com puedes encontrar mogollón de ofertas.

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Guia de viaje Arabia Saudita
La cetrería es una tradición centenaria en Arabia Saudita

 

Más información para visitiar Arabia Saudita

Cuando visitar Arabia Saudita – Evita el verano a toda costa, ya que las temperaturas rondan los 45ºC. También evitaría venir a mediados/finales de primavera y principios de otoño. Invierno es el mejor mes para visitar.

El fin de semana cae en viernes y sábado – Esto no es muy diferente que el resto de países musulmanes.

Durante el Dhuhr de los viernes, todo está cerrado – La vida en Arabia Saudita se detiene durante Dhuhr, el rezo del mediodía. Lo cierran absolutamente todo durante una hora y media, aproximadamente.

Come siempre con la mano derecha – Esta es una regla del islam muy genérica pero me di cuenta de que en Saudi es particularmente estricta. Si estás comiendo con gente más conservadora o tradicional, trata de siempre comer con la mano derecha. Yo soy zurdo y he de decir que a veces me olvido de ello y Arabia Saudita ha sido el único lugar en el que los locales se mostraban incómodos cuando me veían comiendo con la mano izquierda.

No vengas en Ramadán – En Saudi, el Ramadán es particularmente extremo y es que no vas a encontrar ningún restaurante abierto durante el día.

Todas mis guías de viaje a Arabia Saudí

Qué ver en Riad – Itinerario de 3 días
Cómo organizar tu ruta de 2 semanas por Arabia Saudí
Sería ético visitar Arabia Saudí?
9 Mitos falsos sobre viajar a Arabia Saudí siendo mujer

Y aquí puedes ver todas mis guías y contenido sobre Oriente Medio

 

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LOS PAÍSES MENOS VISITADOS

11 comments

  1. Muchas gracias por la información.
    Siempre he tenido la inquietud de conocer Arabia Saudita, amo la cultura árabe. Ahora me has quitado todas las dudas que tenia.
    Mil gracias.

  2. Hola queria comentar que ayer mande un mail a la embajada en Argentina para prwguntar por las visas de turismo y estan suspendidas hasta nuevo aviso. Me habia ilusionado despues de leer este post pero parece que duro poco

    1. Hola Victoria, bueno no es que se hayan suspendido, sino que de momento, por falta de organización, ya no se están celebrando más eventos y encima dentro de poco llegará el calor, con lo que es probable que haya que esperarse hasta invierno lamentablemente

  3. Hola
    Me equivoqué de post… Jejjee
    Ahí van mis preguntas :
    Cuando crees que volverán a hacer eventos?
    Comprando tiquet para el evento tendré la opción de sacar el visado electrónico?
    Y la última, soy mujer no musulmana y además quiero viajar yo sola, lo crees posible?

    1. Hola Lara, nadie lo sabe de cierto, pero ahora viene Ramadán y después será verano, el cual es demasiado caluroso como los turistas vayan a Arabia Saudita, así que si lo vuelven a hacer, no creo que sea hasta finales de otoño.
      Según tengo entendido, cualquier mujer mayor de 25 años puede optar por el visado

  4. Lady Del Carpio

    Tengo un amigo en arabia podría ayudarme con la carta de invitación.
    Es necesario que haya un evento en Sarabia para solicitar el Visado de turista. O es suficiente con la invitación.

      1. Lady Del Carpio

        Que genial. Muchas gracias, por compartir tu experiencia. Sin duda hay muy poca información sobre turismo en Arabia Saudíta.
        Te felicito!!!

  5. Que maravilla de post, me han ofrecido trabajar durante una temporada en Arabia Saudí y me has animado mucho, después de leer muchas barbaridades por Internet…
    Gracias!

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