Junto con Azerbaiyán, Kazajistán es el país más raro que jamás habré visitado.

Y de lejos…

Por un lado, el país es sorprendentemente desarrollado y es hogar de una ciudad llamada Almaty, la ciudad más occidentalizada de todo Asia, cuyos habitantes llevan un estilo de vida muy europeo y cuyos alrededores están rodeados de montañas y lagos de ensueño.

Por otro lado, este país, que por cierto, es rico en petróleo y es el noveno más grande del mundo, alberga algunos de los lugares más raros que entren dentro de la definición de lugar turístico, y que van desde una ciudad con puerto y sin mar hasta un antiguo pueblo en donde se solían probar armas atómicas, el Cosmódromo ruso y una estepa desolada y gigantesca, únicamente interrumpida por el camello ocasional de dos jorobas .

Kazajistán tiene dos facetas muy marcadas y, por esta razón, considero que es un país para todo el mundo, tanto para quien le gusta explorar una ciudad cosmopolita y montañas de primera clase, como al viajero más entusiasta a quien le gusta adentrarse en los lugares más obscuros e insólitos. 

Después de viajar por Kazajistán durante un mes, he juntado una lista con todos los consejos que hay que saber. 

Esta guía contiene toda la información práctica. Para lugares qué visitar, lee: Qué ver en Kazajistán – Itinerario de 1 mes

Viajar a Kazajistán

 

30 Consejos útiles para viajar a Kazajistán

Aquí encontrarás:

Visado
Seguro de viaje para Kazajistán
Dinero
Cómo llegar
El país, su cultura y su gente
Turismo en Kazajistán
Comida
Transporte
Alojamiento
Libros
Internet
Más información

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Visado para viajar a Kazajistán

1 – Visado gratis – Los ciudadanos de España, México, Argentina, Chile y Ecuador pueden obtener un visado gratis a la llegada, tanto si se llega en avión como si se entra por tierra.  El visado tiene una duración de 30 días. 

2 – El resto de nacionalidades hispano-hablantes deberán de conseguirlo vía embajada – Y por lo que tengo entendido, necesitarán de una carta de invitación para visitar Kazajistán. Te recomiendo que leas la página de Caravanistan para estar al corriente de todas las novedades.

3 – Extender el visado – Al igual que en toda Asia Central, extender el visado supone siempre un tremendo dolor de cabeza y al final, lo más fácil es salirte del país por tierra y volver a entrar en el mismo día, ya que de esta manera se renovará tu visado automáticamente para 30 días más. La manera más fácil sería ir de Almaty a Bishkek, ya que Kirguistán goza de un régimen de visados todavía más liberal, como mínimo para España y Argentina. Sin embargo, si no me equivoco, creo que lo máximo que puedes estar son 90 días dentro de un periodo de 180.

4 – Registrarse – En Kazajistán predomina una regla de lo más extraña: cuando entras en el país, te darán la típica tarjeta de inmigración que debes de rellenar. Una vez la hayas completado, las autoridades la estamparán con dos sellos: el primero es el sello de entrada y el segundo confirma que te has registrado con la policía.

Si llegases a perder dicha tarjeta, te pondrían una buena multa. Por otra parte, en el hipotético e improbable caso que no tuvieses un segundo sello, deberás de registrarte en el departamento de inmigración de cualquier estación de policía antes de 5 días desde tu llegada. De nuevo, si no lo haces, te podrías meter en problemas a la hora de salir.

Frontera de Kazajistán con Uzbekistán

 

Seguro de viaje para Kazajistán

5 – Kazajistán es un país muy seguro, aunque sin importar a donde vayas, deberías de siempre ir con el seguro de viaje apropiado, sobretodo si viajas por los alrededores de Almaty, ya que es una zona montañosa en donde se va de trekking.

Para viajar a Kazajistán, te recomiendo IATI Seguros. Por qué?

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El dinero cuando viajas por Kazajistán

6 – Moneda – En Kazajistán usan el Tenge Kazajo (Kazakh Tenge)  y en octubre del 2018, 1€ = 420TEN

7 – Cambiar dinero – Se pueden cambiar euros y dólares en mogollón de bancos y oficinas por todo el país. Simplemente recuerda que, a parte de la rubla rusa, en Kazajistán no es que sean muy fans de las monedas de sus países vecinos. No acabo de estar seguro del SOM de Kirguistán, pero recuerdo que nunca fui capaz de cambiar el dinero que me sobró de Uzbekistán.

8 – Cajeros – Hay cajeros por todas partes y, como mínimo en Almaty, se puede pagar con tarjeta en muchos lugares, aunque recuerda traerte efectivo cuando estés fuera de Astana y Almaty.

9 – Cuánto cuesta viajar a Kazajistán – Kazajistán es el país más caro de Asia Central, sin lugar a duda, aunque sigue siendo mucho más barato que España. Estos eran algunos de los precios:
Dormitorios en hostels – de 2,000 a 4,000TEN (4,70 a 9,50€)
Habitaciones privadas – a partir de 5,000TEN (12€)
Comer en restaurantes locales – platos principales de 1,000 a 2,200TEN (2,40 a 5,20€)
Comer en lugares más modernillos –  platos principales a partir de 2,000TEN (4,70€)
Trenes – de Atyrau a Aralsk, 20 horas, 1,400km, 2ª clase, (4,000TEN – 9,50€)

Una fábrica abandonada en Aralsk – Turismo en Kazajistán

10 – Sobornos – Te creerías si te dijera que una de los temas que más me preguntan acerca de viajar a Kazajistán es lo relativo a los sobornos? La corrupción en Kazajistán y en el resto de Asia Central es un hecho internacionalmente famoso. Yo personalmente no tuve problema alguno, aunque he oído de viajeros que, sin venir a cuento de nada, la policía les pedía dinero tras pedirles el pasaporte, argumentando que había algo mal con su visado.

Con toda la sinceridad del mundo, si decides pagarles no eres únicamente tonto, sino que estarás alimentando su sistema corrupto, porque vamos a ver: cómo vas a tener un problema con tu visado si has conseguido entrar en el país sin problemas?

Un amigo mío me dijo que mientras estaba fumando en la andana de la estación de tren de Aktau, en donde, de hecho, había varia gente fumando, un policía les detuvo (a él y su novia) y los llevó a una sala, ultra-cabreado, para decirles que tenían que pagar una multa equivalente a 100 dólares. Fumar estaba totalmente permitido y aunque estuviese prohibido, la multa no saldría tan cara ni de coña. Sin embargo, el policía intentaba que cediesen porque el tren estaba a punto de marchar y su destino era Aralsk, que estaba a 1,700km, por lo que perderlo hubiese sido una putada. Así pues, como vieron que no tenían muchas opciones, al final acordaron una multa de poco más de 20USD entre los dos, y de esta forma pudieron coger el tren.

Yo personalmente hubiese aguantado, no por el dinero, sino porque odiaría que aquel policía corrupto cabrón se hubiese salido con la suya.

El maquinista, en Atyrau

 

Cómo llegar a Kazajistán

11 – En avión – Te recomiendo que vueles a Almaty, ya que los vuelos con Pegasus desde Europa son muy baratos. Como alternativa, podrías también volar a Bishkek, ya que está cerca de Almaty y los vuelos son también baratos. Otra opción sería volar a Astana y, si por casualidad anduvieses por Irán o Azerbaiyán, considera volar a Aktau, que también es barato.

12 – Por tierra (autobús o tren) – Kazajistán hace frontera con China, Kirguistán, Rusia y Uzbekistán. Prácticamente están todas abiertas y yo personalmente crucé desde Uzbekistán en tren.

13 – Por mar – A los viajeros más intrépidos les gusta tomar el ferry de Baku a Aktau y navegar por el mar Caspio. Mis amigos de Journal of Nomads escribieron sobre esta aventura.

La infinita estepa – Viaje mochilero Kazajistán

 

El país, su gente y su cultura

14 – Bienvenido a la República ex-Soviética de Kazajistán – Kazajistán es una república que consiguió su independencia de la URSS en 1991. Es el país con una mayor influencia rusa de todo Asia Central, y no únicamente por sus edificios e infraestructura que todavía perdura, sino por su cultura y en el hecho de que a los kazajos les encanta Rusia: Nos gusta porque realmente cuida de nosotros – me dijo un amigo de Almaty. Kazajistán es, de hecho, el único país de Asia Central que hace frontera con Rusia, lo cual es obvio que su influencia y presencia sea tan visible.

15 – Kazajistán en el día de hoy – El desarrollo de Kazajistán se explica principalmente por su riqueza en recursos naturales, sobretodo de gas y petróleo. Aquí encuentras varias ciudades que han sido levantadas con la ayuda del petróleo, convirtiéndose así en un centro de negocios repleto de expatriados. Un buen ejemplo sería Atyrau, la primera ciudad que visité en Kazajistán.

Por otra parte, el Gobierno ha estado invirtiendo muchos esfuerzos en educación y una de sus políticas más entrañables y exitosas ha sido facilitar miles de becas a estudiantes para que estudien en las mejores universidades del extranjero, totalmente gratis, con la única condición de que después de X años tienen que volver a Kazajistán para trabajar. De esta manera, el estado consigue gozar de una sociedad con altos niveles de educación.

Sin embargo, los kazajos dicen que teniendo en cuenta la riqueza del país, la situación debería de mejorar y todo el mundo parece estar de acuerdo en culpar a un Presidente ultra corrupto y violador de los derechos humanos llamado Nursultan Nazarbayev, el primer y único Presidente que jamás ha gobernado el país, y es que desde que subió al poder, en Kazajistán nunca se han celebrado elecciones justas.

16 – Los kazajos – Los kazajos (o Kazakh en inglés) son descendientes de tribus turcas y mongólicas. La verdad es que es una sociedad étnicamente diversa pero la gran mayoría tienen unos rasgos mongólicos muy marcados. Los kazajos solían ser una nación nómada que se movía a lo largo de la estepa y su mayor contribución a la Ruta de la Seda fue el comercio de productos derivados de los animales, como por ejemplo pieles.

Gente de Kazajistán
Gente de Kazajistán

17 – Lengua – El kazajo, una lengua de origen turco, es la lengua oficial. El ruso es por supuesto, la segunda lengua más hablada, más que en ningún otro lugar de la región y, de hecho, mucha gente de Almaty dice que su ruso es mejor que su kazajo. En cuanto al inglés, los jóvenes con estudios de las principales ciudades lo hablan más o menos bien, pero deberás de aprender un poco de ruso básico para comunicarte con el resto.

18 – Religión – Los habitantes de Kazajistán son supuestamente musulmanes, aunque como en el resto de Asia Central, son lo que yo llamo musulmanes soviéticos, y es que su devoción por el islam se perdió durante la época de la URSS. Seguramente encuentres mezquitas con algún que otro tipo rezando, pero yo he visto a este tipo de gente también tomar vodka. En los últimos años, Arabia Saudita ha estado invirtiendo millones tratando de revertir dicha situación.

Turkestán mezquita
La mezquita de Turkestán

 

Turismo en Kazajistán

19 – El país de las cosas raras – Como dije en la introducción, el turismo en Kazajistán consiste de lugares ultra-raros, increíblemente remotos, lo que la convierte en el lugar ideal para aquellos viajeros que desean explorar los rincones más insólitos.

Por un lado tienes aquellos viajes eternos por los miles de kilómetros de estepa a bordo de un tren soviético, con muchas oportunidades para conocer a locales. Después tienes lugares tremendamente obscuros, como el Mar Aral o Semipalatinsk, en donde solían probar armas atómicas y cuyos habitantes están todavía sufriendo sus horribles consecuencias. 

Aralsk
Un busto de Lenin en una fábrica abandonada

Además, por aquí también encuentras el pueblo prohibido ruso de Baikonur, que alberga el Cosmódromo, además de cientos de aldeas remotas rodeadas por nada más que estepa, hasta donde llega el horizonte, y camellos peludos con dos jorobas.

Y por si esto no fuera poco, también tenemos la capital Astana, una de aquellas ciudades artificiales sin alma alguna compuestas por edificios estrambóticos y que ha sido construida con el dinero proveniente de recursos naturales, a lo Dubai.

20 – A parte de lo raro – Sinceramente, te entendería si me dijeses que los lugares así bizarros no es que te vayan mucho que digamos, pero te digo que el turismo Kazajistán va mucho más allá, y es que realmente creo que Almaty puede gustarle a todo el mundo, a parte de que las montañas de sus alrededores son brutales, y esto sin contar con Turkestán, la ciudad de la Ruta de la Seda, y Shymkent, una ciudad más del tipo tradicional.

Para más información, no te olvides de leer mi itinerario de 1 mes por Kazajistán

Kolsai Lake – Foto de mis amigos de Journal of Nomads

 

Comida y alcohol cuando se viaja por Kazajistán

21 – La comida es, digamos, lo peor – Estuve viajando un total de 5 meses por Asia Central y Kazajistán fue mi último destino, así que mi opinión está un poco sesgada, pero es que te juro que te servían lo mismo por toda la puñetera región. Para ponerlo simple, digamos que lo que es la alta cocina, o elaborada, sin ir más lejos, no es que sea su punto fuerte. En Kazajistán, pelmeni (sopa de dumplings) sería la opción más típica, al igual que el lagman (sopa de fideos con ternera ultra grasosa y más dura que una piedra).

22 – Debes de probar beshbarmak – El plato nacional por excelencia consiste en capas como de pasta, verduras y carne de caballo, todo servido en un plato plano enorme con un poquito de caldo. Es un plato para compartir, así que los pocos restaurantes donde lo sirven te piden una orden mínima de 3 o 4 personas. Los kazajos se lo comen en ocasiones especiales. Ya me dirás qué tiene de especial. Yo lo comí un lunes en un restaurante bastante pijo y no quise volver a probarlo más.

Beshbarmak
Beshbarmak

23 – Pues sí, la carne de caballo parece ser algo normal – Se puede encontrar carne de caballo en muchos países, incluso en España, pero en ningún otro lugar es tan típico como en Kazajistán, donde parece ser casi una tradición. De hecho, visité una granja de caballos en una bonita aldea llamada Zhabagly. Allí criaban a cientos de caballos y por lo que se ve, llegados a cierta edad, deciden si se los quedan para montarlos o se los llevan a la carnicería. Triste, pero cierto.

24 – Emborráchate de vodka con locales, como mínimo una vez – En la parte rural de Kazajistán, sobretodo en lugares del tipo Aralsk o hasta cuando viajes en tren, es bastante probable que los locales se te acerquen para invitarte a beber vodka. Si dices que sí, pedirán una botella entera y no vale lo de tomarse un chupito y ya, sino que la botella debe de terminarse, de lo contrario, te considerarán una nenaza. Si no te apetece beberte más que uno o dos chupitos, es mejor decir que no desde un principio. El vodka lo sirven siempre muy frío y una botella no vale más que un par o tres de euros.

La granja de caballos de Zabaghly

25 – En las grandes ciudades puedes encontrar de todo – De los 8 días que me pasé en Almaty, jamás probé un bocado de comida local, y es que no quería ni verlo de cerca. Fue mi más último destino antes de volar a casa, así que me la pasé comiendo sushi, comida tailandesa, italiana y demás comida internacional. Se puede encontrar de todo. En Atyrau y Shymkent también encontré algunos restaurantes internacionales.

26 – Cuidado los vegetarianos – La cocina local está hecha a base de carne, incluyendo muchas de sus ensaladas, así que buena suerte cuando estés fuera de Astana, Almaty y Atyrau.

Guía de viaje a Kazajistán
Carne por todas partes, siempre (Almaty)

 

Guía de viaje a Kazajistán: Transporte

27 – Tren – Los viajes por Kazajistán de varios días en tren a través de la estepa son una experiencia. Para más información te invito a que leas mi guía de cómo viajar en tren por Kazajistán 

28 – Autobús – Nunca tomé el bus, siempre iba en tren, pero también existe esta opción para moverse entre ciudades.

29 – Taxis compartidos – En las zonas más remotas donde no llegan los trenes, los locales se mueven en taxis compartidos.

30 – Taxis dentro de la ciudad – Para evitarte dolores de cabeza, te recomiendo que te descargues Yandex, que es como el Uber ruso.

viaje mochilero Kazajistán
En los viajes en tren te puedes encontrar a gente vendiendo de todo

 

Alojamiento

31 – Hay todo tipo de alojamiento – Desde hostels para mochileros hasta hoteles de 5 estrellas, en Kazajistán hay de todo. Yo siempre los reservaba a través de booking.com.

En mi itinerario por Kazajistán puedes ver distintas opciones de alojamiento para cada ciudad que visité.

 

Libros para viajar por Kazajistán

32 – Guía de viaje a Kazajistán de Bradt – Tengo la edición Kindle de todas las guías de Bradt de todos los países a los que voy y por suerte, Bradt acaba de lanzar la última guía de Kazajistán. No vas a encontrar guía más completa, aunque únicamente está disponible en inglés.

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33 – Guía de Asia Central de Lonely Planet – Si viajas por Asia Central, quizás prefieras comprar el libro de la región. Está bien, aunque te hace un análisis muy superficial. Está disponible en español. 

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viaje a Kazajistan
Más paisajes, esta vez en la reserva de Aksau

Internet

34 – Wi-Fi – Es más o menos aceptable. Menos en un par de ocasiones, conseguí siempre trabajar sin problemas.

35 – Tarjeta SIM y 3G – Tener internet en el móvil resulta muy barato. Supongo que los planes varían por temporada pero yo pagué 2,000TEN por 20 GB de datos para usarlos dentro de un mes. 

 

Más recursos para viajar a Kazajistán

Recuerda de leer todas mis guías de viaje a Kazajistán:

Guía de cómo viajar en tren por Kazajistán
Qué ver en Kazajistán: Itinerario de 1 mes
Cómo visité Baikonur sin permiso alguno
Cómo cruzar la frontera de Uzbekistán a Kazajistán

Si viajas a demás lugares de Asia Central, no te olvides de leer todas mis guías a Tayikistán, Kirguistán y Uzbekistán.

Después de Kazajistán, muchos viajeros también van a Azerbaiyán e Irán.

Turismo en Kazajistán

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