Qué ver en Kazajistán: Itinerario de 1, 2 y 4 semanas

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blog de viaje Kazajistán

A pesar de ser el 9º país más grande del mundo, Kazajistán es un país de lo más desconocido que, hasta el día de hoy, únicamente ha despertado el interés de los viajeros más intrépidos.

Por alguna razón, después del, por supuesto, hermético Turkmenistán, Kazajistán vendría a ser el menos visitado de todo Asia Central.

El día que me paré a pensar en ello, llegué a la conclusión de que mientras que la gente visita Kirguistán para hacer trekking, se adentra a Tayikistán para conducir por la carretera del Pamir o viaja a Uzbekistán para contemplar su maravillosa arquitectura, debido a que Kazajistán tiene un poco de todo, los diferentes viajeros no acaban de saber qué es lo que uno puede hacer en Kazajistán y la razón es porque dicho destino tiene un poquito de todo pero nunca llega a posicionarse sobre algo específico.

Sin embargo, si jamás le llegases a otorgar el tiempo suficiente, debido a sus enormes dimensiones, verías que Kazajistán es un país lleno de contrastes y un mundo totalmente diferente del resto de Asia Central, que va desde visitar los lugares más extraños del mundo, como podrían ser el Mar Aral, el pueblo ruso de Baikonur, la extravagante capital de Astana (hoy denominada Nur-Sultan) o un pueblo de lo más desolado en donde se solían probar armas nucleares durante la Unión Soviética; hasta montañas espeluznantes y viajes en tren épicos por la infinita estepa de Kazajistán.

Kazajistán es uno de aquellos destinos que realmente no te esperas porque además, este país rico en gas y petróleo es el más desarrollado de todos los Stans, hogar de una ciudad cosmopolita llamada Almaty y que se configura, sin lugar a duda, como la ciudad más Europea de toda Asia.

Realmente considero que este destino debería estar en lo más alto de tu lista de pendientes y por esta razón, después de pasarme 1 mes deambulando por el país, he juntado todas las cosas qué ver en Kazajistán en un plazo de 1, 2 y 4 semanas.

Esta guía contiene los lugares qué visitar. Para toda la información práctica lee mis 35 Consejos para viajar a Kazajistán

 

Qué visitar en Kazajistán

 

Qué ver en Kazajistán: Itinerario de 1, 2 y 4 semanas

Aquí encontrarás (salta al contenido que desees)

Un par de consejos rápidos
La seguridad en Kazajistán
Itinerario de 1 semana (Almaty, cañón Charyn, Lagos Kolsai y Lago Kandy)
Itinerario de 2 semanas (Shymkent, Zhabagly y el Parque Natural Aksau y Turkestán)
Itinerario de 4 semanas (Astaná (Nur-Sultan), Mar Aral, Atyrau)
Más recursos

Transparencia total – Si te gusta mi blog y encontraste el artículo útil, que sepas que si reservases tu hotel, billete de autobús, avión o seguro de viaje a través de cualquiera de mis links, me llevaría una pequeña comisión sin que a ti te suponga un coste adicional. Dichas ganancias son las que me ayudan a mantener este blog con vida. Gracias 🙂

 

Un par de consejos rápidos antes tu planear tu itinerario por Kazajistán

Cuándo ir – A pesar de ser un país realmente gigantesco, las condiciones climatológicas en las diferentes regiones no es que varíen mucho que digamos, a diferencia de en otros países como podría ser Irán o Pakistán.

Esto significa que allí donde vayas, los inviernos serán fríos y los veranos muy calurosos.

Sin embargo, por regla general, el norte de Kazajistán tiende a ser mucho más frío que el sur.

Yo visité Kazajistán en noviembre y mientras que el sur estaba más o menos bien, con temperaturas fluyendo entre los 5 y 20º, el norte era mucho más frío.

Personalmente creo que, a menos que quieras explorar el norte o hacer algún que otro trekking serio, Kazajistán se puede visitar durante todo el año.

Lengua – Kazako, una lengua de origen turco, es el idioma oficial del país. Sin embargo, el ruso vendría a ser la segunda lengua para la gran mayoría, sobretodo en Almaty, donde es la lengua predominante de la ciudad.

Recomiendo aprender un poquito de ruso o, como mínimo, el alfabeto cirílico antes de partir ya que, fuera de Almaty, muy poca gente habla inglés.

Viajar en tren – El antiguo tren ruso de la Unión Soviética es la mejor manera de moverse por Kazajistán, y es que se puede ir a prácticamente todas partes del país, además de ser una experiencia por sí sola.

Para más información, incluyendo dónde comprar tickets, tipos de trenes, rutas, etc. lee: Cómo viajar en tren por Kazajistán

Cómo es la típica mujer de Kazajistán?

 

Seguridad en Kazajistán

Con una tasa de crimen incluso inferior a la de Europa, Kazajistán es un país totalmente seguro.

Si a esto le añadimos que, probablemente, estarás moviéndote siempre en tren, reduciendo así la probabilidad de accidente, entonces Kazajistán se configura como uno de los países más seguros del mundo.

Sin embargo, sin importar a dónde vayas, deberías siempre ir completamente cubierto con el seguro de viaje adecuado.

Te recomiendo IATI Seguros, ya que dispone de un buen montón de planes a un precio competitivo y además, los lectores de Against the Compass pueden conseguir un descuento exclusivo del 5%. (el descuento aparecerá una vez hayas calculado tu cuota)

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En Kazajistán, te encuentras este tipo de camellos en los lugares más inesperados

 

Los mejores libros para planear tu visita a Kazajistán

Lamentablemente, todos los libros que me gustan están en inglés. Si sabes de alguna buena opción en español, publícala en los comentarios!

Guía de Kazajistán de Bradt (2018) – Esta es la guía más completa y actualizada que de cos. Me encanta Bradt porque, a diferencia de otras guías, te dan mogollón de consejos para el viajero independiente y un montón de hechos culturales.

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Guía de Kazajistán de Lonely Planet (2018) – Si estás planeando un viajecito entero por todo Asia Central, puede que sea una buena idea comprar la guía regional.

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Once in Kazakhstan (Érase una vez en Kazajistán) – Si andas en busca de buena literatura y obtener un poco de contexto político, este el libro narra la historia de todos los problemas y dificultades por los que pasó Kazajistán cuando se convirtió en un estado independiente.

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Qué visitar en Kazajistán – Itinerario de 1 semana

La mayoría de los viajeros que conocí estaban visitando Kazajistán por una semana como parte del mismo viaje por Kirguistán, por lo que tiene sentido de empezar el itinerario por Almaty y sus alrededores.

Lee: Qué ver en Kirguistán – Itinerario definitivo

 

Qué visitar en Kazajistán en 1 semana – Mapa detallado

 

Día 1, 2, 3 – Almaty – La capital europea de Asia

Bienvenidos a Almaty, la ciudad más cosmopolita de todo Asia Central.

Almaty fue mi última parada después de un viaje de 5 meses por Asia Central. Desde recorrerme Kirguistán hasta hacerme la carretera del Pamir y el Valle Wakhan, irme de trekking por Tayikistán, viajar a través de Uzbekistán, e ir a través de la estepa de Kazajistán, de oeste a este, después de comerme toneladas y toneladas de plov, lagman y shashlik, cuando estuve a puto de pegarme un tiro, Almaty fue como un sueño hecho realidad.

Con un sinfín de buenas cafeterías, mercados con comida gourmet y montones de pubs, bares y hasta una interesante cultura de cerveza artesanal, decidí quedarme aquí un total de 8 días, y es que Almaty es una de estas ciudades en las que podrías quedarte por mucho tiempo!

De hecho, estuve pensando de mudarme aquí pero al final, terminé mudándome en Georgia.

Sinceramente, no es que haya mucho qué ver en Almaty, sino que es una ciudad que se disfruta a través de su magnífica vida social y edificios de la Unión Soviética.

No obstante, no puede dejar de visitar la catedral Zenkov, una iglesia ruso-ortodoxa construida en 1904 y uno de los edificios más emblemáticos de la ciudad; el Green Market, que probablemente sea el único lugar accesible donde ver el Almaty tradicional; y por supuesto, el Panfilov Park, un parque bien bonito donde 28 soldados del ejército rojo fueron asesinados mientras luchaban contra los nazis.

Hay un monumento en su memoria.

Almaty es de lo mejor qué ver en Kazajistán.

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cosas qué hacer en Almaty
El memorial a favor de los soldados que perdieron la vida contra los nazis

Dónde alojarse en Almaty

Hay mil y unas opciones en Almaty pero estas serían mis recomendaciones:

Hostel para mochileros – Europeans Backpackers Hostel – Aquí me quedé durante toda mi estancia. Este es el hostel definitivo para mochileros, ciclistas y hasta gente que viaja en coche o furgoneta. El hostel es básicamente una casa, ubicada en una calle muy tranquila pero que está muy cerca del centro. El Wi-Fi es muy rápido y tiene una sala de estar con montones de sofás súper cómodos.

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Hotel económico – Silk WayLa ubicación es imbatible y dada la calidad de los muebles y habitaciones en general, se parece más a un hotel de rango medio, con la diferencia de que este es muy, pero que muy barato. La mejor opción para viajeros de bajo presupuesto quienes prefieren la comodidad de un hotel a la de un hostel.

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Hotel rango medio – D’RamiCon un diseño muy simplista pero a la vez moderno, este hotel está también muy  bien ubicado, es cómodo y perfecto para parejas y familias.

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Top-end Hotel – Rixos AlmatyConstruido en uno de los edificios más bonitos de la ciudad, Rixos es la opción preferida para los viajeros a quienes les gusta el lujo.

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qué ver en Almaty
En Asia Central, siempre hay mucha, mucha carne por todas partes

 

Día 4, 5, 6 – Los Lagos Kolsai  y el Lago Kandy

Si quieres visitar todos los lagos, necesitarás un mínimo de 3 días. Ten en cuenta que, si viajas en transporte público, necesitarás de un día adicional, aunque todo dependerá de cómo organizas tu tiempo.

Los Lagos Kolsai y el Lago Kandy son parte del Triángulo de Oro, un trío de las principales atracciones naturales del sureste de Kazajistán y que también incluyen el Cañón Charyn y el Parque Nacional Altyn-Emel.

Son un sistema de 3 lagos situados en el norte de la cordillera de Tien Shan. Los lagos son tan y tan cristalinos que en cualquier día soleado, el paisaje queda siempre totalmente reflejado en el agua.

El primer lago está a un altitud de 1,000 metros y es el único lago accesible en coche. Los otros dos (2,500 y 2,700 metros) pueden únicamente llegarse a pie.

El primero está a unos 8km a pie del segundo y, el tercero, a 5km adicionales.

Puedes visitar los dos primeros en un día pero te tomará como mínimo 2 días llegar al tercer lago y volver.

El Lago Kandy está situado en la misma región que los Lagos Kolsai y la verdad es que son una auténtica belleza de la madre naturaleza!

El lago fue formado en 1911, después de que un terremoto desencadenara una avalancha, rompiendo así la presa natural.

El agua hundió el bosque casi por completo, originando así un lago de lo más inusual  y que a día de hoy llaman The Sunken Forest (El lago Hundido).

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Lee: Guía para viajar a Tayikistán

Foto de mis amigos de Journal of Nomads

Cómo llegar a los Lagos Kolsai desde Almaty

La forma más barata de llegar independientemente es en un taxi compartido local hacia Kegen desde la estación Sayahat (3,000TEN, 9USD). Dile al conductor que te deje en la intersección con Saty. Desde allí, tendrás que conducir por 2 horas más hasta Saty.

Puedes hacer autoestop o tomar otro taxi compartido (2,000TEN, 6USD). Una vez en Saty, dile a tu conductor que te deje en la entrada principal del parque, que cuesta otros 1,000TEN (3USD) adicionales.

Cómo llegar al Lago Kandy desde Almaty

El Lago Kandy está a tan sólo 36km del primero de los lagos Kolsai, así que la ruta es muy similar. En vez de ir hasta Saty, tienes que girar a la izquierda en la intersección, aproximadamente 1km antes de la aldea.

Desde allí, la carretera es de camino y sólo se puede hacer en 4×4. Tendrás que hacer autoestop y, si de casualidad te quisiesen cobrar, no debería ser más de 1,000TEN (3USD).

Dónde alojarse en Kolsai y Lago Kandy

Hay varias opciones de alojamiento, incluyendo camping y homestays. Para más información, lee este artículo: Guía al Lago Kolsai y Kandy

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El bosque hundido – Qué visitar en Kazajistán

 

Día 7 – Viaje al Cañon Charyn

Si estás planeando ir allí en transporte público, intenta levantarte antes de que salga el sol porque es un viaje de lo más largo! De lo contrario, deberías pasar allí la noche o ir en un tour organizado!

A menudo llamado como el Gran Cañón de Kazajistán, cuando te pones al borde del acantilado para vislumbrar el valle desde arriba, por un segundo pensarás que te encuentras en Colorado, en vez del sureste de Kazajistán.

Este cañón forma parte del Parque Nacional Charyn, que se extiende por 154 kilómetros a través del río Charyn, uno de los ríos más profundos del norte de las montañas Tien Shan.

Las paredes y distintos acantilados del cañón están esculpidos con unas formas de los más curiosas y que poseen una gran diversidad de tonalidades, que van desde naranja oscuro a marrón claro. La parte con los colores y formas más impresionantes se llama The Valley of the Castles.

Es posible visitar el cañón en un sólo día, aunque para disfrutar del lugar a tope, pasar allí la noche es recomendable.

Lee: Itinerario de 1 mes por Irán

Qué ver en Kazajistán
El cañón – Qué hacer en Kazajistán

Cómo llegar al Cañón de Charyn desde Almaty

Llegar al cañón desde Almaty toma unas 4 horas. Lo más fácil sería in en un tour organizado, aunque también es posible ir en transporte público. Para ésto, deberías primero tomar un taxi compartido en la estación de Sayahat con dirección a Kegen, la aldea más cercana al cañón y que cuesta 3,000TEN (9USD).

Dile al conductor que te deje en la intersección con Charyn. Desde allí, son unos 10 kilómetros, que se pueden andar o hacer autoestop.

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Para más información, incluyendo alojamiento y otros consejos, lee: Guía al Cañón de Charyn

Para más inspiración, mírate este vídeo de mis amigos Cynthia y Nico de Journal of Nomads (las fotos son suyas)

 

Qué hacer en Kazajistán – Itinerario de 2 semanas

Este es mi itinerario sugerido de cosas qué hacer en Kazakhstan durante dos semanas. Te en cuenta que podrías reemplazar Turkestán y Aksau por Astana (Nur-Sultan), la cual he añadido en el itinerario de 4 semanas.

La razón por la que no le di prioridad es porque no soy un gran fan de este tipo de ciudades sin alma alguna (quizás porque viví en Dubai durante 3 años?), por lo que creo que los otros lugares son mucho más interesantes.

Qué hacer en Kazajistán en 2 semanas – Mapa detallado

 

Día 8, 9 – Shymkent – El Kazajistán tradicional

Si tienes más de una semana, después de visitar Almaty y sus alrededores, deberías coger un tren con dirección oeste, hacia la ciudad de Shymkent.

Siendo el país más desarrollado de todo Asia Central, en Kazajistán, a veces es difícil de encontrar o vivir la cultura tradicional.

Sin embargo, este no sería el caso de Shymkent, una de las ciudades más antiguas de todo Kazajistán y que, en el siglo XII, se usó como caravanserai y centro de comercio durante la Ruta de la Seda.

En Shymkent, encuentras el bazar más grande de todo Kazajistán y el más importante de todo Asia Central, lleno calles estrechas donde es muy fácil perderse.

En mi opinión, Shymkent vale la pena por un par días, ya que no hay mucho qué hacer a parte de visitar el bazar. Sin embargo, es una buena base para escaparte hacia Aksau, donde encuentras los mejores homestays de todo el país. Shymkent es, sin lugar a duda, un lugar qué visitar en Kazajistán.

Lee: Qué ver en Uzbekistán – Itinerario de 3 semanas

Itinerario Kazajistán
Mercado de Shymkent – Visitar Kazajistán

Dónde alojarse en Shymkent

Guest House económico – House Hostel Una casa ultra-acogedora que la lleva una mujer ultra-mega encantadora. Está un poquitín lejos del centro, pero el autobús pasa cada 5 minutos y además, está justo al lado de Aini, la estación de autobús desde donde salen los marshrutkas con dirección a Aksau.

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Más tirando a rango medio  – Altair Hotel – Este hotel es el más famoso y, prácticamente el único decente de entre todas las opciones de rango medio y que se han alojado viajeros de todo el mundo. A la gente le gusta que es muy espacioso, un tremendo desayuno y un personal súper amable.

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Shymkent
El centro de Shymkent

 

Día 10, 11 – Zhabagly y la Reserva Natural de Aksu

Desde glaciares hasta picos nevados, bosques alpinos, cañones y hasta estepa, la Reserva Natural de Aksu es una área geográficamente muy diversa, además de ser la más antigua de todo Asia Central, establecida en 1929.

El encantador pueblo de Zhabagly es la entrada al parque nacional y donde verás una especie de vida nómada centro-asiática evolucionada, en el sentido de que los granjeros todavía viven de su ganado pero, a diferencia de los nómadas que conocerás cuando viajes por Kirguistán, tienen una infraestructura más desarrollada, coches más caros y, básicamente, ya no son nómadas, sino que viven en esta aldea durante todo el año, algunos de ellos viviendo en casas estupendas.

Cómo visitar la Reserva Natural de Aksu

La mayor desventaja de Aksau es que no la puedes visitar por tu cuenta, sino que siempre debes de ir acompañado de un guardabosques.

Para ésto, cuando llegues a Zhabagly, deberías dirigirte a las oficinas del parque, donde puedes organizar la visita, incluyendo el transporte hacia el parque.

Desgraciadamente, no recuerdo exactamente el precio (no me lo apunté) pero recuerdo que no era muy caro, como alrededor de 20USD, incluyendo transporte y el guardabosques.

Sin embargo, decidí no ir, ya que estaba sólo y no tenía nada de ganas de pasarme el día entero con un tío siguiéndome que además no hablaba nada de inglés.

Así pues, decidí quedarme en Zhabagly, que es lo suficientemente bonito como para quedarse 1 o 2 días, mientras haces un par de caminatas cortitas y tomas fotos de los campesinos kazakos y su ganado. Había montones de granjas de caballos y es que esta aldea es famosa por su carne de caballo.

Lee: Cómo viajar en tren por Kazajistán

Granja de caballos en Zhabagly

Cómo llegar a Zhabagly y a la Reserva Natural de Aksau desde Shymkent

Los marshrutkas hacia Zhabagly salen desde la estación de autobús Aini, ubicada aquí: 42.327384, 69.630521. Es un viaje de 2 horas y el primer bus sale sobre las 9-10 de la mañana.

Dónde alojarse en Zhabagly

Hay un buen par de homestays y no creo que haga falta reservar nada. Yo me quedé en una que me recomendó la mujer encantadora del House Hostel y estuvo genial. Pagué unos 15USD, incluyendo 3 comidas y una habitación privada muy cómoda.

El Parque Natural de Aksau

 

Día 12, 13 – Turkestán – El edificio más impresionante de Kazajistán

Localizado a 170km, es muy fácil llegar de Shymkent a Turkestán en tren.

Considerada la capital espiritual de Kazajistán, Turkestán es el destino de peregrinaje más importante del país, donde encuentras el Mausuleo de Khodja Ahmed Yassaui, que es además Patrimonio de la UNESCO.

Con cúpulas turquesas y azulejos de color azul, este edificio tiene el mismo estilo que otros edificios de Irán y, especialmente, de Uzbekistán.

El mausuleo es realmente impresionante pero, sinceramente, dado a que acaba de regresar de mi viaje a Uzbekistán y ya había viajado por Irán, la verdad es que no terminó de impresionarme, aunque no te fíes mucho de mi criterio :p

Entrar al mausuleo cuesta 500TEN (1.50USD).

El complejo está muy cerca de la estación principal, que está conectada a varias zonas peatonales donde tiene lugar la mayor parte de la vida local. Cuando estuve allí, estaban celebrando un festival tradicional, donde tocaban música, mientras bailaban en sus vestidos tradicionales.

Dónde alojarse en Turkestán

No hay muchas opciones de alojamiento en Turkestán:

Guest House económico – Otyrar Gostinitsa – Después de estar deambulando durante un buen rato, este fue el único hotel decente que encontré. A mí no me gustó, básicamente porque el personal no era muy amable, las habitaciones no estaban del todo limpias y no había Wi-Fi. Sin embargo,era barato y estaba a 10 minutos andando de la estación. Ubicación: 3.299915, 68.259925

Significativamente mejor – Hotel Khanaka – Aquí vine un día a desayunar y a robarles el Wi-Fi y la verdad es que parecía un buen lugar, además de ser una de las pocas opciones que puedes encontrar online. La mejor opción para viajeros de rango medio.

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Turkestán

 

Qué hacer en Kazajistán: Itinerario de 4 semanas

Si planeas visitar Kazajistán durante 4 semanas, tiene sentido modificar el orden del itinerario ligeramente.

Qué hacer en Kazajistán durante 4 semanas por Kazajistán – Mapa detallado

 

Día 1 a 7 – Almaty, Charyn Canyon, lagos Kolsai y lago Kandy

(explicado anteriormente)

 

Día 8, 9, 10 – Astana (Nur-Sultan) – Una capital un tanto extraña

En 2019, después de la abdicación del Presidente Nur-Sultan, cambiaron el nombre de la capital de Astana a Nur-Sultan

Consejo – Con el tren rápido se tarda 12 horas, así que te aconsejo que cojas el tren de noche. El tren lento toma 24 horas, así que si tienes el tiempo justo, no es muy recomendable.

Astana (Nur-Sultan) es una ciudad del futuro y de lo más surrealista qué ver en Kazajistán.

El nombre de la ciudad significa, literalmente, capital en kazako y fue proclamada como tal en 1997 (antes era Almaty).

Con no mucho más de un millón de habitantes, Astana (Nur-Sultan) es la Meca para los aficionados de la arquitectura extravagante.

Varios arquitectos mundialmente famosos han diseñado varios de los edificios, dándoles un estilo futurístico que a menudo roza la absurdidad.

La ciudad está, poco a poco, mejorando y construyendo, digamos, un alma, y ya están apareciendo algunos de los mejores restaurantes de Asia, muchas cafeterías y montones de cosas qué ver.

Por cierto, es la segunda capital más fría del mundo, así que piénsatelo 2 veces si planeas venir en invierno!

En Astana (Nur-Sultan), asegúrate de visitar Baiterek, el símbolo de la ciudad y en donde se puede subir para observar la silueta de la ciudad.

Khan Shatur es un centro comercial que, a pesar de que odies ir de comprar, de seguro será uno de los edificios más raros en los que jamás hayas entrado.

El Palace of Peace and Reconciliation es otro lugar que no puedes perderte, especialmente en la noche, y es que este edificio piramidal, lo iluminan con una luz anaranjada durante la noche.

qué ver en Astana
La rara arquitectura de Astana

Cómo llegar a Astana (Nur-Sultan)

Se puedes llegar en tren desde prácticamente cualquier lugar del país, pero lo más fácil sería llegar desde Almaty Shymkent. El tren rápido toma unas 12 o 13 horas y el lento 24.

Para más información sobre rutas y horarios, puedes mirar en Ticket.KZ. Un ticket desde Almaty costaría a partir de 15USD, en clase platzkart, mientras que 60USD por una plaza VIP en el tren rápido.

Para más información lee (inglés): Deberías viajar a Astana (Nur-Sultan)?

Dónde alojarse en Astana (Nur-Sultan)

Hostel económico – Hostelland – Puedo asegurarte que, a este precio, jamás te habrás alojado en un hostel tan bueno, con habitaciones tan limpias e instalaciones tan modernas. El personal es muy amable y siempre vas a encontrar un ambiente internacional.

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Hotel rango medio – Brown Hotel Para familias, parejas y cualquier viajero de presupuesto medio, este hotel está súper bien ubicado, justo en medio de la parte nueva de Astana (Nur-Sultan), y demás, sirve la mejor comida que jamás probarás en Kazajistán.

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Luxury – Rixos Hotel Para los viajeros amantes del lujo, siempre me gusta recomendar Rixos porque está siempre construido en el edificio más emblemático de cada ciudad de Kazajistán, además de tener una localización imbatible.

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visitar Astana

 

Día 11 a 17 – Shymkent, Zhabagly, y la Reserva Natural de Aksau

(explicado anteriormente, sólo ten en cuenta que puedes venir de Astana (Nur-Sultan) a Shymkent en un tren directo)

 

Día 18, 19 – Baikonur, un pueblo ruso y hogar del Cosmódromo

Baikonur es historia y es que aquí se encuentra el Cosmódromo de Baikonur, que sería el equivalente de la NASA en Rusia.

Esto no es nada menos que el lugar desde donde enviaron al espacio el perro Laica y el primer hombre en el espacio.

Desgraciadamente, sólo se puede visitar el Cosmódromo en un tour organizado y los precio cuestan a partir de 700USD, a parte de que el permiso tarda meses en procesarse.,

Por otra parte, visitar el pueblo de Baikonur está técnicamente prohibido.

Por cierto, Baikonur está administrado por Rusia, lo que significa que usan la moneda rusa y todo el mundo es étnicamente ruso.

Una arma espacial ilegal

Cómo llegar a Baikonur desde Turkestán

Desde Turkestán, deberías tomar un tren hasta Tyuratam, una pequeña aldea a un par de kilómetros de Baikonur.

Tyuratam está a 530km de Baikonur y el viaje toma 10 horas.

Si no conseguiste tomar un tren nocturno, en Tyuratam, hay un par de hoteles económicos en donde es legal quedarte.

La estatua de un astronauta ruso famoso. Será del primero que jamás fue al espacio?

 

Día 20, 21, 22 – Aralsk, el puerto sin mar

Aralsk está a 4 horas en tren de Baikonur.

Durante los años sesenta, cuando Kazajistán todavía pertenecía a la Unión Soviética, los soviéticos decidieron desviar los dos principales ríos que desembocan en el Mar Aral, con el único objetivo de irrigar un desierto para así poder plantar algodón y convertirse en uno de los mayores exportadores de algodón del mundo.

Como consecuencia, a lo largo de las décadas, el Mar Aral se secó completamente, convirtiéndose así en un desolado y seco desierto.

Se hace un poco raro de pensar que el mayor desastre natural que jamás ha ocurrido en nuestra historia es, a la vez, una atracción turística y, en realidad, la más famosa de Kazajistán.

Sin embargo, también creo que si eres lo suficientemente sensible, no pasa nada malo con visitarlo si tu único objetivo es aprender y mostrarle tus respetos a sus habitantes.

La ciudad más importante del Mar Aral, tanto en Kazajistán como Uzbekistán, solía ser Aralsk, un centro muy importante para la industria pesquera, compuesto de decenas de fábricas y que hasta solía tener su propia parada de tren.

A día de goy, Aralsk es un pueblo sin esperanza alguna que tiene un puerto sin mar y una zona industrial inmensa, completamente abandonada.

El puerto sin mar de Aralsk

Dónde alojarse en Aralsk

El famoso Hotel Aralsk, que solía ser la única opción del pueblo, está cerrado.

Como alternativa, ahora hay un hotel llamado Altair, localizado justo al lado de la estación de tren y en donde se hospeda todo tipo de gente, desde mochileros y cualquier tipo de viajero independiente, hasta hombres de negocios kazakos quienes se traían prostitutas a las habitaciones o, como mínimo, en mi experiencia.

Es un lugar bien raro pero las habitaciones están limpias y tienen también dormitorios. La comida está bien y el Wi-Fi funciona correctamente.

Escribí la guía completa del Mar Aral para Everything Everywhere (en inglés): A guide to visit the Aral Sea in Kazakhstan.

También visité el Mar Aral por el lado uzbeko: Guía a Moynaq y al Mar Aral en Uzbekistán

kazajistán
La fábrica abandonada de Aralsk

 

Día 23, 24, 25 – Atyrau, la frontera de Asia con Europa

Atyrau está a 20 horas en tren de Aralsk, así que es tu decisión tener que evaluar si el largo viaje vale la pena.

La ciudad de Atyrau es otro lugar extraño de Kazajistán.

Por una parte, poca gente la visita y los únicos viajeros que vas a encontrarte son gente que va o viene de Russia por tierra.

Por otra parte, es un pueblo muy rico, como ningún otro lugar del país, y es también la ciudad principal por donde pasa el río Ural, que define la frontera oficial entre Asia y Europa.

Si cruzas cualquiera los puentes de la ciudad, puedes cambiar de continente en cuestión se segundos.

Por otra parte, Atyrau es hogar de algunas de las reservas de petróleo más grandes del país, razón que explica por qué el pueblo está tan desarrollado. Aquí encuentras una oferta muy amplia de cafés de estilo occidental, bares internacionales llenos de expatriados, y bancos, muchos y muchos bancos.

Para mí, Atyrau fue como una especie de shock cultural, y es que fue mi primer destino tras cruzar la frontera desde Uzbekistán y pasarme 4 meses en destinos perdidísimos de Asia Central. Sinceramente, nunca me hubiese esperado una ciudad tan y tan moderna.

atyrau, Kazajistán
El puente que separa Asia de Europa

Dónde alojarse en Atyrau

Siendo una ciudad rica en petróleo, Atyrau no dispone muchas opciones baratas de alojamiento:

Hostel económico – Joy Hostel – Está bien si lo que buscas es algo barato pero ni esperes mucho de él.

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Hotel rango medio – Mini Hotel Venezia – Un hotel muy bonito que sirve la mejor comida italiana de la ciudad. Una de las mejores opciones de rango medio.

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Top-end – Sultan Palace HotelUno de los hoteles más famosos de la ciudad, situado en un edificio muy bonito. Una buena opción para viajeros en busca de verdadero comfort.

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Centro de Atyrau

 

El resto de los días – Pues depende. uál es tu plan?

Quieres ir a Almaty – Perfecto, porque es un viaje en tren de 3 días, así que ya estás cubierto!

Quieres ir a Uzbekistán – Para ésto, deberías tomar un tren de Atyrau a Beyneu, un viaje de 12 horas. Para más información, lee: Cruzar de Kazajistán a Uzbekistán en Beyneu

Quieres ir a Azerbaijan – Fantástico. Toma un tren hacia Aktau  (16 horas) y espera el ferry. No te olvides de leer mi itinerario de 2 semanas por Azerbaiyán.

Quieres ir a Rusia – Olé, qué envidia! Bueno, pues es bien fácil. Hay muchos trenes que circulan de Atyrau a Volgograd como última parada.

La estación de tren de Atyrau

 

Más recursos para visitar Kazajistán

Más artículos de Asia Central – Tengo mogollón de guías sobre Tayikistán, Kirguistán y Uzbekistán.

Viajar en tren – Mira precios y horarios en Ticket.KZ y, para información práctica, lee mi guía de trenes en Kazajistán

Esto era todo lo que necesitabas saber sobre tu itinerario de qué ver en Kazajistán. Si tienes alguna otra sugerencia o duda, postéala en comentarios. Gracias!

 

qué hacer en Kazajistán

 

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2 comments

  1. Buenos días:
    Comentarte que me ha gustado mucho tú blog, y lo he encontrado muy interesante, ya que estaba pensando hacer una visita a este país, que siempre me atrajo.
    Pero tengo dudas ya que iria con mi hija de 12 años, aunque ya tiene su bagaje de viajes, este sería totalmente distinto.
    No busco ningun tipo de atracción, pero si me gustaría saber un poco tu opinión, si no es un poco arriesgado o no ir con ella.
    Muchas gracias y enhorabuena por la información que nos has facilitado.
    Saludos

    1. Hola Juan! No soy un experto en el tema de viajar con niños, pero lo que sí te puedo decir es que Kazajistán, aunque particularmente desconocido, es un país totalmente seguro, sin conflicto alguno, y que al final vendría a ser como viajar por el este de Europa, aunque más subdesarrollado y con mucha menos densidad de población. Seguro que os va genial, venga un abrazo!

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