Visita al Mar Aral en Uzbekistán

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Desde playas de arena blanca hasta los picos montañosos más hermosos, culturas exóticas y bendiciones de hospitalidad, todos viajamos porque nos gusta rellenar nuestros cerebros de felicidad y visitar lugares coloridos.

Como a mucha otra gente, viajar es un elemento clave que está estrechamente correlacionado con mi nivel de alegría y satisfacción.

Sin embargo, por mucho que me gusta pasarlo bien y disfrutar de lugares bonitos, uno de mis principales objetivos de cuando viajo es el de aprender y, por supuesto, el de convertirme en un poco más sabio.

Esto que significa que, ocasionalmente, con el fin de entender un poco mejor nuestro mundo, también considero que viajar debería implicar visitar lugares tristes, como podría ser un campo de refugiados sirio en Irak, las favelas de Kibera en Kenia o explorar el Mar Aral en Uzbekistán, un lago de tremendas dimensiones que en su día llegó ser el cuarto mar interior más grande del mundo pero que hoy en día, no es más que un cementerio de barcos y el mayor desastre natural que jamás ha ocurrido en el planeta Tierra.

Moynaq, una ciudad que solía ser un próspero centro para la industria pesquera, es, a día de hoy, un pueblo fantasma que posee un puerto sin mar y, por lo tanto, la entrada al Mar Aral en Uzbekistán.

Para todos los lugares qué visitar, lee: Qué ver en Uzbekistán – Itinerario de 1 a 3 semanas

 

 

Visita a Moynaq y al Mar Aral en Uzbekistán

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El desastre – Qué es lo que pasó?
La República de Karakalpakia
Qué ver en Moynaq
Información práctica para visitar el Mar Aral

 

El desastre – Qué es lo que pasó?

Durante los años sesenta, cuando Kazajistán y Uzbekistán todavía pertenecían a la Unión Soviética, Stalin y su tropa decidieron desviar Amu Darya y Syr Darya, los dos principales ríos que desembocan en el Mar Aral. Su objetivo era irrigar un desierto con el fin de plantar algodón y convertirse en uno de los mayores exportadores de algodón del mundo. Pues lo creas o no, los soviéticos consiguieron dicho objetivo, y es que a finales de los ochenta, Uzbekistán se convirtió en el mayor exportador mundial.

Pero lo peor de todo es que, en realidad, la URSS sabía que tales acciones al final originarían en un completo desastre natural pero, por alguna razón, se lo pasaron por el mismísimo forro de los c***. Así pues, a lo largo de las décadas, siguieron desviando el agua hasta que el Mar Aral se secó completamente, convirtiéndose así en un desolado y seco desierto.

Tristemente, la destrucción del Mar Aral no se terminó con la disolución de la URSS, ya que los Gobiernos continuaron con el proceso de irrigación, especialmente Uzbekistán.

Así es como hoy en día, el Mar Aral se ha reducido a un 10% de la capacidad que solía tener en los años sesenta, además de poseer un nivel de salinidad parecido al del Mar Muerto en Jordania, haciendo la vida marina prácticamente imposible.

Lee: Guía para visitar el valle de Fergana en Uzbekistán

el Mar Aral…

La desaparición del Mar Aral ha traído miseria absoluta a la región. La industria pesquera ha desaparecido, la tierra se ha vuelto árida y el aire está contaminado. Aralsk, en el lado de Kazajistán, y Moynaq, en el de Uzbekistán, solían ser importantes centros para la pesca y la economía del país.

Hoy en día, ambos no son más que pueblecitos sin esperanza alguna con unas tasas de miseria y desempleo sobrehumanas.

Yo visité ambos lados del Mar Aral pero en esta guía, te hablaré sobre el Mar Aral en Uzbekistán.

Lee: 70 Consejos para viajar a Uzbekistán

barcos abandonados

 

El Mar Aral en Uzbekistán – La República de Karakalpakia

En Uzbekistán, el Mar Aral se encuentra dentro de la República Autonómica de Karakalpakia (Karakalpasktan), la provincia más pobre y aislada del país. Karakalpakia solía ser una región fértil, pero con la destrucción del Mar Aral, la mayoría de su tierra se volvió árida y una gran parte de la población empezó a contraer varias enfermedades pulmonares, fruto de las partículas de sal que flotan en el aire.

Por si no fuera poco, el Gobierno de Uzbekistán parece que haya abandonado la república a su suerte y es que nunca a decidido invertir un céntimo en el propio desarrollo de la región. Esto a derivado en un gigantesco incremento de la pobreza y todavía más desempleo.

La situación no puede ser más dramática.

Por cierto, los habitantes de Karakalpakia son en su mayoría kazajos y karakalpakios, un grupo étnico con muchas similitudes a la gente de Kazajistán, incluyendo su lengua. Sólo un tercio de la población son uzbekos.

Lee: Consejos útiles para viajar a Kazajistán

un hombre local

 

Qué ver en Moynaq

En ningún lugar, el impacto de la destrucción del Mar Aral ha sido tan dramático como en Moynaq. De ser una ciudad rica, Moynaq se ha convertido en un pueblo semi-fantasma donde se encuentra el bazar más triste que nunca haya visitado en Asia Central, y es que consistía un par de estantes que vendían fruta semi-podrida. Las calles están prácticamente vacías y muchos de sus edificios están en ruinas.

Moynaq posee el famoso puerto sin mar, que ahora se encuentra a 150 kilómetros de la orilla. Pues sí, una verdadera locura.

el mar Aral durante la salida del sol

Desde el puerto, todo lo que puedes ver hasta el horizonte son kilómetros de arena y arbustos secos por donde deambulan vacas esqueléticas que apenas pueden encontrar buen pasto que llevarse a la boca.

La arena está llena de conchas y, durante el día, el sol es tan o más duro que el de cualquier desierto de Oriente Medio. Se hace muy difícil de creer que aquí solía yacer uno de los mares más grandes del mundo hace tan sólo un puñado de décadas.

las conchas que el Mar Aral dejó…

Justo al lado del puerto, hay un cementerio de barcos con diez o doce embarcaciones aproximadamente. Puedes entrar en ellos y hasta subirte. Nosotros acampamos a la sombra de uno de los barcos más grandes y hasta nos bebimos una botella en su cima. Fue toda una experiencia.

A parte de los barcos, deberías también visitar todos los edificios que solían pertenecer a la industria pesquera. Hay un par de fábricas en enlataban todo el pescado y otros edificios con otros fines específicos. Todo está abandonado y en completas ruinas.

una fábrica abandonada
pasando el rato encima de un barco

 

Información práctica para visitar el Mar Aral en Uzbekistán

Dónde está Moynaq

Como llegar a Moynaq en transporte público

Desde Nukus, la ciudad principal de Karakalpakia, hay autobuses diarios que salen a las 8:50h de la mañana hacia Moynaq.

Es un viaje de tres horas y sólo cuesta 15,000UZS (1.50USD). Lo más seguro es que si te alojas en Nukus, te quedes en Jipek Joli Inn, la mejor opción en la ciudad.

Un taxi hasta la estación cuesta 5,000UZS (60¢). Por cierto, esta es la localización para la estación de autobuses: 42.449906, 59.565252.

Cómo llegar a Moynaq

El autobús vuelve hacia Nukus sobre las 15h, por lo que si realmente deseas visitar bien el lugar, te aconsejo que pases aquí la noche (hay uno de vuelta a las 9h.

Como alternativa, también podrías volver en taxi compartido local. Primero cogimos un autobús a Kongrad por 10,000UZS (1.22USD) y un segundo a Nukus por 15,000UZS (2USD). El precio es por persona, asumiendo que sois 4. 

También hay taxis directos que cobran 30,000UZS.

Dónde alojarse Moynaq

Cuando llegamos al pueblo, un par de mujeres se nos acercaron preguntándonos si queríamos alojarnos en su casa (homestay).

En la calle principal también hay un hostel con Wi-Fi.

Por otra parte, justo al lado del cementerio de barcos hay un local que ha levantado un par de yurts y que se los cobra a 12USD por persona y noche, aunque podrías rebajarlo hasta 10USD.

Como última alternativa, puedes por supuesto acampar al lado de los barcos, que es lo que hicimos nosotros. Prendimos una hoguera, trajimos bebida y nos lo pasamos en grande con otro grupo de viajeros.

Dónde alojarse en Nukus

Hotel de rango medio/económico – Jipek Joli – Como dije, lo más probable es que te quedes aquí, ya que es la única opción decente de la ciudad. Es un poco peculiar porque aquí se alojan todo tipo de viajeros, desde mochileros hasta familias y personas de todos los presupuestos, ya que tiene un buen abanico de diferentes habitaciones.

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nuestro lugar de cámping

 

Tours al Mar Aral

Algunos prefieren ir en un tour organizado, básicamente porque te pueden llevar hasta la misma orilla del Mar Aral, situada a 150 kilómetros de Moynaq. Si dispusieras de GPS y de 4×4, podrías llegar por ti mismo, pero ten en cuenta que tendrías que conducir durante horas por encima de la arena.

El hotel Jipek Joli Inn ofrece tours de 2 a 3 días, incluyendo una noche en la orilla. Conocí a un par de personas que hicieron el tour y dijeron que realmente valía la pena. Los precios del tour oscilan entre 500USD y 700USD, e incluyen Jeep, comidas y alojamiento (tienda de campaña). Para más información, te aconsejo que contactes con el hotel.

 

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