Valle de Astore: Un paraíso de gran simbolismo histórico en Pakistán

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El valle de Astore

El cielo estaba gris, pero el sonido de los corrientes de agua, producidos a causa del deshielo de los glaciares, anunciaban la llegada del verano. Un grupo de ingenieros, trabajadores del gobierno, me habían ofrecido un hueco en su cabaña.

Me levanté con la salida del sol y el sonido del fuego que calentaba la tetera. La ola de frío primaveral no impidió a que saliese fuera para contemplar aquella maravilla de la madre naturaleza. 

Mi boca estaba terriblemente seca, y es que ya iba por mi segunda taza de té con sal y mi tercer pedazo de pan seco, el desayuno tradicional de la región. Pero no me importaba, ya que me encontraba en pleno corazón y en el lugar más remoto del valle de Astore, una belleza con un gran simbolismo histórico y que pocos extranjeros han llegado nunca a visitar.

Para más lugares qué visitar, lee mi itinerario de 1 mes por Pakistán

 

ASTORE VALLEY PAKISTAN

 

Valle de Astore – Un paraíso de gran simbolismo histórico en Pakistán

Astore, un valle de 120km de largo que cubre una área de 5,000km2, está localizado en el norte de Pakistán, en el estado de Gilgit-Baltistán. El valle se sitúa en la cara este del Nanga Parbat, una cumbre de 8,125m de altitud, a menudo llamada the Killer Mountain (la Montaña Asesina), por ser una de las montañas más peligrosas de todo el mundo.

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La cara este del Nanga Parbat, una cumbre de 8,125 metros
La cara este del Nanga Parbat, una cumbre de 8,125 metros

El paisaje que forma el valle no es únicamente de una belleza descomunal, sino que además ofrece una gran variedad geográfica, otorgando al viajero aventurero una infinidad de trekkings, a parte de la oportunidad de poder sumergirse profundamente en una cultura que muy pocos podrán jamás vivir.

Dadas su tremendas dimensiones, uno tardaría siglos en poderlo explorar en su totalidad. Sin embargo, pregúntale a cualquier pakistaní local y siempre te responderá que una visita al valle de Astore nunca será completa sin haber visitado Deosai Plains, Rama Lake y Rupal. Sin bien es verdad que dichos lugares son de una belleza sublime, éstos son también los más comerciales, ya que en temporada alta, acostumbran a estar inundados de turistas locales.

Como viajero independiente y amante de la autenticidad, la ruta comercial que conectaba Gilgit-Baltistán con el subcontinente indio es sin lugar a duda, la que ofrecería una perspectiva más interesante. Durante siglos, dicha ruta había servido de conexión comercial con la región del Kashmir. Los habitantes de Gilgit-Baltistán acudían a Srinagar (la ciudad principal del Kashmir) para estudiar, así como a beneficiarse de su gran variedad de productos, como sus famosas telas y tejidos. El valle de Astore fue clave para el correcto desarrollo de la región. 

Ruta comercial que conectaba Gilgit-Baltistán con el subcontinente indio
La impresionante ruta comercial que conectaba Gilgit-Baltistán con el subcontinente indio
Río Astore, Pakistán
Casi el final del camino, muy cerca de Kashmir. Después de unos metros el camino estaba totalmente bloqueado por la nieve

Mapa de Astore: Los tres puntos de color granate pertenecen a Rupal, Rama Lake y Deosai Plains, los puntos más turísticos de valle. La línea de punto discontinua azul muestra la ruta comercial hacia el estado de Kashmir.

Debido al gran flujo de distintos grupos que durante generaciones merodearon por Astore, hoy en día, el valle goza de una gran variedad lingüística, étnica y cultural, siendo Shina* el idioma predominante, así como una cantidad significativa de Kashmiris, quienes decidieron asentarse por estas montañas.

*Nota: Shina es una de las muchas lenguas habladas en Gilgit-Baltistán, una región que posee un sinfín de diferentes etnias y culturas. Los habitantes de Gilgit-Baltistán son, étnica y culturalmente más parecidos a los países de Asia Central (Afganistán y Tayikistán, principalmente) que con el resto de Pakistán.

Gente de Pakistán
Una de mis fotos favoritas hasta la fecha
Kids from Astore
Kids from Astore

Por cierto, dicho tránsito de personas probablemente sea una de las razones por las que el valle de Astore es uno de los únicos lugares de Gilgit-Baltistán en donde reina una mayoría suní, de la rama wahabí, el ala más conservadora del islam. Recuerdo llegar en algunas aldeas por sorpresa, cuando de repente, todas las mujeres se marcharon corriendo hacia sus casas por miedo a que un forastero pudiese observar sus rostros. Los hombres de la aldea acudieron a mí, dándome un fuerte y amigable apretón de manos, pero a la vez, invitándome a marchar. 

Un hombre de Astore
Un hombre de Astore

Pero es que su trasfondo histórico y cultural no es ni de asomo, la única atracción del valle. En dicha ruta, que sigue el transcurso del río Astore hasta bien entrado el Kashmir, el paisaje cambia drásticamente cada pocos quilómetros. Llanuras un tanto áridas de donde se asoman montañas rocosas gigantescas es el paisaje característico del principio del valle. A medida que vas avanzando, el paisaje árido se transforma en verdes praderas, fértiles con vistas increíbles al Naga Parbat. Siguiendo tu curso por la carretera, el valle va adoptando un carácter más alpino, las temperaturas bajan y en el transcurso final, te encuentras caminando entre glaciares.

La naturaleza de Astore, de carácter salvaje y agresivo por estar todo formado a escala gigantesca, es una bendición para tus ojos.   

Astore Valley, pakistán
El principio del valle, muy cerca de la ciudad de Astore
Caminando por el valle
Caminando entre glaciares y montañas gigantescas
Caminando entre glaciares y montañas gigantescas

A partir de la ciudad de Astore (la capital), el valle se encuentra a tal remota localización, que la única manera de contactar con el exterior es mediante una línea de teléfono fija. Aquí, los móviles no existen. En invierno, siendo este de octubre a marzo, Astore queda totalmente aislado, ya que los caminos quedan bloqueados por la nieve. Sin embargo, a pesar de tal aislamiento, Astore cuenta con una población de más de 70,000 habitantes, repartidos entre más de 100 aldeas.

Aldeanos del valle
Aldeanos del valle
Road trip Gilgit-Baltistan
Los road trips más escénicos están en el valle de Astore

Muchos de estos aldeanos jamás han visto o hablado con ningún extranjero, con lo que la famosa hospitalidad pakistaní aquí se multiplica por cien. Y es que no únicamente tendrás tu estómago lleno de té y dal (lentejas), sino que es muy probable que muchos de ellos te inviten a su casa a dormir. Los habitantes de las partes más remotas de Astore son gente simple, quienes llevan una vida de autosuficiencia, pero que por propio orgullo, preferirían pasar hambre antes que no ceder te su hogar para comer. Y esta es la más pura verdad.

Un buen hombre preparándome té en su humilde casa

 

Más información

Cómo llegar

Alquilar un Jeep Los caminos del valle son única y exclusivamente accesibles en coches todoterreno. Si te lo pudieses permitir, tu mejor opción sería alquilar un Jeep. El precio es altamente variable y depende de tus habilidades de negociación, pero como muy mínimo, te costaría alrededor de 60€ al día.

Transporte público – Si el tiempo no supone un problema para ti, ir en transporte público también puede ser factible. Desde la ciudad de Gilgit, salen camionetas todoterreno hacia la ciudad de Astore, el punto de entrada al valle (4-5 horas de viaje en la parte trasera de una camioneta con 20 otros aldeanos). No hay horarios pre-definidos. Dirígete un día antes a la estación de autobuses para preguntar los horarios aproximados del día siguiente. Sin embargo, dichas camionetas pueden salir hasta con tres horas de retraso. Lo digo por experiencia. Una vez te encuentres en Astore, otras camionetas siguen el transcurso del río hacia Kashmir. Pero repito, los horarios no están definidos y creo sinceramente que es mucho más fácil hacer autoestop.

Dónde ir

La buena noticia es que para disfrutar el valle, no es necesario alejarse mucho del camino principal. Casi todas mis fotos están echas desde la carretera y es que este es el camino histórico a seguir. Desde Astore, yo me dirigí hasta el lago Dar Lay, a unas 5 o 6 horas de viaje en dirección a Kashmir y lugar que usaba como base para explorar la zona. Desde allí, me fui andando hasta casi bien entrado el Kashmir (4 horas a pie). Al volver, me iba parando en cualquier lugar que pareciese interesante.

Dar Lay lake, Pakistán
El lago Dar Lay. El lugar que usé como base

Dónde dormir

Excepto en el punto de entrada al valle, que es la ciudad principal y un lugar de poco interés, no existen hoteles. Tienda de campaña es necesaria. Sin embargo, si intentas relacionarte con los locales, es muy probable que te ofrezcan

Cuándo ir

Finales de Abril hasta principios de octubre sería el momento ideal para ir. El resto del año, la mayor parte de la carretera estará bloqueada por la nieve. Mis fotos fueron tomadas en la última semana de Abril. los últimos quilómetros de la ruta estaban todavía bloqueados por la nieve.

Cuántos días necesitas

Las distancias son relativamente cortas, pero dada la condición del camino, los coches circulan a una velocidad media de 10km/h (sin exagerar). Si viajas en tu propio Jeep, es necesario un mínimo de 4 días para poder disfrutar del valle plenamente. Si viajas en transporte público, añádele un par de días más.

 

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