Cómo visitar Chernóbil de una forma responsable

viajar a Chernobil

El 24 de abril de 1986, el reactor 4 de la Central Nuclear de Chernóbil, ubicada a unos 150km al norte de Kiev y a menos de 20km de la frontera con Bielorrusia, estalló por los aires desatando y expulsando grandes cantidades de material radioactivo que se extendieron por toda Europa y que incluso llegaron al otro lado del Atlántico. 

Fue un accidente sin precedentes ocasionado por la negligencia humana y que se cobró la vida de decenas de miles de personas, sin contar con los cientos de miles de desplazados y todo el impacto económico, natural y social, y que muchas de las víctimas siguen sufriendo sus consecuencias hasta el día de hoy.

Aquí puedes leer con más detalle todas las causas y consecuencias del desastre.

A raíz del desastre, se creó lo que se denomina como la Zona de Exclusión de Chernóbil, un territorio de unos 30km² alrededor de la central nuclear, que en su día fue evacuado y que estuvo completamente restringido hasta 2009, cuando el Gobierno de Ucrania decidió abrirlo al público.

Desde entonces, la Zona de Exclusión de Chernóbil había atraído a unos pocos viajeros intrépidos interesados en aprender y ver, con sus propios ojos, las secuelas del mayor desastre nuclear de la historia. 

Sin embargo, la cosa cambió. 

A principios del 2019, después de la emisión de la exitosa serie emitida por HBO, Chernóbil volvió a ser un tema del que hablar, y en muy poco tiempo, estamos hablando de unos meses, las visitas a la zona de exclusión se incrementaron en un 50%, y las previsiones para los próximos años no paran de pronosticar impresionantes ascensos.

Dicho incremento en popularidad amenaza con que Chernóbil se convierta en un destino de turismo masivo puro y duro, atrayendo al típico perfil de turista insensible e irresponsable que carece de total empatía y de conciencia sobre las consecuencias de una de las mayores catástrofes de la humanidad.

La verdad es que ver en lo que se está convirtiendo Chernóbil realmente me sorprendió, así que en esta guía quería contarte cómo visitar Chernóbil de manera sensible y responsable

 

Chernobyl se puede visitar

 

Índice

Chernóbil y el turismo masivo

Consejos para visitarlo responsablemente
Información práctica para visitar Chernóbil

Conclusión

 

Viajar a Chernóbil y el problema del turismo masivo

Si hay algo que he aprendido en mis viajes es que inevitablemente, los destinos de turismo masivo atraen a viajeros irresponsables, y que van desde el típico turista que se pasea a lomos de un elefante hasta al que no le importa un carajo las consecuencias de la masificación sobre la cultura local.

El turista insensible que visita Chernóbil no lo hace con el fin de aprender y empatizar con las víctimas, sino que viaja por puro morbo y para poder publicar en las redes sociales su rostro posando en una zona radioactiva.

Si te interesa visitar Chernóbil es probable que te interesa leer sobre mi visita al Mar Aral en Uzbekistán

turismo Chernóbil
Esto vendría a ser un poco lo que quería explicar

Esto es un hecho indiscutible que cualquier persona con dos dedos de frente te puede verificar.

Sin embargo, me parece adecuado mencionar que la normalización del desastre no se debe únicamente al comportamiento de los turistas. 

De hecho, considero que los principales responsables de dicha normalización han sido algunas de las agencias turísticas, quienes se han dedicado a explotar Chernóbil con fines sensacionalistas para su propio beneficio, centrándose en venderte el morbo de visitar una zona radioactiva.

cómo visitar Chernóbil
El parque de atracciones abandonado es uno de los lugares más famosos que visitar en Chernóbil

 

Mi experiencia visitando Chernóbil

Yo personalmente visité Chernóbil un día de entre semana en temporada baja, a mediados de octubre, y me quedé flipando de la de turistas que llegué a ver. 

Como mínimo, nos cruzamos con 10 o 15 grupos y en algún edificio abandonado, hasta tuvimos que hacer cola para entrar en alguna de las habitaciones.

Esto por una parte, que todavía.

Pero por la otra, lo que realmente me impactó fue el descaro y superficialidad con el que algunos guías enfocaban la visita. 

Las explicaciones de nuestra guía – que por por cierto, era una chica joven de Kiev quien no tenía relación alguna con el desastre – se centraban única y exclusivamente en la parte morbosa y sensacionalista del desastre, sin contarnos prácticamente nada sobre la gente que lo sufrió directamente, como por ejemplo, historias de familias que fueron evacuadas o de toda la mano obra a quienes la URSS obligaron a limpiar las zonas contaminadas, exponiéndose de esta manera a un riesgo brutal.

Básicamente, no mostró sensibilidad alguna con el lugar.

es peligroso visitar Chernóbil
Este es el reactor 4, el que explotó y desde donde salieron todo el material reactivo. Nunca imaginé que te dejarían acercarte tanto, aunque por sorpresa, el nivel de radioactividad de este lugar en particular era bastante bajo

Es más. 

Recuerdo que hasta tuve una pequeña discusión con ella, cuando le quise preguntar sobre un libro muy relevante que había leído recientemente: Voces de Chernóbil.

Me dijo que no se lo había leído, lo cual me pareció un poco raro, asumiendo que era una guía profesional; pero lo que más me sorprendió fue su respuesta:

Este libro es muy sensacionalista. 

A parte de que ni se lo había leído, su comentario no tenía ni pies ni cabeza, pues la autora del libro es una bielorrusa ganadora del Premio Nobel de Literatura y que en su obra recopila historias de testimonios que vivieron el desastre en primera persona.

Vamos, que el libro es precisamente todo lo contrario a sensacionalismo, así que mi respuesta a su ignorancia fue:

Con todo el respeto, pero lo único sensacionalista que hay aquí son los tours que venden las distintas agencias de Chernóbil.

A todo ello le sumas el comportamiento de algunos integrantes del grupo, quienes no paraban de hacer bromas, tomarse selfies y hacer poses ridículas en lugares abandonados, pues que quieres que te diga…

Chernóbil se está convirtiendo en un lugar repugnante y escandalosamente sensacionalista.

Lee: Visitando un campo de refugiados en Irak

es seguro visitar Chernóbil
Otra de las cosas de Chernóbil es que con el fin de hacerlo más dramático, las agencias ponen objetos tales como máscaras y muñecas así porque sí

 

Consejos sobre cómo visitar Chernóbil de una forma sensible y responsable

He aquí mis consejos de viajero responsable:

Con el fin de poder empatizar, léete un buen libro sobre Chernóbil

Y yo te recomiendo Voces de Chernóbil de Svetlana Alexievich, ganadora del Premio Nobel de Literatura, y que se lo concedieron justamente por escribir este libro y dos o tres más del mismo género. 

Voces de Chernóbil es una recopilación de decenas de testimonios directamente relacionados con el desastre, desde personas que tuvieron que abandonar sus casas, hasta los que rehusaron marcharse, militares que ayudaron a evacuar y limpiar, bomberos, liquidadores, científicos y básicamente, todo lo que rodea el mundo de Chernóbil.

Una compilación de historias escalofriantes que te ponen los pelos de punta y que consiguen que te pongas en la mismísima piel de los afectados.

Te prometo que con este libro, verás Chernóbil con otros ojos.

Lo puedes comprar a través de este link.

 

Escoge bien la compañía

Si te soy sincero, antes había exagerado un poco.

No todas las compañías te venden tours sensacionalistas.

En algunas, trabajan guías muy profesionales que tuvieron relación con el accidente. 

Por ejemplo, algunos guías son antiguos residentes de la zona de exclusión, mientras que otros trabajaron voluntariamente durante el proceso de descontaminación.

Estos guías saben lo que es Chernóbil y a parte de contarte todos los hechos más bien tangibles y empíricos del accidente, también te cuenta historias solemnizadoras narradas en primera persona. 

Y cómo encontrar la mejor compañía?

Algo que tienes que saber es que la mejor compañía no es la que tiene mejores puntuaciones y comentarios.

De hecho, la que yo escogí tenía reseñas muy positivas, por la simple razón de que la guía en realidad era muy maja y tenía conocimiento sobre los hechos que ocurrieron, pero le faltaba empatía y sensibilidad, dos cualidades que cualquier guía de Chernóbil debería de tener. 

Supongo que entenderás que no puedo recomendarte una compañía en concreto, más que nada porque los guías cambian, pero usa tu sentido común cuando busques aquellos comentarios que hablen sobre el tipo de persona que es el guía.

Muchos que van a Chernóbil y Ucrania después se van a Moldavia para visitar Transnistria, un país no reconocido por la ONU

radar duga
El radar duga es un radar anti misiles, uno de los muchos que hay repartidos por la URSS. La verdad es que esta fue una de las cosas más molonas qué ver en Chernóbil

 

Considera reservar el tour de 2 días

Normalmente, las diferentes compañías turísticas te ofrecen dos opciones: excursión de 1 día o de 2.

La excursión de 1 día, que es la que el 95% de los turistas eligen, te llevan a ver lo típico que todo el mundo visita: la noria, el radar Duga, el reactor 4, etc.

Sin embargo, si coges la excursión de 2 días, te llevarán a casas de personas que viven en la zona de exclusión, ya sea porque jamás se quisieron marchar, o porque decidieron volver al cabo de unos años.

Conocer a estas personas puede ser una buena oportunidad para aprender y empatizar todavía más.

visitar Chernóbil desde Kiev
Una piscina abandonada y un pobre perrito que vive en la zona de exclusión y que estuvo todo el día siguiéndonos

 

No te hagas selfies, no hagas bromas, sé respetuoso

Vamos, que compórtate como es debido, como una persona normal. 

El accidente de Chernóbil se ha cobrado la vida de decenas miles de personas, así que lo mínimo que puedes hacer es ser respetuoso con el lugar y las víctimas.

 

Y recuerda de mostrar tus respetos hacia Bielorrusia

La Central Nuclear de Chernóbil se encuentra en Ucrania, pero poca gente sabe que alrededor del 70% del material radioactivo fue a parar a Bielorrusia, contaminando un 25% del país aproximadamente. 

Una locura.

Así pues, la zona de exclusión de Bielorrusia es todavía mayor y las consecuencias fueron que tuvieron que evacuar un total de 2.000 pueblos y aldeas.

A pesar de que el desastre nuclear es una de las peores cosas que jamás ha ocurrido en Ucrania y a los ucranianos, recuerda que los bielorrusos lo sufrieron todavía más y por alguna razón, el mundo tiende a olvidar este hecho.

Simplemente quería que fueses consciente de ello y que si quieres convertirte en un viajero todavía más responsable, deberías visitar el lado de Bielorrusia, en donde el turismo todavía no ha llegado. 

Es más, las mismas autoridades bielorrusas se llevan las manos a la cabeza cuando se dan cuenta de en lo que se está convirtiendo Chernóbil en el lado ucraniano.

visitar Chernobyl por libre
Máscaras de gas

 

Información práctica para visitar Chernóbil

Qué es lo que hay que saber para viajar a Chernóbil:

Dónde se encuentra?

La zona de exclusión se encuentra a 150km al norte de Kiev. 

Chernóbil es un pueblo, pero la central nuclear, a pesar de llamarse Chernóbil, no se encuentra en Chernóbil, sino en una ciudad llamada Pripiat, que está a unos 20km de Chernóbil.

A día de hoy, la ciudad de Pripiat está abandonada, pero en el pueblo de Chernóbil vive gente, principalmente trabajadores de la zona de exclusión y que hacen turnos de 2 semanas.

pueblo de Chernóbil
La entrada al pueblo de Chernóbil

 

Es seguro visitar Chernóbil?

Es peligroso visitar Chernóbil? Antes de analizar el nivel de peligrosidad de Chernóbil, déjame aclararte algo. 

Previo a mi visita, había leído un par de artículos de blogs de viaje cuyos autores afirmaban que en Chernóbil se habían sentido súper seguros.

Siento decirlo, pero esto es un comentario sumamente estúpido porque la radiación es algo invisible que no huele ni se oye.

La gente que en su día fue evacuada también se sentía súper segura, y este fue de hecho uno de los grandes problemas, pero resultó que al cabo de X meses se les empezó a caer el pelo y les crecieron tumores en diferentes partes del cuerpo.

Hoy en día, viajar a Chernóbil no es peligroso, pero no porque uno se sienta seguro, sino porque científicos y físicos expertos afirman que los niveles de radioactividad han bajado lo suficiente como para no afecten a los humanos ante exposiciones cortas.

viaje a Chernóbil
Cuando ves barriles significa que esta zona ha sido previamente descontamianda

Cómo funciona lo de la radiación?

Obviamente, no tengo conocimiento alguno de física, pero como viajero, quise interesarme en cómo funciona la radiación, y esto es lo que aprendí. 

Cuando llegas a la Zona de Exclusión, en los primeros kilómetros, los niveles de radioactividad que marcan los dosímetros son de 0.15 microsieverts (Sv) por hora, que es prácticamente la misma que tendrías en cualquier ciudad del mundo, desde Barcelona hasta Kiev. 

zona de exclusión de Chernóbil
La radiación aquí era particularmente alta porque andábamos cerca del Red Forest

A medida que te vas adentrando y llegas a Pripiat, los niveles de radiación alcanzan los 1-2Sv por hora, que por lo que dicen, es menos que hacerte una radiografía o volar en avión.

Sin embargo, en algunas zonas por las que pasas, como el Red Forest (Bosque Rojo), los dosímetros marcaron un nivel de más de 40Sv por hora, pero pasamos muy rápido en coche, por lo que la exposición a la radiación fue de muy pocos segundos.

Este tipo de radiación se llaman rayos gamma, pero en Chernobyl, existe otro tipo de radiación llamada partículas beta (β), una especie de partículas de polvo radioactivo que en teoría, a no ser que te dediques a remover la tierra, no debería de por qué afectarte.

Dichas partículas no se pueden medir con los dosímetros que te prestan, pero al salir de la Zona de Exclusión (y también en el restaurante), te escanean el cuerpo entero para comprobar que efectivamente no estés contaminado. 

Para más información, este artículo de The Guardian te compara distintos niveles de radiación.

es seguro viajar a Chernóbil
Este es el lugar en donde te escanean el cuerpo en busca de partículas radioactivas

 

Cuánto cuesta visitar Chernóbil?

El tour de 1 día cuesta entre 89 y 100€, mientras que el de 2 días unos 270€.

Qué incluyen?

  • Excursión de 1 día: Transporte de ida y vuelta de Kiev a la zona de exclusión, guía y 1 comida.
  • Excursión de 2 días: Transporte de ida y vuelta de Kiev a la zona de exclusión, guía, todas las comidas y una noche de hotel dentro de la zona de exclusión.

El medidor de radiación cuesta 200UAH adicionales, unos 7,50€.

Se puede ir a Chernóbil por libre?

Sí se puede, pero no legalmente.

De hecho, existen un par de compañías (y que puedes encontrar fácilmente en Google) que te ofrecen tours clandestinos de 3 o 4 días acampando y quedándote a dormir dentro de edificios de la zona de exclusión. 

Me puedes recomendar alguna compañía?

Lo siento, pero no. 

No tengo intención alguna de mencionarte la que yo contraté y tampoco te quiero recomendar alguna que no conozca de primera mano.

Lo único que puedo decirte es que deberías de investigar bien y reservar tu excursión con antelación.

Por cierto, no te olvides de tu pasaporte y si quieres volar un drone, dile a la compañía porque tendrán que conseguirte un permiso a parte.

 

Conclusión: Es ético visitar Chernóbil?

Lo mismo que dije cuando recibí todo tipo de críticas por haber visitado Siria durante la posguerra, lo voy a decir ahora.

Si viajas con el mero fin de aprender y adquirir conocimientos y sobretodo, eres respetuoso con la gente, en mi más humilde opinión, yo no creo que esté mal visitar lugares como Chernóbil, Siria o el Mar Aral

De hecho, creo que es algo muy positivo, ya que serás capaz de contar la situación a los demás en base a tu propia experiencia, y no lo que nos enseñan los medios de comunicación.

 

visitar Chernóbil

 

2 comments

  1. Muy buen artículo. Yo visité Chernóbil hará un año y pensé lo mismo. Tuve mejor suerte que tú con la guía (también una chica joven de Kiev sin lazos directos con todo aquello), pero encontré la misma cultura del selfie y morbo tanto en personas de mi grupo como de otros con los que nos cruzamos. Algo, a mi juicio pos desgracia, cada vez más extendido por todo el mundo.

    Un abrazo,

    Antonio.

    1. Hola Antonio, gracias por tu comentario.
      Pues sí, lamentablemente está cada vez pasando más, desde Auschwitz hasta Hiroshima, a la que un lugar se hace famoso atrae un tipo de gente con quienes, con toda mi sinceridad, no me gusta compartir la experiencia.

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