Comida tibetana en Ladakh: Guía completa

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Voy a hacerte una pregunta:

»En un día normal entre semana, a la hora de cenar, serías capaz de cocinarte y comerte una sopa de fideos de primero y un plato de espaguetis a la carbonara de segundo? Y que tal si lo acompañas con un poco de pan también?

Esto sería una buena mezcla de pasta con carbohidratos y más carbohidratos, verdad? A menos que estés borracho, no hayas comido desde hace días o vengas de correr una maratón, a nadie se le ocurriría comer estos dos platos juntos. Por qué? Básicamente porque no se complementan. Pasta con pasta? Para cenar? No gracias. Quién cojones se lo come? Esto sería lo que responderíamos la mayoría.  

Por si acaso no te los has empezado a imaginar, los tibetanos en Ladakh comen pasta, con pasta y más pasta. El primer día que llegué, con sólo mirar el menú del restaurante, enseguida pude ver que la cocina tibetana es rica en carbohidratos. Apenas servían carne y verduras. Sólo pasta y harina. Pero lo que no sabía, es que sus platos no sólo se basan en pasta, sino que encima se los comen juntos. Me explico. Cómo logré averiguarlo?

En mi último día de trekking, pasé la noche en casa de unos lugareños (home-stay). A la hora de cenar, la familia me invitó a sentarme con ellos. Estaban comiendo skyu, que es básicamente un plato de pasta muy pesado. Eran las 9:30. Me lo terminé. Estaba completamente lleno. Acto seguido, la madre se levantó y se trajo una olla grande llena de sopa de fideos gruesos. Sin tan siquiera preguntarme, me rellenó un bol entero. Vale, pensé que simplemente trataba de ser una buena amfitriona. Pero después, se puso a servirlo al resto de la familia. Todo el mundo se terminó su plato y se quedaron bien satisfechos. Yo tuve problemas para terminármelo. Dos platos enteros de pasta. Aquella noche no dormí demasiado bien.

Por qué lo harán? Con el fin de entender cómo funciona el mundo, a veces necesitamos alejarnos de nuestra zona de confort y empezar a preguntarnos y analizar cuáles son las razones por las que las culturas se comportan de cierta manera. Porque sabes qué? Detrás de cada hábito cultural, hay siempre una razón, ya sea histórica, demográfica o social.

Comida tibetana

 

Comida tibetana en Ladakh: La guía completa

Los tibetanos se alimentan de carbohidratos para combatir las duras condiciones geográficas

Los ladakhis son gente que viven a una alta altitud. Los que viven en la capital están a 3,500m, y hay todavía un montón de pueblos situados a más de 4,000m. Los inviernos son duros y largos. La temperatura no suele pasar de los 0Cº, y los tibetanos no tienen calefacción. La mayoría no tienen vehículo. Se desplazan a pie. No disponen de máquinas que les ayuden en sus plantaciones. Durante siglos, lo han estado haciendo manualmente. En tales condiciones, la energía necesaria para sobrevivir y combatir el clima es importante. Cómo recargas y consigues la necesaria? Pues con carbohidratos. La razón por la que su dieta es rica en carbohidratos es histórica y geógrafica. Durante siglos, los han necesitado para sobrevivir.

Un pastor tibetano que vive a 4,200m de altitud
Un pastor tibetano que vive a 4,200m de altitud

Y qué pasa con la carne?

Y por que no carne? Bueno, la verdad es que muchos ladakhis son vegetarianos, y los que no lo son tampoco comen mucha. La carne es cara. Un plato de fideos no lo es. Unos tibetanos me dijeron que solo comen carne (yak o cordero) en invierno y en ocasiones especiales. .

Y las verduras?

Los ladakhis (y tibetanos en general), empezaron a comer verduras no muchos años atrás. Es muy difícil conseguir cultivar en una tierra tan fría y árida, pero recientemente, los tibetanos han optimizado y mejorado su sistema de cultivo, y la producción de verduras ha mejorado notablemente.

Cocina tibetana: Platos que no te puedes perder

Momos: Empecemos por el clásico

El plato más internacionalmente conocido de la comida tibetana son los momos. Es un plato muy flexible que puede comerse tanto para comer, como de cenar o de snack. Los momos consisten en una capa de pasta muy gruesa rellena de carne, verduras o queso. Los puedes pedir o fritos o al vapor. Los encuentras en cualquier restaurante de Ladakh.

Momos tibetanos
Momos tibetanos

Skyu: La comida tibetana ladakhi por excelencia

La comida tibetana en Ladakh es una simple variación de la del Tíbet, pero existe un plato llamado skyu, que es exclusivo de Ladakh. Consiste en bolas de harina, cocinadas lentamente en una especie de curry vegetariano. Los ladakhis lo traducen como estofado de harina. Está hecho de la misma pasta que los momos. Es un plato muy pesado, y es perfecto para cuando vas a hacer trekking. Se encuentra en algunos pocos restaurantes.

Skyu, un estofado de harina y el plato más genuino de Ladakh
Skyu, el plato Ladakhi por excelencia

Té de mantequilla: Para gente valiente

Me encanta probar cosas nuevas, y nunca me gusta juzgar, pero juro que este típico té tibetano me mató y me sentó como un tiro. Qué es el té de mantequilla? Es simplemente té negro, pero que le añaden un terrón de mantequilla en vez de azúcar. Para acabarlo de arruinar, también le ponen sal. Lo encontré realmente asqueroso, pero igualmente me lo bebí. Como dije antes, detrás de cada hábito cultural, hay siempre una razón. Me explicaron que históricamente, solían añadir mantequilla como simple fuente extra de calorías para combatir la alta altitud. Además, la mantequilla ayuda a que no se les corten los labios.

También lo probé mientras viajaba por Pakistán, en el norte.

Té de mantequilla, una popular bebida tibetana
Té de mantequilla

Thukpa: Una vieja tradición invernal

Uno de los platos más antiguos y tradicionales de la cocina tibetana. Es una sopa de fideos con verduras. Es claramente una sopa de invierno, pero ellos se la comen en cualquier momento del año y acompañado de skyu. Hay muchas variaciones de thukpa. Casi siempre la vas a encontrar vegetariana, aunque a veces le pueden añadir pedacitos de carne de yak y cordero. En algunos restaurantes la llaman thenktuk, y en vez de fideos la añaden bolas de harina.

Thukpa, unos de los platos más tradicionales de la comida tibetana
Thukpa

Thenktuk: Como thukpa pero con harina

Es muy similar al Thukpa, pero en vez de noodles le ponen trozos de harina. El caldo también puede variar. En mi caso, era mucho menos especiado.

Thenktuk es uno de los plates más populares de la cocina tibetana
Thenktuk, sopa de harina

Tingmo: Pasta rellena de pasta

Los tingmos son difíciles de encontrar, pero si tienes suerte, los puedes conseguir en alguna de las paradas de street food en Leh. Parecen bollos rellenos de carne o verduras, pero no, no lo son. Están hechos de la misma pasta que los momos y están rellenos de todavía más pasta. Bueno, en realidad no están rellenos de pasta. Son básicamente una bola entera de pasta. Te los sirven con verduras y salsa de chilly para que los mojes.

Tingo, un plato de la comida tibetana hecho con bolas de harina acompañado de chilis y verduras
Tingmo, un clásico de las Himalayas

Panes: khambir y balep korkun

En Ladakh, el pan es importante, y además lo hacen muy, pero que muy bueno. A parte de los típicos panes indios como chapati y paratha, también hornean unos panes típicos tibetanos llamados khambir y balep korkun. Los dos son bastante similares, pero mientras que uno lo preparan en el horno, el otro lo pasan por la sartén. Se los comen para desayunar acompañados de huevos.

Horneando un pan llamado Khambir en Ladakh
Horneando Khambir

Conclusión

Vamos a ser honestos. Quién no se ha parado a ver nunca a alguien de distinta nacionalidad haciendo algo extraño, y después decirte: »Qué tío más raro…». Todo el mundo lo ha hecho, y yo también me incluyo. Recuerda que cualquier hábito cultural que veas, por muy extraño que sea, siempre habrá una razón.

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Comida tibetana

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