Khardung La: Conduciendo por la carretera más alta del mundo

Cuando uno viaja, siempre es divertido realizar visitar o hacer algún Récord Mundial. Ya sea subirse al edificio más alto, navegar por el río más largo o tomarse una cerveza con el hombre que tiene el récord de comerse más hot dogs en menos tiempo; en aquel momento siempre te dirás a ti mismo:

‘’WOW, estoy subido en el edificio más alto del mundo’’.

Entonces, un ligero escalofrío se apodera de tu cuerpo y acto seguido te vuelves a decir a ti mismo:

Tomarme una cerveza con el hombre que posee el récord mundial de comerse más hot dogs. Hecho

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Khardung La, la carretera más alta del mundo

En Ladakh, existen multitud de picos montañosos por encima de los 6,000m. Docenas de ellos, pero aunque cueste creerlo, no dispone de ningún récord mundial en cuanto a altitud de montañas. Los picos más altos residen en Pakistán y en Nepal.

Sin embargo, esta región indio-tibetano-norteña posee otro récord relacionado con la altitud, que es nada más ni menos que la carretera más alta del mundo, Khardung-La.

Khardung La es una carretera transitada que se encuentra a 5,602 metros (o 18,380 pies) por encima del nivel del mar. Por transitada me refiero a que por ella no pasan únicamente bicicletas, sino que pasan coches, motos e incluso camiones de carga.

Señal de carretera indicando que estás entrando en la carretera más alta del mundo
Entrando a la carretera de Khardung La

Dónde se encuentra? 

La carretera a más alta del mundo se encuentra a unos 40km al norte de Leh, la capital de Ladakh, una de las 3 provincias del estado indio Jammu & Kashmir. El paso fue oficialmente abierto al público en 1988 y conecta la capital Leh con los valles de Nubra y Shyok. La carretera es de alto valor estratégico, ya que permite enviar provisiones a lo largo del glaciar Siachen, una zona en conflicto por estar en la frontera con Pakistán.

Conduciendo por la carretera más alta del mundo

Por qué querría uno conducir hasta Khardung La? Vale, es la carretera más alta del mundo. Pero qué más? Pues yo diría que por las fantásticas vistas. Durante gran parte del trayecto, observas el panorama de la ciudad de Leh que gradualmente, a medida que vas subiendo de altitud, se va transformando en vistas del valle de Indo y de las impresionantes sierras que lo rodean.

Vistas de Leh desde la carretera de Khardung La
Vistas de Leh
Vistas del valle Indo desde la carretera más alta del mundo
Vistas del valle Indo

De repente, el valle de Indo queda oculto por las mismas montañas que estás subiendo. El paisaje y altitud cambian. Ya no ves ni verde ni civilización, sino un conjunto de grises montañas áridas y agresivas que transmiten el más profundo sentimiento salvaje. Cuando no pasa ningún coche o moto, no se oye nada. El silencio es abismal. Las temperaturas bajan y empiezas a entrar en las fronteras del glaciar Siachen. La cima está muy cerca.

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La cima: 5,602 metros

El punto más alto de la carretera es otra historia totalmente diferente. Hay un montón de jaleo. Los turistas, la gran mayoría indios locales, se hacen fotos de grupo. Hay algunos occidentales, pero no muchos. Hay una cafetería que dice de ser la que está construida a más altura del mundo. Sirve café, té, momos y fideos instantáneos.

También hay una enfermería y una pequeña tienda de souvenirs.

Todo presume de ser lo más alto del mundo.

Turistas indios echándose una foto de grupo en la carretera más alta del mundo, Khardung La, Ladakh
Turistas indios posando para la foto

También puedes leer un cartel de advertencia que dice:

»Atención, debido a la altitud del paso de Khardung La, les recomendamos no quedaros más de 20 minutos, o cogeréis el mal de altura».

Tenía razón. Subir de 3,500m a 5,600m en pocas horas es motivo suficiente para que te de dolor de cabeza. Yo me quedé en la cima durante casi una hora, y me dio. Pero no es nada de lo que preocuparse demasiado. A la que bajas se te pasa.

A partir de este tramo, la carretera desciende y se dirige directamente hacia las dunas del valle de Nubra, a 80km. Puedes continuar o puedes ir de vuelta hacia Leh.

Cómo llegar?

En Leh, puedes alquilar cualquier tipo vehículo e ir por tu propia cuenta, desde un coche pequeño a un 4×4 o una moto de cross. También puedes hacerlo un poco más aventurero y subirte con una  scooter. 

Yo me decidí por la scooter porque era muy barato, pero sinceramente, no es que fuese una muy buena idea. La carretera era extremadamente empinada y apenas podía pasar de los 10km/h. Además, estaba sin asfaltar de mitad para arriba, con lo que en algunos tramos tuve que bajarme y empujar debido a que la moto no tenía suficiente fuerza. Y encima de todo esto, los camiones arrastraban todo el polvo y no paraban de echar humo negro por el tubo de escape.

Ir en scooter es bastante patético, pero no pude evitar preguntarme: »Seré el primer español en la historia que jamás haya conducido a 5,600m con una scooter?»

Las duras subidas de Khardung La, la carretera más alta del mundo
Las empinadas subidas
Vehículos pesados conduciendo por Khardung La, la carretera más alta del mundo
Camiones, coches… Cualquier vehículo conduce a 5,600m
Vistas desde la cima de Khardung La, a 5600 metros de altura
Mi moto y las vistas desde la cima a 5,600m

Antes de ir, es importante que tengas en cuenta:

Consigue un permiso: Recuerda que necesitas un permiso especial para conducir por esta carretera. Lo puedes conseguir en cualquier agencia de Leh. Tarda un día como máximo y vale 500 rupias.

Compra una máscara: Si viajas en moto, yo creo que este es el elemento más importante. Las venden muy baratas en Leh. Te evitarás tragarte el equivalente a 800 cigarros. Los camiones son viejos y no han pasado muchas revisiones. Te echan todo el humo negro en la cara, sin contar todo el polvo que levantan.

Transporte: Puedes alquilar cualquier vehículo por tu cuenta. Una scooter cuesta 800r al día (12$). Una moto grande cuesta unas 1800r (26$). Hay muchas agencias que también te pueden llevar con sus 4×4. Muchas de ellas, ofrecen el servicio de tour compartido, así que puedes dividir el gasto con otros turistas.

Pon gasolina: No hay gasolineras. Recuerda traer tu depósito hasta arriba de gasolina.

Crema para el sol: Si viajas en moto, no olvides llevarte crema para el sol. A esta altitud, estás más cerca del sol que nunca y los rayos son mucho más perjudiciales. Sin embargo, puedes simplemente cubrirte todo el cuerpo con ropa.

Mal de altura: Si quieres que no te de el mal de altura una vez estás en la cima, tienes 2 opciones. La primera es no quedarte durante mucho tiempo, y la segunda es tomarte una pastilla de Diamox antes de subir. Sin embargo, aunque te de mal de altura, se te pasa minutos después de que hayas bajado.

Khardung La, la carretera más alta del mundo 

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