Trekking al valle de Markha: La guía independiente definitiva

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Desde yaks pastando en verdes llanuras situadas a 5,000m hasta picos nevados de más de 6,000m, valles kilométricos rodeados de montañas gigantescas rocosas y una cultura tibetana muy arraigada, única y fuerte. La travesía del valle de Markha (Markha Valley) lo tiene todo, y es perfecto para aquellos que busquen tanto quedarse boquiabiertos con paisajes himalayos, como vivir la verdadera cultura tibetana.

Porque si bien es verdad que el valle de Markha es una de los senderismos más populares de todo Ladakh, ésta sigue siendo cien veces más auténtica que los trekking más populares ofrecidos en Nepal. El turismo en Ladakh está en una fase relativamente emergente, y en Markha, a día de hoy, puedes estar caminando durante horas y no encontrarte ni un alma, salvo a pastores tibetanos.

Sigue leyendo: Guía de viaje a Ladakh

Trekking en Ladakh

 

Trekking al valle de Markha: La guía independiente definitiva

El trekking de Markha sigue por un río llamado Markha, un afluente del Zankskar. Dicho río está rodeado por grandes montañas rocosas que le dan forma al valle. A lo largo del valle, los tibetanos han construido pequeños y aislados pueblecitos, formados por casas de barro y gompas budistas. Durante siglos, ha sido una región totalmente aislada del mundo moderno, hasta que en el siglo 19, fue descubierta por un explorador inglés. Hoy en día, los tibetanos del valle de Markha viven de los pocos excursionistas que pasan durante los meses de verano.

Qué vas a encontrar en esta guía?

Ficha técnica
Cuántos días se necesitan?
Cuánto cuesta completar el trekking?
Se necesita de guía?
Transporte: Cómo llegar y salir
Mapa del valle de Markha
Itinerario día a día
Alojamiento
Agua y comida
Qué traer y empacar

Ficha técnica

Longitud: 96km / 50km
Duración: 4-9 días
Cuándo ir: De junio a septiembre
Punto más alto: 5,200m
Punto más bajo: 3,200m
Dificultad: Media (principiantes avanzados)

Cuántos días se necesitan para completar el trekking del valle de Markha?

Son necesarios un mínimo de 4 días y un máximo de 9, dependiendo desde dónde empieces:

Spitok – Empezar desde Spitok supone caminar un total de entre 6 y 9 días. Durante los 2-3 primeros días (40km), transcurres por áridas montañas hasta que cruzas el paso de Ganda La, situado a 4,970m. A partir de aquí, desciendes hasta llegar al río Markha.

Chilling – Este punto está situado en el mismo río Markha, por lo directamente te saltas los 2-3 días que se necesitan para llegar hasta aquí. La gente necesita entre 4 y 6 días de media para completarlo. Este es la ruta que yo escogí.

Un autentico pastor tibetano que vive solo a una altitud de 4,500, cerca de Nimaling, Ladakh
Este pastor vive completamente sólo a una altitud de 4,500m

Se necesita de guía alguno para completarlo?

No. No se necesita de guía para completarlo. Puedes hacerlo entero de manera independiente con toda tranquilidad. Déjame explicarte el por qué:

La clave es seguir la mierda de caballo – Parece de broma pero juro que la mierda de caballo te marca el camino a seguir. Te la encuentras por todo el camino y es que los tibetanos usan estos animales como medio de transporte para moverse entre aldeas.

Pastores y aldeanos tibetanos: Si los excrementos de animal te desorientan, no te preocupes porque por el camino te vas a encontrar con un montón de pastores con sus ganados, así como aldeanos que viajan con sus caballos. Simplemente pregúntales si sigues por el buen camino.

Aldeas tibetanas: Adicionalmente, te toparás con diferentes aldeas cada 2 o 4h, en donde descansar y seguir preguntando por direcciones.

Un pastor tibetano andando por el valle de Markha
Uno de los muchos pastores tibetanos

Coste del trekking al valle de Markha: Precio con guía vs Sin guía

Precio con guía

Pregunté en varias agencias de trekking, y de media, este sería el precio por persona. Si fueseis más personas, éste obviamente bajaría:

Coste total = 4 días x 4,000INR al día = 16,000INR (240$)

Incluye:

  • Un guía
  • Transporte de ida y vuelta
  • Alojamiento en casas de locales o en tienda
  • 3 comidas al día

Precio sin guía

Transporte de Leh a Chilling – Un taxi cuesta alrededor de 2,800INR (43USD). Si no tienes a nadie con quien compartirlo, te sugiero que en Leh, busques a algún local para que te lleve en moto. Yo pagué 1,500INR (23USD).

Alojamiento y comida – Tanto las casas de locales como la tienda de campaña cuestan 1,200INR (16.50USD), incluyendo cena, desayuno, y pícnic para llevar.

Transporte hasta Leh – Los taxis de Shang Sumdo (el punto final) hasta Leh cuestan 2,500INR (40USD). Sin embargo, ocasionalmente, puedes encontrar transporte local, bien temprano por la mañana. Yo pagué 500INR (8USD).

Coste total = 1,500INR + 4 días x 1,200INR + 500INR = 6,300INR (87USD)

Echando fotos a 4,800m en el valle de Markha
Echando fotos a 4,800m

Transporte: Cómo ir por tu cuenta

De Leh a Chilling

Chilling está a 65km de Leh, y se tarda 1 hora y 20 minutos. Puedes reservar un taxi muy fácilmente. El precio es fijo y cuesta 2,800INR (43$). En el hipotético caso que no tengas con quien compartirlo, te aconsejo que busques a algún local que te lleve en moto. Cómo? Pregunta en las agencias. La mayoría te dirán que no ofrecen dicho servicio, pero después de preguntar en seis agencias distintas, finalmente un hombre aceptó llevarme por 1,500INR (23$).

De Shang Sumdo a Leh

Shang Sumdo es la última aldea de la travesía y la primera en donde pueden llegar los vehículos. Hay taxis esperando llevarte a Leh por 2,500INR (43$). Si tampoco tienes con quien compartirlo, ocasionalmente los locales se desplazan en taxis compartidos hacia pueblos cercanos a Leh. Tienes que preguntar y tener suerte. Yo encontré uno que salía a las 6 de la mañana del día siguiente y me dejó muy cerca de Leh. 

La carretera que conecta Leh con Chilling es una carretera remota y solitaria
La carretera hasta Chilling

Mapa del valle de Markha

 

Itinerario del valle de Markha: Ruta día a día

Ten en cuenta que el siguiente itinerario empieza desde Chilling, la ruta que escogí yo.

Día 1: Chilling – Sara

Longitud: 19km
Duración: 8h
Punto más alto: 3,710m
Punto más bajo: 3,200m

El tramo duro de subida viene únicamente durante los primeros kilómetros hasta que entras en mismo valle Markha. Una vez allí, el camino se vuelve completamente llano. Pasarás por diversas aldeas, entre ellas la más grande es Skyu. Allí puedes zamparte un buen plato. El río discurre por un valle que va ganando tonalidades verdes, pero las montañas que lo forman son áridas, marrones y agresivas.

Sara es una aldea de cuatro casas contadas que posee un par de homestays. Sin embargo, yo no dormí allí, sino en un hermoso campamento situado un par de kilómetros atrás, montado encima de una llanura verde. Era perfecta para pasar la noche, relajarse y conocer a otros excursionistas.

La travesía al valle de Markha sigue el curso del río durante los primeros días del trekking
En el primer día del trekking simplemente tienes que seguir el curso del río

Día 2: Sara – Markha

Longitud: 8km
Duración: 4h
Punto más alto: 3,850m
Punto más bajo: 3,710m

Es la capital del valle y por lo tanto, el pueblo con más elementos a explorar que van desde un par de gompas budistas, hasta campesinos trabajando en el campo, jugar con niños o admirar el paisaje. Por cierto, aunque sea la capital, no son más que veinte casas contadas, así que no te esperes una metrópolis.

Este es sin duda el tramo más corto, llano y relajado de toda la travesía. El paisaje es muy parecido al del día anterior, pero el valle se vuelve más verde y las áridas montañas se vuelven más altas. Sinceramente, cualquiera podría seguir andando hasta el siguiente pueblo, pero Markha es un lugar especial y vale la pena quedarse.

Una tibetana obervando las vistas del pueblo de Markha
Una tibetana observando las vistas del pueblo de Markha

Día 3: Markha – Thachungtse

Longitud: 12.5km
Duración: 6h
Punto más alto: 4,300m
Punto más bajo: 3,850m

Aquí la cosa empieza a ponerse muy, pero que muy interesante. A los pocos kilómetros de Markha, se empieza ya a divisar el pico de Kang Yaze, una montaña de 6,150 metros. Si tienes suerte, podrás también ver a ciervos himalayos. Hay que continuar andando por el mismo valle hasta llegar a Hankar, un pueblecito a medio camino en donde puedes comer (y pasar la noche si quieres también). Cuando pasas Hankar de largo, hay que abandonar el valle y desviarse a la izquierda. Tranquilo, no te vas a pasar de largo.

A partir de aquí, el camino se vuelve duro. Hay que ascender 500m en pocos kilómetros hasta llegar a Thachungste. El camino es espectacular, sobretodo porque cada vez vas acercándote más al Kang Yaze. Thachungste es un lugar remoto situado a 4,300m y en el que hay un insólito campamento levantado al lado de un río muy caudaloso. Está infestado de unos conejos muy peculiares i simpáticos.

El pico de Kang Yaze justo antes de llegar a Thachungste
La cosa se pone interesante!

Day 4: Thachungste – Nimaling – Shang Sumdo

Longitud:  20km
Duración:  11h
Punto más alto:  5,200m
Punto más bajo: 3,810m

El tramo más duro pero a la vez el más gratificante de todos. La mayoría de los excursionistas se reservan dos días para hacerlo y pasan la noche en Nimaling. Yo decidí hacerlo en un día. Hacerlo o no depende de ti

El primer tramo de Thachungste a Nimaling te deja boquiabierto. Subes de 4,300m a 4,800 en 9km. Pasarás por vastos pastos donde yaks y peludos caballos himalayos pastean libremente. También te encontrarás con auténticos pastores de la Himalaya que han vivido toda su vida en solitario en una cabaña situada a más de 4,000m. Los paisajes son de un gran contraste y hay un momento en el que si miras a tu izquierda, verás un prado verde con el Kang Yaze de fondo, y si miras a tu derecha, verás montañas rocosas grises y moradas.

El Kang Yaze reflejado en un lago durante la caminata al valle de Markha
El Kang Yaze reflejado en un lago

Nimaling está situado en una inmensa llanura verde lleno de yaks. Hay un campamento bastante grande. A un paso ligero y con tiempo tardarías unas 3h. Puedes o quedarte, o seguir hasta el final.

A la que abandonas las llanuras de Nimaling, empiezas a ascender directamente hasta el paso de Gongmaru La, situado a 5,200 metros y el punto más alto de toda la travesía. La subida se hace dura, pero las vistas que tienes a derecha y izquierda son impresionantes. Cuando llegues por fin a la cima, descansa 1h, come y disfruta de la privilegiada visión.

Un yak tumbado en las llanuras de Nimaling
Un yak que la ve pasar en las llanuras de Nimaling

A partir de aquí ya todo es bajada. El camino es muy empinado y te toca bajar casi 1,500m en 4h. Una vez se termina el camino, llegas a un río situado también dentro de un pequeño valle. Hay que seguir su curso hasta que llegas a Shang Sumdo. El camino a seguir es un poco confuso, ya que a veces está bloqueado y hay que andar por encima del valle, para después seguir por el mismo río. Pero como dije al principio, la clave reside en seguir la mierda de caballo.

En unas horas llegarás a Shang Sumdo. Descansa y tómate un buen par de cervezas bien ganadas. Desde aquí puedes llegar en coche hasta Leh.

Las vistas desde el paso Gongmaru La (5,200m)
Las vistas desde el paso Gongmaru La (5,200m)

Alojamiento

A menos que traigas tu propio equipo de cámping, estas son las diferentes opciones de alojamiento:

Casa de lugareños – La mayoría de los tibetanos tienen una habitación extra con varios colchones que ofrecen a excursionistas. Te cobran 1,000INR (15$), incluyendo cena, desayuno, pícnic para llevar y todo el té y galletas que deseas. Si tienes suerte, durante la cena te invitarán a sentarte con la familia. Algunos hacen el esfuerzo e intentan establecer conversación, aunque su inglés no sea muy bueno. 

Campamentos – A lo largo de toda la travesía, los tibetanos han construido algunos campamentos exclusivos para los excursionistas. El precio es también de 1,000INR por tienda, con 3 comidas. Las tiendas están súper preparadas, y disponen de colchón y mantas gruesas. 

Quedarte en casa de aldeanos en el valle de Markha es una de las mejores formas de vivir la cultura tibetana
La familia con quien pasé una noche

Comida, agua y ducha

Comida – La comida no es muy variada, y allí donde duermas, siempre van a ofrecerte dal (lentejas) y arroz para cenar y chapati (pan indio) con mantequilla y mermelada para desayunar. El pícnic consiste en una rebanada de pan con queso, una patata y fruta. Si estás de suerte, te ofrecerán huevos para desayunar. En las aldeas, puedes conseguir diferente comida, como por ejemplo fideos instantáneos o skyu, un plato tradicional tibetano que consiste en un estofado de bolas de harina.

Agua – En en valle de Markha no se vende agua embotellada, sino que la sacan directamente del río. Primero la hierven y después te la venden. Cuesta 15NR (23¢) por litro. Tráete tu propia botella.

Ducha – No hay duchas. Si quieres que tu cuerpo toque agua, tendrás que bañarte en el rio. No hace falta mencionar que tampoco hay lavabos. Algunas casas tienen plantado un agujero en el suelo. Yo prefiero los arbustos.

Qué hay que traer y empacar

Seguro de viaje – En las montañas, los accidentes tienden a suceder. Recuerda siempre traer seguro. Recomiendo usar World Nomads.

Un buena tienda de campaña que pese peso – Si no deseas pagar por alojamiento, tráete tu propia tienda de campaña. Recomiendo la Freelite  2, que es a que compré en el 2017.

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Un saco de dormir que abrigue – En las altas montañas, las noches acostumbran a ser heladas. Recomiendo la Kelty Cosmic 20º, que también compré en 2017.

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Un cámping gas – ParaPara ahorrarte pagar comidas bastante mañas, tráete también tu propio kit de cocina y cppra provisiones en Leh. Si fuese tú, me compraría uno de multi-combustible, que funciona con cualquier líquido inflamable, ya sea alcohol puro, gasolina o diésel. Recomiendo el MSR XGK EK multi fuel stove.

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Purificar el agua – Supuestamente el agua que te venden los locales está hervida y filtrada. Sin embargo, si no estás completamente seguro o no quieres pagar por el agua de la montaña, deberías traer pastillas purificadoras o un Steripen.

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Ropa de abrigo- Desde pantalones para trekking hasta una buena chaqueta y calcetines gruesos. Como dije anteriormente, por encima de los 4,000 metros, las temperaturas pueden bajar drásticamente.

Un Kindle – Si no tienes Kindle, quizás sea el momento de comprarla. En la noche, no tendrás nada que hacer salvo leerte un libro, y ya sabes que los libros pesan lo suyo! 

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Protección solar- AsA medida que vas subiendo, también te acercas más al sol, con lo que los rayos se vuelven más letales.

Un gorro o gorra- El sol es extremadamente duro durante los meses de verano.

Diamox – El mal de altura es muy común entre viajeros acudiendo a Ladakh. Por qué? Porque la mayoría llegan a Leh en avión, que está a 3,500 metros. El cambio de altitud es demasiado drástico y algunas personas no tienes el tiempo suficiente para aclimatizarse. Antes de irte de trekking, yo trataría de quedarme en Leh unos 3 o 4 días para descansar. Para el trekking, lleva Diamox, una medicina que te ayuda a combatir el mal de altura.

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La guía definitiva para viajar a Ladakh

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