Visita a las aldeas de mujeres jirafa en Birmania

Birmania es el país con el mayor número de etnias de todo el mundo. Un total de 135. Son muchísimas para ser un sólo país, verdad? Y aún así, te puedo mencionar algunas de las más importantes y no tendrías ni idea de lo que estoy hablando: Bamar, Shan, Rakhine, Mon… La lista es interminable.

Sin embargo, existe un grupo minoritario que es internacionalmente famoso pero que únicamente un puñado de personas conocen de dónde proceden realmente. Me refiero a la tribu Kayan, la cual se hicieron internacionalmente reconocidos debido a que son el grupo étnico donde pertenecen las mujeres jirafa.

Mujeres jirafa

 

La mayoría de la gente cree que las mujeres de cuello largo (de la tribu Kayan) provienen de una de estas aldeas Karen alrededor de Chiang Mai en Tailandia. Esto es completamente falso, ya que todas ellas son originarias de una pequeña región de Myanmar llamada Loikaw, en el estado de Kayah.

Entonces, cómo llegaron a Tailandia? Durante los tiempos oscuros en Myanmar, las mujeres de cuello largo (juntamente con todos los miembros de la tribu Kayan) huyeron del régimen militar birmano y buscaron refugio en el norte de Tailandia. Hasta entonces, han estado viviendo en diferentes aldeas que funcionan básicamente como campos de refugiados.

Desafortunadamente, a lo largo de todos estos años, las mujeres Kayan han estado viviendo en un estado de semi-esclavitud, vendiendo souvenirs y posando para que los turistas les tiren fotos como si fuesen animales de zoológico. No obstante, gracias al alto al fuego en Birmania, muchas de ellas han logrado volver a sus orígenes y con su familia en Loikaw. Este es su verdadero hogar, y por aquí se pasean libremente como un ciudadano más.

mujeres cuello de jirafa
Mujeres cuello de jirafa

Mujeres de cuello largo – El secreto de los anillos

Estoy seguro de que muchos de vosotros os estaréis preguntando… Y por qué llevan estos grandes anillos alrededor de su cuello? Pregunté a varias personas y la respuesta siempre fue la misma. Hace muchos años, habitaban tigres en la región. Estas mujeres no llevan dichos anillos alrededor de su cuello únicamente, sino también en todas sus extremidades. Por qué? Era básicamente un sistema de auto-defensa en contra de los ataques de los tigres. Esto es lo que dicen. Creértelo o no depende de ti 🙂 , pero a día de hoy los llevan puestos por razones culturales.

Por cierto, la leyenda urbana de toda la vida que cuenta que si se los quitasen se morirían? Es una mega bola. De hecho se los pueden quitar y poner cuando quieran. Un día incluso vi a una mujer que no los llevaba puestos. Íbamos en el mismo autobús en dirección a Yangón. Sólo se los quitan en ocasiones muy específicas, ya que conlleva muchas horas conseguir doblar estos duros metales. En aquel caso, la mujer tenía que viajar.

tribu cuello largo
Tribu cuello largo

En busca de aldeas de la tribu Kayan

La razón por la que viajé a Loikaw era porque quería conocer de antemano el lugar originario de donde provenían los Kayan y las mujeres de cuello largo, lejos de las rutas habituales turísticas. En un primer momento pensé que quizás sería difícil encontrarlas, y que me estarían pidiendo dinero todo el rato, pero me equivocaba.

Estaban por todas partes. Te las encontrabas tanto en la calle andando, como en el mercado local vendiendo frutas y verdura, o simplemente en el porche de su casa tomando el aire  junto con su familia. Básicamente, llevaban una vida normal e incluso se sorprendían cuando veían a un extranjero merodeando por allí.

Un día decidí salir de la ciudad e ir a explorar aldeas Kayan. Lo peor de Loikaw es que alquilar una motocicleta es ilegal para los extranjeros. Si deseas irte lejos de la ciudad, la única manera de ir es en taxi. Encontré a un hombre que tenía coche y que estaba dispuesto a llevarme (medio día entero) por 25$. Era un tipo muy gracioso. Desde el momento en que lo conocí hasta que me dejó de vuelta en el hostal, estuvo con una cerveza en la mano. Y sí, esto produjo un efecto dominó hacia mí también 😀

Estaba bastante contento de haber contratado a un guía, ya que lo podría usar como traductor para conocer más sobre estas asombrosas mujeres. Pero sabéis qué? Resultó que los Kayan tienen su propia lengua y la gran mayoría no hablan la lengua birmana común.

Pero bueno. Primeramente me llevó a una famosa aldea Kayan donde literalmente habitaban docenas de mujeres mujeres de cuello largo. No me gustó mucho, ya que era una aldea preparada para recibir a turistas, aunque a decir verdad, todos los turistas que habían eran locales.  Eran birmanos de una clase media-alta procedentes de Yangón.

Lee: Guía de viaje a Loikaw, Birmania

tribu kayan
Tribu Kayan

Cómo encontrar las aldeas de mujeres jirafa más auténticas?

Un pequeño consejo? Si realmente quieres conocer la auténtica cultura de los Kayan, dile a tu conductor que no te lleve a la típica aldea donde todo el mundo va. Sí, es gigantesca y mucho más auténtica que las que hay en Tailandia. Pero confía en mí. Las mujeres jirafa de allí venden souvenirs, y tú viniste a Loikaw para conocer lo auténtico, verdad? Entonces, dile a tu conductor que te lleve a las aldeas no turísticas. No existe una en específico. Simplemente dile que conduzca y te las vas a encontrar de casualidad porque hay muchísimas. Serás de las pocas personas que habrá tenido tal experiencia y tendrás la oportunidad de sacar las mejores fotos.

No tienes taxista? No hay problema. Cógete una bicicleta y vete fuera de la ciudad. Estate el día entero pedaleando por ahí. Confía en mí. Seguro que los encuentras.

tribu de cuello largo
Tribu de cuello largo

 

1 comment

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos con asterisco* son obligatorios

 

DESCÁRGATE GRATIS

3 itinerarios para Georgia y viajeros aventureros