Guía rápida a Loikaw (Birmania)

Gente en Birmania

Recuerdo que a duras penas lográbamos conducir a más de 25km/h, lo cual no era para nada sorprendente si consideramos que la carretera estaba llena de baches, subidas y bajadas y que íbamos más de veinte personas metidos en aquella mini-furgoneta. Desde mi punto de vista, allí dentro no podía entrar ni una sola mosca más, pero en cada pueblo, más y más personas se intentaban meter como pudiesen. Cuando parecía que ya no había más espacio físico, la gente empezó a montarse en la parte de arriba de la furgoneta.

Pero aquí no acaba todo. Cuanto más nos acercábamos a Loikaw, más gente de lo más extravangate se subía en el vehículo. Desde Palaung hasta mujeres Kayan (las del cuelo largo), Shan y hasta monjes budistas. Había más diversidad étnica en aquel autobús que en muchos países europeos, y antes aquella todas aquellas caras, turbantes y coloridos vestidos, no podía estar yo más fascinado.

Sin embargo, cuando vi todas aquellas caras clavandóme su mirada, rápidamente me di cuenta de que lo único raro que había allí dentro era el hecho de que hubiese un extranjero viajando en autobús local hacia Loikaw.

 

loikaw birmania
La ciudad de Loikaw es la capital del estado de Kayah, el más pequeño de todos los estados en Myanmar, pero a la vez, el que cuenta con una mayor diversidad étnica. Durante años, el estado de Kayah estuvo cerrado a los viajeros independientes y la única manera de llegar hasta allí era a través de un tour organizado por una agencia local. Sin embargo, desde el 2013, Loikaw y Demoso, dos de sus siete provincias, fueron finalmente abiertas y listas para ser exploradas por aquellos viajeros ansiosos de aventuras y con ganas de evitar el ya creciente turismo masivo de Birmania.

Ten en cuenta: El resto de las provincias permanece cerrado como consecuencia de ciertos conflictos étnicos.

 

Cosas qué ver y hacer en Loikaw

Visitar auténticas aldeas Kayan

Los Kayan, cuyas mujeres son popularmente conocidas como las mujeres cuello largo, son el grupo étnico más conocido de la provincia. Estarías totalmente errado si pensases que visitar Loikaw es similar a visitar las aldeas Karen de Tailandia, en donde se vulneran todo tipo de derechos humanos y ataques a la dignidad de estas pobres mujeres. Te sorprenderá saber que estas mujeres son originarias de Loikaw y las que viven en Tailandia son en realidad refugiadas birmanas que tuvieron que emigrar allí hace años. En Loikaw, puedes conocer a mujeres Kayan en la mercado local comprando o simplemente disfrutando de sus vidas cotidianas.

Ten en cuenta: En Loikaw, hay una aldea Kayan que está totalmente enfocada a los turistas. Aunque no muchos turistas acuden a Loikaw y la experiencia no es comparable a la de las de aldeas Karen en Tailandia, te recomiendo que la evites en la medida de lo posible. 

Para más información, lee: Las aldeas Kayan de Myanmar

Mujer cuello largo sonriéndole a la cámara, en Loikaw
La sonriente mujer Kayan – Viajar a Loikaw

 

Aprende y conoce distintas tribus étnicas

Desde Palaung hasta Shan y Kayah, además de los Kayan, Loikaw no anda corto de grupos étnicos. Si te gusta fotografiar a personas y tomar retratos, Loikaw te va a encantar, ya que este es lugar de la más grande diversidad étnica del país. Los Kayah, cuyas mujeres visten vestidos negros y rojos, son quizás el grupo más numeroso. Los Palaung, un grupo de gente que vive mayoritariamente en el estado Shan, también pueden habitan en el estado de Kayah. En la ciudad de Loikaw, puedes conocer y disfrutar la compañía de muchos de ellos, pero te recomiendo alquilarte una bicicleta y pedalear hasta las afueras de la ciudad, en donde la mayoría de la gente está trabajando el campo.

Lee aquí cómo tramitar el visado a Myanmar

Gente en Birmania
Una mujer Kayah

 

Bonitas pagodas con asombrosas vistas

Taung Kwe es una pagoda localizada en la cima de una pequeña colina desde la que tienes bonitas vistas de toda la ciudad. Para mí fue la mejor pagoda de todo Myanmar, después de por supuesto la Roca Dorada. No únicamente por su grandeza, sino también por las vistas y porque no había turistas alrededor! Tal es su majestuosidad que no es de extrañar que birmanos de todo el país se vengan de escapada de fin de semana para contemplarla.

Un grupo escolar de chicas Palaung

 

Disfruta de la cocina local y única

Si eres de a los que les gusta comer, deberías saber que Loikaw es famoso por su cocina local, que consiste mayoritariamente en platos con base de pasta de arroz, como rollos de arroz rellenos de cerdo y un tipo de risotto con atún picadito, verduras y una buena cantidad de especies. El arroz lo aplastan durante horas hasta que coge la masa deseada. Probé el risotto porque me invitaron a comer en una casa con lo que no estoy seguro de si lo puedes encontrar en restaurantes. No obstante, los rollos de arroz los probé en un par de restaurantes locales.

Lee: Guía de comida birmana

Comida birmana
Preparando el arroz

 

Encuentra a los elefantes

Sabías que Birmania cuenta con la mayor población de elefantes domésticos del mundo? Y además, es uno de los únicos lugares en Asia que no usa elefantes domésticos para fines turísticos lucrativos, sino que los entrenan y usan para recoger leña de los bosques. Con esto, no me refiero a que sea algo positivo. En realidad, no estoy muy convencido de que los traten como es merecido.

Elefantes domésticos que provienen de recoger leña en Loikaw
Elefantes!

 

Información práctica

Dónde está?

En el estado de Kayah, en el este de Myanmar, a 200km al sur del Lago Inle.

Cómo llegar a Loikaw?

De Inle Lake a Loikaw – Si llegas del lago Inle, hay un mini-bus que sale a diario a las 8 de la mañana. Está a sólo 200km pero es un viaje de 9 horas. Cuando lo cogí en diciembre del 2016, me costó unos 8$. Por cierto, te sugiero que preguntes en el hostal sobre los horarios, por si acaso han cambiado.

De Yangón a Loikaw – Si vienes desde Yangón, salen autocares a diario a un precio de 10$ y que tardan unas 16 horas. Adicionalmente, Loikaw tiene un pequeño aeropuerto con vuelos hacia y de Yangón. Te ahorrarás tiempo, si es que no te importa pagar un poco más de dinero. Consulta precios y horarios en Air KZB.

transporte birmania
Dado a que el bus estaba lleno, los birmanos iban subidos encima

 

Alojamiento en la ciudad de Loikaw

Ten en cuenta que en Loikaw, los hostales pueden resultar un tanto caros para aquellos viajeros quienes quieren viajar barato.

Económico – Loikaw Princess Motel – Uno de los hostales más baratos de la ciudad. El personal es muy amigable y hasta te ofrecen una bicicleta gratis. Muy recomendable.

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Mid Range – Kayan Golden Sky Motel  Si sois dos personas, puede que te guste este hotel, que también se configura como el segundo más barato de la ciudad y uno de los más limpios de todo el país.

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Cómo moverse / visitar lugares

Moto – Desafortunadamente, alquilar una moto está prohibido a los turistas, ya que las autoridades no quieren que te aventures hasta muy lejos. 

Bicicleta – La mejor opción. En uno de los hostales de más arriba, puedes alquilarla gratis, aunque, puedes encontrarlas fácil por los alrededores.

Taxi – Si no dispones de tiempo o quieres explorar más allá de la ciudad, también puedes contratar a un guía. Yo pagué 25$ por medio día. De seguro que tu hostal puede encontrarte a un buen conductor pero si deseas ir con el mismo chico con el que fui yo, te paso su página de Facebook. Es un tío gracioso, quien habla un inglés muy básico y que le gusta beber cerveza continuamente. Su perfil.

 

Conclusión

Loikaw es, definitivamente, un lugar insólito de Birmania. A principios de 2016, la gente todavía te para, te señala, te ríe y se pide hacer fotos contigo. Creo que es sólo cuestión de tiempo que esto cambie así que date prisa!

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2 comments

  1. Gracias a que he visto tu descripción me he animado y me he buscado como llegar a este lugar del mundo desde Yangon. mil gracias! estoy seguro que valdrá la pena. abrazos. josep

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