Cómo visitar Kajetia, la región del vino en Georgia

Me crié en una región vinícola, por lo que la idea de visitar otra región del vino sonaba bien, pero no era lo que más me emocionaba de visitar Georgia.

Sin embargo, cuando vi los cientos de camiones soviéticos cargados de toneladas de uvas, visité las distintas bodegas donde producían vino de manera tradicional (con las manos, metiendo todo dentro de los típicos recipientes de cerámica llamados qveries); y vi todos los monasterios habitados por monjes que han estado produciendo vino durante siglos, me di cuenta de que la cultura del vino en Georgia es realmente única.

Después me acordé de que Georgia fue el primer país del mundo en producir vino.

Bienvenido a Kajetia (Kakheti), la región vinícola de Georgia.

Esta guía te muestra cómo visitar Kajetia, incluyendo consejos y lugares que ver.

Para información práctica del país, no te olvides de mis consejos para viajar a Georgia

visitar kajetia


En esta guía de viaje a Kajetia encontrarás:

Mejor época para visitar
Cómo desplazarse
Lugares que visitar

Si quieres saber más sobre este complejo país, no te olvides de leer mi lista de los mejores libros sobre Georgia, clasificados en política, historia, diarios de viaje y novelas


Por qué durante la vendimia es la mejor época para visitar Kajetia

Kajetia se puede visitar durante todo el año. Me refiero a que siempre se pueden organizar catas de vino y visitar bodegas, pero durante la vendimia, de septiembre a octubre, si visitas una micro bodega, es probable que seas testigo de cómo lo producen de la forma tradicional georgiana

Por cierto, Moldavia es otro país muy tradicional con una cultura del vino tremendamente similar, así que seguramente te interese mi guía de viaje a Moldavia

Un camión soviético (Kamaz) cargado de uvas, una de las mejores cosas que ver en Kajetia durante la época de la vendimia


Cómo viajar por la región de Kajetia

Kajetia es una región que es mejor explorarla en coche.

Puedes moverte en marshrutka, pero la mayoría de las bodegas y los monasterios no están en los pueblos, así que llegar a ellas puede resultar un poco complicado, y necesitarías de muchos días para sacarle partido a tu visita.

Si no dispones de coche, puede que prefieras contratar una excursión organizada.

Por otra parte, te recomiendo tomar el pueblo de Sighnaghi como tu base desde donde explorar la región del vino. Sinceramente, Sighnaghi no es mi lugar favorito que ver en Kajetia, pero es el que tiene la mayor oferta de hoteles, bares y restaurantes.

Dónde alojarse en Sighnaghi

Guest house económico – Guest House Vista – Durante nuestra visita nos quedamos en este acogedor hostal cuyo dueño era un hombre muy amable quien hasta nos mostró cómo producía su propio vino de manera tradicional. Súper recomendable.

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Hotel gama media – Boutique Hotel BelleVue – Un hotel muy bonito con vistas fabulosas al valle de Alazani.

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qué ver en Sighnaghi
Sighnaghi es el lugar más turístico que visitar en Kajetia


Qué ver en Kajetia en 3 días

Técnicamente, Davit Gareja y Tusheti pertenecen a la región de Kajetia, pero no los he incluido en esta guía porque no pertenecen a la zona donde se produce el vino

Visitamos los lugares de esta lista en 3 días.

El primer día fuimos a Sighnaghi, parando en Ninotsminda. El segundo día conducimos por toda la región, incluyendo Gurjaani, Telavi, Alaverdi, Artana, Gremi y Kvareli. Y el tercer día volvimos a Tbilisi, parando en una bodega y en Davit Gareja.

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Ninotsminda (lugar no turístico)

La primera aldea que visitamos fue Ninotsminda, donde está la iglesia de Ninotsminda, que ha sido un lugar de culto cristiano desde el siglo V. La iglesia medio en ruinas que se puede ver al lado de la principal es de aquella época.

Cómo llegar a Ninotsminda

Ninotsminda es un pueblo relativamente grande, así que seguro que hay marshrutkas que llegan desde Tbilisi, aunque si te soy sincero, a menos que tengas coche no sé si te valdrá la pena.

iglesia Ninotsminda Kajetia
La iglesia de Ninotsminda en Kajetia


Sighnaghi

El primer pueblo grande viniendo desde Azerbaiyán es la ciudad amurallada de Sighnaghi, más conocida por los georgianos como la ‘’Ciudad del Amor’’. Un pueblo al estilo europeo, muy diferente de cualquier otro lugar que hayas visto en Georgia.

Sighnaghi Georgia
Las calles de estilo europeo de Sighnaghi es de lo mejor que ver en Kajetia

Situado en la cima de una colina que se alza por encima de valle de Alazani, con las montañas de Dagestan al fondo, Sighnaghi es un pueblo de postal y el lugar más típico que ver en Kajetia.

Es muy bonito, pero recuerda que es uno de los lugares más turísticos de Georgia, donde hasta tienen un restaurante mexicano.

Sinceramente, después de observar las vistas desde distintos miradores, descubrí que era un pueblo un poco aburrido. A pesar de ser la excursión más típica desde Tbilisi, yo preferiría ir a otro lugar, pero esto es una opinión puramente personal.

Sin embargo, decidimos pasar allí dos noches. Tengo que reconocer que Sighnaghi es la mejor base para explorar la región de Kajetia.

¿Vale la pena viajar a Kajetia en una excursión de un día desde Tbilisi? – Bueno, depende. ¿En coche o en marshrutka? Si vas en transporte público, yo creo que no vale demasiado la pena porque solo te dará tiempo a visitar Sighnaghi y, en mi opinión, existen una infinidad de lugares mucho más interesantes, empezando por Davit Gareja o Chiatura. Sin embargo, si vas en coche te dará tiempo a visitar también algunas bodegas y monasterios. Entonces sí que valdrá la pena


Qué ver en Sighnaghi

  • Las vistas de los miradores – Sobre todo, el mirador que está aquí: 41.614291, 45.921477. Desde ahí obtienes una vista panorámica del pueblo, del valle y de Dagestan.
  • Monasterio Bodbe – Este bonito monasterio es donde está enterrada Nino, la mujer que convirtió Georgia al cristianismo.
  • Explorar el pueblo, mercado, tiendas, etc. – Si no tienes mucho que hacer, pasear por el pueblo durante un par de horas está bien.

Dónde comer en Sighnaghi

Pheasant’s Tears – El restaurante más famoso de Sighnaghi es también una bodega. Es caro, pero la comida está buena. Hay que reservar con antelación.

Cómo llegar a Sighnaghi

Los marshrutkas que van a esta parte de Georgia salen de la estación de autobús de Ortachala. Aquí: 41.675794, 44.834233.

lugares que visitar en Kajetia
Sighnaghi es el lugar turístico más visitado de Kajetia


Iglesia de Gurjaani Kvelatsminda (lugar no turístico)

A treinta kilómetros al norte de Sighnaghi, se encuentra Gurjaani, famoso por tener la única iglesia de Georgia con doble cúpula. Es del siglo VIII.

Los monjes que habitaban el monasterio fueron sorprendentemente amables, más que en ninguna otra iglesia en la que estuve.

Cómo llegar Gurjaani

Puedes encontrar marshrutkas que vayan a Gurjaani, pero después tienes una buena caminata hasta la iglesia.

Iglesia de Gurjaani Kvelatsminda Church
Iglesia de Gurjaani Kvelatsminda Church


Telavi

Telavi es la ciudad más grande de Kajetia (28.000 habitantes) y la capital regional.

Lo que me gusta de Telavi es que se respira un ambiente muy georgiano, pero no es tan encantador como otros pueblos de los alrededores.

Sin embargo, de las dos veces que he estado allí, la primera lo pasé casi de largo en coche y la segunda fui para cambiar de autobús a Tusheti, así que no puedo decirte demasiado, solo que es una ciudad muy georgiana.

Cómo llegar a Telavi

En marshrutka desde Tbilisi y desde cualquier pueblo o ciudad de la región.


Alaverdi

Alaverdi es conocida por poseer la Catedral de San Jorge, una iglesia impresionante rodeada de viñedos muy bonitos y que contiene algunas de las bodegas más antiguas de Georgia, cuya marca la llevan vendiendo desde el siglo XI, aunque llevan produciendo desde el siglo V.

Aquí los monjes producen vino de manera tradicional, pero para visitar la parte del ‘’vino’’ deberás reservar un tour con antelación a través de su extremadamente confusa página web.

Por otro lado, la catedral puede visitarse sin necesidad de hacer ninguna reserva. Tiene unos frescos impresionantes del siglo XI.

Cómo llegar a Alaverdi

Estoy seguro de que puedes llegar a Alaverdi desde Telavi, pero, en cualquier caso, el monasterio está lejos del pueblo.

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Alaverdi, Kajetia
Alaverdi, Kajetia


Artana (lugar no turístico)

Cuando viajamos a Kajetia, tenía algo muy claro: quería visitar una bodega tradicional. No tenía ni idea de dónde encontrarla, pero conduje pasando por una infinidad de pueblos, hasta que finalmente dimos con Artana.

Artana es una pequeña aldea donde no hay nada que ver, pero es hogar de dos micro bodegas que te recomiendo visitar. Allí siguen produciendo el vino de la misma manera en la que solían hacerlo sus antepasados georgianos.

qué visitar en Kajetia
Qveries – Foto hecha por mi padre @robintownsendphoto

Producen vino orgánico del bueno, y no como la “mierda industrial” – como diría mi amigo georgiano – que venden las grandes bodegas.

Como visitamos Kajetia durante la época de la vendimia, tuvimos la santa suerte de llegar justo en medio del proceso de producción.

Introducían las uvas en una pequeña trituradora que tenían que ir presionando con las manos continuamente. Una vez triturado, lo metían todo dentro de los qveries.

Pudimos ver el proceso entero y hasta me dejaron probar el vino.

Fue lo mejor que vimos en Kajetia.

Cómo encontrar una bodega tradicional – Si quieres encontrar una de estas micro bodegas, dedícate a conducir a las aldeas más pequeñas que veas en el mapa y evita las que sean famosas. Yo encontré dos o tres, pero la mejor experiencia que tuve fue en Artana. Recuerda que las bodegas más famosas ya no hacen el vino de manera tradicional, y además están llenas de turistas.

Produciendo vino – Foto hecha por mi padre @robintownsendphoto


Gremi

Con su tejado turquesa y su fachada hecha de ladrillos de barro, la ciudadela de Gremi es el ejemplo perfecto de la adaptación de una iglesia a la arquitectura persa, como las muchas mezquitas que ves en Irán.

En la actualidad, Gremi es una pequeña aldea de Kajetia, pero solía ser su capital hasta que fue invadida y destruida por los persas en el siglo XVII.

Por cierto, al lado del aparcamiento de la iglesia hay un restaurante regentado por una señora que sirve todo tipo de comida georgiana. Comimos allí y pasamos un buen rato con ella.

Ciudadela de Gremi Kajetia
Ciudadela de Gremi


Kvareli

No lo recomiendo

Lo único que diré es que Kvareli es el lugar donde puedes encontrar las bodegas más grandes y visitadas de todo Georgia: Khareba y Kindzmarauli. 

Monstruos corporativos que se dedican a la producción masiva del vino. Venden “mierda química”, como diría mi amigo georgiano.

Además, están a reventar de turistas y el tour que puedes reservar es bastante nefasto. Si reservas un tour desde Tbilisi, asegúrate que no vaya a ninguna de estas bodegas.

Por otro lado, Kvareli también se hizo famoso el día que un presidente georgiano (Saakashvili) se compró una finca, convirtiéndose en el lugar de moda para los georgianos ricos.

En consecuencia, supongo que Kvareli estará lleno de buenos restaurantes y hoteles rurales caros, pero me imagino que esta no sería la razón principal por la que viajar allí.


Más información para complementar tu viaje a Kajetia

No te olvides de leer mi lista de los mejores libros que leer sobre sobre Georgia

Continúas hacia Azerbaiyán? Sighnaghi es el pueblo más cercano a la frontera. Lee mi ruta de 3 semanas por Azerbaiyán.

Para más información sobre Georgia, lee mi guía práctica

Irán es también un destino muy común para aquellos quienes viajan por toda la región. Mírate mi guía de viaje a Irán y recuerda que si entrar por frontera terrestre, necesitarás solicitar un visado iraní con antelación.

Qué ver en Kajetia

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